1977-78: Waltonova ozljeda otvara vrata Bulletsima

Dvije nesreće nadvile su sjenu nad igru ove sezone. Kareem Abdul-Jabbar udario je rookie centra Milwaukeeja, Kenta Bensona i time mu polomio ruku i zaradio kaznu od 5000 američkih dolara od komesara NBA lige Larryja O’Briena. Abdul-Jabbar propustio je 20 utakmica što je bitno ugrozilo šanse Lakerse u doigravanju.

Benson je propustio manje utakmica ali nikada nije ispunio očekivanja o velikoj karijeri koja mu je predviđana nakon dobrih igara na koledžu. Čak i teži incident dogodio se u prosincu. Kermit Washington, snažno visoko krilo Lakersa našao se u tuči s centrom Houstona, Kevinom Kunnertom. Kada je Houstonova zvijezda, Rudy Tomjanovich potrčao prema njima, tada se Washington okrenuo i zamahnuo šakom prema Tomjanovichu i uzrokovao mu ozljede čeljusti, oka i lica. Washington je kažnjen s preko 50.000 dolara i suspendiran je na dva mjeseca.

Prije početka sezone Knicksi su ostali jedina ekipa u New Yorku, nakon što su “otjerali” New York Netse da se presele u New Jersey i postanu New Jersey Netsi. Knicksi su natjerali Netse da im isplate 4,8 milijuna dolara za igranje u prošloj sezoni, što Netsi nisu htjeli ponoviti i odlučili su se preseliti.

Na kraju sezone odvijala se nevjerojatno borba za najboljeg strijelca lige. Prvo je igrač Denvera David Thompson ubacio 73 poena Detroitu i tako došao do prosjeka sezone od 27,15 poena. Igrač Spursa, George Gervin, znao je za njegov poduhvat te je on ubacio 63 poena samo nekoliko sati nakon Thompsona i tako odnio titulu najboljeg strijelca s prosjekom od 27,22 poena po utakmici.

Atlanta je ugostila All-Star utakmicu, u kojoj je slavila selekcija Istoka rezultatom 133:125. Pobjednike je predvodio Randy Smith s 27 poena, 7 skokova i 6 asistencija, što mu je donijelo i naslov MVP-a susreta. MVP igračem sezone proglašen je Bill Walton zahvaljujući prosjecima od 18,9 poena, 13,2 skoka i 5 asistencija po utakmici.

Portland je bio najbolji, pobijedivši u 58 utakmica tijekom regularnog dijela sezone, ali nije imao velike šanse u doigravanju zbog loma stopala Billa Waltona, koji je okončao sezonu prilikom omjera Portlanda 50-10. Umjesto Portlanda, Washington i Seattle, koji nisu bili najbolji u svojim divizijama, napredovali su u Finale. Ekipa Washington Bulletsa, koje je bila u NBA Finalu dva puta ne ubilježivši pri tome niti jednu pobjedu, oporavila se od zaostatka 3-2 u pobjedama te je svladala Seattle u sedam utakmica.

Motta i Hayes zajedno donose Bulletsima titulu

Trener Bulletsa Dick Motta i deseterostruki All-Star igrač Elvin Hayes bili su potpuno različitoga karaktera, no u 1978. njih dvojica uspjela su osigurati jedini NBA naslov u povijesti Bulletsa. To je bila i jedina titula za Hayesa koji je u karijeri odigrao čak 1303 NBA utakmice i Mottu koji je bio trener na 1719 NBA utakmica.

“Imali smo toliko različitog talenta u ekipi”, izjavio je Hayes. “Imali smo Mitcha Kupchaka, Larryja Wrighta, Charlesa Johnsona i Grega Ballarda koji su ulazili s klupe. Bilo koji od tih momaka bio bi sjajan starter u nekoj drugoj ekipi. U početnoj petorci imali smo Unselda, Greveya, Tommyja Hendersona, Bobbyja Dandridgea i mene. Od klupe do startera imali smo sjajnu ravnotežu snaga.”

NBA sezona 1977./78.

Istok

1. Philadelphia 76ers 55-27
2. San Antonio Spurs 52-30
3. Washington Bullets 44-38
4. Cleveland Cavaliers 43-39
5. New York Knicks 43-39
6. Atlanta Hawks 41-41
7. New Orleans Jazz 39-43
8. Boston Celtics 32-50
9. Houston Rockets 28-54
10. Buffalo Braves 27-55
11. New Jersey Nets 24-58

Zapad

1. Portland Trail Blazers 58-24
2. Denver Nuggets 48-34
3. Phoenix Suns 49-33
4. Seattle SuperSonics 47-35
5. Los Angeles Lakers 45-37
6. Milwaukee Bucks 44-38
7. Golden State Warriors 43-39
8. Chicago Bulls 40-42
9. Detroit Pistons 38-44
10. Kansas City Kings 31-51
11. Indiana Pacers 31-51

Najbolja petorka lige

Julius Erving
George Gervin
Truck Robinson
David Thompson
Bill Walton