1972-73: Knicksi se vraćaju u vrh

Willis Reed se vratio Knicksima nakon ozljede koja ga je spriječila da odigra 11 utakmica prethodne sezone. Earl Monroe i Walt Frazier, nekadašnje zvijezde Baltimorea, ponovno su se susreli u New Yorku. Jerry Lucas, kao Monroe, doveden je u razmjeni te je dijelio minutažu s Reedom na poziciji centra. Bill Bradley i Dave DeBusschere su startali na krilima, dok je Phil Jackson ponovno ulazio s klupe.

Najbolji omjer lige su ostvarili Boston Celticsi izgrađeni oko Johna Havliceka s mladim zvijezdama, Jo Jo Whiteom i Daveom Cowensom (MVP sezone), veteranom Paulom Silasom te osvajačima titule 1969. godine, Donom Chaneyjem, Donom Nelsonom i Satchom Sandersom. Boston je ostvario 68 pobjeda, jednu manje nego Lakersi u prethodnoj sezoni. U međuvremenu, 76ersi, bez Billyja Cunninghama koji je otišao u ABA ligu, ostvarili su najgori omjer u povijesti lige, 9-73.

All-Star utakmica odigrana je u Chicagu, a Istok je slavio s uvjerljivih 104:84. Ekipu je predvodio Dave Cowens s 15 poena i 13 skokova, za što je dobio nagradu za MVP-a susreta, a kasnije je postao i MVP sezone.

New York je prošao pored Baltimorea u doigravanju, nakon čega su ih dočekali Boston Celticsi. Nakon velike borbe mladi Boston je iznenađujuće lako podlegao u sedmoj utakmici. Lakersi su porazili Chicago u sedam utakmica te su deklasirali Golden State Warriorse u pet utakmica kako bi došli do finala. Iste momčadi su se susrele u finalu po treći put u četiri godine. Nakon poraza od Lakersa u prvoj utakmici, Knicksi su nanizali četiri uzastopne pobjede te donijeli drugi naslov New Yorku.

“Tiny” ostavlja velik dojam

Dok je Boston pohvatao titule u regularnom djelu, a New York osvojio svoj drugi naslov, u Kansasu i Omahi se odvijala neobična priča. Cincinnati Royalsi su se preselili nakon kraja prošle sezone te su dijelili domaće utakmice na dva spomenuta grada. Iako su Kingsi (bivši Royalsi) ostvarili omjer 36-46 i nisu se kvalificirali u doigravanje, navijači su pronalazili utjehu u odličnom razigravaču Nateu “Tinyju” Archibaldu u njegovoj trećoj sezoni.

Archibald, bek Kingsa a sa svim razigravačkim vještinama, predvodio je NBA u koševima (34,0) i asistencijama (11,4). Također je provodio najviše minuta na parketu u ligi (46).

NBA sezona 1972/73

Istok

1. Boston Celtics 68-14
2. Baltimore Bullets 52-30
3. New York Knicks 57-25
4. Atlanta Hawks 46-36
5. Houston Rockets 33-49
6. Cleveland Cavaliers 32-50
7. Buffalo Braves 21-61
8. Philadelphia 76ers 9-73

Zapad

1. Milwaukee Bucks 60-22
2. Los Angeles Lakers 60-22
3. Chicago Bulls 51-31
4. Golden State Warriors 47-35
5. Detroit Pistons 40-42
6. Phoenix Suns 38-44
7. Kansas City-Omaha Kings 36-46
8. Seattle SuperSonics 26-56
9. Portland Trail Blazers 21-61

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Tiny Archibald
John Havlicek
Spencer Haywood
Jerry West