1972 – Lakersi pobjeðuju 33 utakmice za redom

Los Angeles Lakersi zasigurno nisu bili jedna od najmlaðih ekipa u sezoni 1971-72. Wilt Chamberlain je imao 35 godina, Jerry West 33, a kapetan Elgin Baylor 37 koji se zbog ozljede koljena mora umiroviti nakon 8 utakmica.

Ali novi trener Bill Sharman napravio je nekoliko kljuènih promjena koje su podigle igru Lakersa. U prvu petorku uveo je Gaila Goodricha kako bi oslobodio Westa tereta glavnog strijelca koji se sada više mogao posvetiti poziciji i ulozi razigravaèa. Wilt Chamberlain poèeo je igrati sve bolje i bolje u obrani i razigravati suigraèe èešæe nego zabijati koševe. U petorci su još bili mladi Jim McMillan i vrlo dobar skakaè Happy Hairston.

5. prosinca 1971. pobijedili su Baltimore Bulletse 110-106 i nastavili su niz nepovjedivosti koji je trajao dva mjeseca. Tjedan dana nakon toga pobijedili su Atlantu 104-95 što je bila njihova 21. pobjeda za redom èime su srušili NBA rekord Milwaukeea od 20 uzastopnih pobjeda postavljenog godinu dana ranije. Ali Lakersi se nisu zaustavili na tih 21 pobjedu. 22. prosinca pobijedili su Bullestse 127-120 i produžili niz na 27 utakmica, nešto što još nije bilo viðeno u profesionalnom sportu u Americi. 33. pobjedu za redom ostvarili su 7. sijeènja 1972 pobjedom nad Hawksima 134-90. Ali tada je došao dan kada su Lakersi konaèno izgubili. 9. sijeènja Bucksi su bili bolji rezultatom 120-104.

Znali smo da niz jednome mora završiti“, rekao je Sharman. “Ipak, mijenjao bih sve rekorde za naslov prvaka.” Lakersi su te sezone bili prejaki za ostatak lige, regularni dio sezone završili su omjerom 69-13 i osvojili su naslov prvaka NBA lige pobjedivši New York nakon samo pet utakmica. Naslov iz 1972. prvi je naslov Lakersa nakon što se franšiza preselila iz Minneapolisa u Los Angeles 1960. godine.