1974-75: Rick Barry vodi Warriorse do naslova

Umirovljenje Jerryja Westa i Oscara Robertsona spustilo je Lakerse i Buckse na dno Zapadne konferencije. To je otvorilo prostora mladim ekipama poput Golden Statea. Al Attles, ključ Warriorsa od 1960. godine kao trener i igrač složio je sastav koji je predvodio najbolji strijelac Rick Barry u svojoj 30. godini.

Liga je od ove sezone brojala 18 ekipa pridruživanjem New Orleans Jazza Istočnoj konferenciji. Capitol Bulletsi promijenili su ime u Washington Bulletse, a promijenjen je i format doigravanja te je od sada pet najboljih ekipa iz svake konferencije izborilo playoff, u odnosu na dotadašnje četiri najbolje ekipe.

Attles je doveo mladog centra Clifforda Raya u zamjenu za Natea Thurmonda, doveo je i beka Butcha Bearda te draftirao krilnog igrača Jamaala Wilkesa (najbolji rookie godine) i beka Charlesa Johnsona. Ova, ne pretjerano popularna, ekipa je pobijedila u 48 utakmica te predvodila Zapad, izbacila Bill Russellove Sonicse u 6 utakmica i pobijedila bolje Bullse u 7 utakmica na svom putu do finala.

All-Star utakmicu je ugostio Phoenix, a rezultatom 108:102 slavila je ekipa Istoka. MVP nagradu susreta odnio je Walt Frazier s učinkom od 30 poena i 5 skokova. Nagradu za MVP-a cijele sezone dobio je Bob McAdoo s prosjecima od 34,5 poena i 14,1 skok.

Bulletsi su ostvarili 60 pobjeda na Istoku ali su imali problema s McAdoovim Bravesima koje su izbacili u sedam utakmica u polufinalu Istoka. Celticsi su ostvarili isto 60 pobjeda te deklasirali Houston u pet utakmica do susreta s Washingtonom. Bulletsi su kombinirali Elvina Hayesa i Phila Cheinera te izbacili Celticse u 6 utakmica. U finalu su Bulletsi dobili “metlu” od Warriorsa, tek treću u finalu, u 29 godina NBA lige.

Barry se vraća u finalu

Bulletsi su imali iskusan tim s Elvinom Hayesom i Wesom Unseldom u reketu i krilom Mikeom Riordanom, te bekovima Kevinom Porterom i Philom Cheinerom. Na papiru su Bulletsi bili mnogo snažniji od Warriorsa ali igra ipak nije sastav na papiru. Warriorsi su pomeli Bulletse a predvodio ih je Rick Barry.

“Bilo je to najveće iznenađenje u povijesti NBA finala”, rekao je Barry. “Bila je to kao sezona iz snova. Sve je sjelo na svoje mjesto. To je nešto što ću tražiti svoj cijeli život.”

NBA sezona 1974/75

Istok

1. Boston Celtics 60-22
2. Washington Bullets 60-22
3. Buffalo Braves 49-33
4. Houston Rockets 41-41
5. New York Knicks 40-42
6. Cleveland Cavaliers 40-42
7. Philadelphia 76ers 34-48
8. Atlanta Hawks 31-51
9. New Orleans Jazz 23-59

Zapad

1. Golden State Warriors 48-34
2. Chicago Bulls 47-35
3. Kansas City-Omaha Kings 44-38
4. Seattle SuperSonics 43-39
5. Detroit Pistons 40-42
6. Portland Trail Blazers 38-44
7. Milwaukee Bucks 38-44
8. Phoenix Suns 32-50
9. Los Angeles Lakers 30-52

Najbolja petorka lige

Tiny Archibald
Rick Barry
Walt Frazier
Elvin Hayes
Bob McAdoo