1970-71: Kareem vlada ligom

Nova sezona dovela je i tri nova tima u Buffalo, Cleveland i Portland. Liga se podijelila na dvije konferencije te u svakoj po četiri divizije. Godine 1965. devet ekipa je igralo sveukupno 360 utakmica te je u ligi ukupno nastupalo 108 igrača. Samo pet godina poslije, NBA sezona je otvorena sa 17 ekipa koje su odigrale 697 utakmica. U ligi je tada nastupalo 204 igrača.

Kareem Abdul-Jabbar vladao je ligom skladom pomalo neobičnim za igrača preko 210 centimetara. Njegov hook shot sa skokom je postao najrazornije oružje u ligi, te ga je upotrijebio kako bi postao najbolji strijelac (31,7 koševa po utakmici) i najkorisniji igrač lige po prvi put. Abdul-Jabbar je bio okružen kvalitetnim suigračima, s Gregom Smithom i Bobom Dandgridgeom na krilima, Luciusom Allenom i Jonom McGlocklinom te Oscarom Robertsonom na mjestu razigravača. Tijekom svoje karijere, Robertson je bio najbolji strijelac i asistent u NBA te je osvojio nagradu za najboljeg novaka i najkorisnijeg igrača, ali nikada nije osvojio naslov prvaka, te je u 32. godini znao da je sada bilo vrijeme.

All-Star utakmicu udomio je San Diego te je rijetku pobjedu upisala momčad Zapada, slaveći rezultatom 108:107. MVP nagradu dobio je Lenny Wilkens zahvaljujući postignutih 21 poena za samo 20 minuta.

Milwaukee je bio prvi u ligi sa 66 pobjeda. Bucksi su u doigravanju uništili San Francisco i Los Angeles rezultatima od 4-1 u utakmicama u Zapadnoj konferenciji te su se pripremali za finale. Baltimore je iznenadio mnoge nakon pobjede nad New Yorkom u napetih sedam utakmica u finalu Istočne konferencije, ali Wes Unseld, Earl Monroe i Gus Johnson su se ozlijedili u finalu Istoka te su Bucksi osvojili naslov prvaka u glatke četiri utakmice. Bila je to tek druga finalna serija koja je završena u četiri utakmice te su Bucksi okončali jednu od najdominantnijih sezona u povijesti lige.

Efikasni Bucksi dolaze do prstena

Larry Costello se umirovio kao igrač nakon 1968. godine, te mu je nova zadaća bila trenirati mladu momčad Bucksa. Sve se to promijenilo kada su Bucksi potpisali Kareema Abdula-Jabbara. Osjećajući da bi se vodstvo Abdul-Jabbara moglo isplatiti, uprava Bucksa je dovela korisne veterane, Oscara Robinsona, Luciusa Allena i Boba Boozera. Ekipa je skoro pa odmah eksplodirala zahvaljujući jedinoj želji Costella, Robertsona i Abdul-Jabbara, naslovu prvaka.

“Larry, Oscar i ja imamo istu želju, isti put”, rekao je Abdul-Jabbar. “Slažemo se da efikasnost smanjuje broj mogućih pogrešaka.”

NBA sezona 1970/71

Istok

1. New York Knicks 52-30
2. Baltimore Bullets 42-40
3. Philadelphia 76ers 47-35
4. Atlanta Hawks 36-46
5. Boston Celtics 44-38
6. Cincinnati Royals 33-49
7. Buffalo Braves 22-60
8. Cleveland Cavaliers 15-67

Zapad

1. Milwaukee Bucks 66-16
2. Los Angeles Lakers 48-34
3. Chicago Bulls 51-31
4. San Francisco Warriors 41-41
5. Phoenix Suns 48-34
6. Detroit Pistons 45-37
7. San Diego Rockets 40-42
8. Seattle SuperSonics 38-44
9. Portland Trail Blazers 29-53

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Dave Bing
Billy Cunningham
John Havlicek
Jerry West