1971-72: Lakersi ostvaruju 69 pobjeda, uz 33 uzastopne

Unatoč vrhuncu snage Elgina Baylora, Lakersi nikada nisu uspjeli pobijediti Celticse u finalima. Baylor, koji je 10 puta biran u All-NBA prvi tim, odigrao je samo 9 utakmica u sezoni 1971/72 zbog ozljeda i godina (37), koje su najavljivale njegovo povlačenje s parketa.

Bill Sharman, već stari bek Celticsa, doveden je u L.A. da donese pobjedničko držanje kao trener. S Wiltom Chamberlainom (35 godina) i Jerryjem Westom (33 godine), koji su bili pri kraju karijera, Sharman je trebao popuniti mjesta oko svojih već zastarjelih zvijezda. Krila Jim McMillian i Happy Hairston te bek Goodrich bili su savršeni da popune prazninu, što su i dokazali postavivši rekord lige od 33 uzastopne pobjede. Lakersi su ostvarili 69 pobjeda uz 13 poraza te srušili još jedan rekord. Chamberlain je predvodio ligu u postotku pogođenih šuteva (64%) i skokovima (19,2) dok su se Goodrich (25,9) i West (25,8) pobrinuli za koševe.

Lakersi su uništili Chicago u četiri te pobijedili Milwaukee u šest utakmica, kada je Chamberlain nadmašio Kareema Abdul-Jabbara. New York je pobijedio Baltimore i iznenađujuće dobar Boston na Istoku, ali bez Willisa Reeda nisu se mogli suprotstaviti Lakersima, koji su napokon osvojili naslov prvaka u pet utakmica.

West shvaća važnost timske igre

Kao Baylor, West je bio briljantan u izgubljenim finalima, te nije shvaćao da su Lakersi osvojili naslov bez njegove dominacije.

Igrao sam katastrofalnu košarku u finalu a ipak smo pobijedili,” Rekao je West. “I nisam osobno prihvaćao da kada sam pridonosio puno više smo gubili. Sada smo pobijedili, a ja sam samo bio dio nezaustavljivog stroja. Za mene je to bilo frustrirajuće jer sam igrao tako loše da me ekipa nadmašila.”

Ali možda je to pravo značenje timske igre.

NBA sezona 1971/72

Istok

1. Boston Celtics 56-26
2. Baltimore Bullets 38-44
3. New York Knicks 48-34
4. Atlanta Hawks 36-46
5. Cincinnati Royals 30-52
6. Philadelphia 76ers 30-52
7. Cleveland Cavaliers 23-59
8. Buffalo Braves 22-60

Zapad

1. Los Angeles Lakers 69-13
2. Milwaukee Bucks 63-19
3. Chicago Bulls 57-25
4. Golden State Warriors 51-31
5. Phoenix Suns 49-33
6. Seattle SuperSonics 47-35
7. Houston Rockets 34-48
8. Detroit Pistons 26-56
9. Portland Trail Blazers 18-64

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Walt Frazier
John Havlicek
Spencer Haywood
Jerry West