1978-79: Sonicsi bolji od Bulletsa u reprizi Finala

Događanja u predsezoni imala su veliki utjecaj na cijelo desetljeće 1980-ih. Larry Bird izabran je šestim izborom drafta 1978. od strane Boston Celticsa. Iako je Bird izabrao ostanak u školi još jednu godinu, Red Auerbach, koji je već godinama pronalazio igrače, ponovno je uspio pronaći sjajnoga igrača.

Washington je imao najviše pobjeda, 54, čime je osvojio diviziju Atlantic dok je San Antonio, predvođen najboljim strijelcem sezone Georgeom Gervinom, osvojio diviziju Central. Kansas City, u prvoj godini pod vodstvom Cottona Fitzsimmonsa, uspio je ući u doigravanje tek drugi put nakon selidbe iz Cincinnatija, osvojivši prvo mjesto u diviziji Midwest. Seattle je zahvaljujući samopouzdanju stečenom dolaskom do Finala prošle sezone osvojio diviziju Pacific. Jedino Kansas City nije uspio doći do finala konferencije.

All-Star utakmica odigrana je u Pontiacu pred više od 30.000 gledatelja, a ekipa Zapada slavila je rezultatom 134:129. Predvodio ih je David Thompson s 24 poena, koji je dobio nagradu za MVP-a susreta. MVP-jem sezone proglašen je snažni Moses Malone s prosjecima od 24,8 poena i 17,6 skokova po utakmici.

Washington je zaostajao 3-1 u pobjedama za San Antonijom, ali s tri uzastopne pobjede uspjeli su održati nade u osvajanje druge titule prvaka za redom. Seattle je pobijedio prve dvije utakmice protiv Phoenixa, zatim izgubio sljedeće tri ali se vratio te pobijedio posljednje dvije utakmice i ponovno su se našli u Finalu NBA lige protiv Washington Bulletsa.

Bulletsi su pobijedili u prvoj utakmici s dva poena razlike kada je Larry Wright ubacio dva slobodna bacanja na kraju utakmice. Ali SuperSonicsi, predvođeni najkorisnijim igračem Finala Dennisom Johnsonom, pobijedili su sljedeće četiri utakmice i time osvojili naslov prvaka.

Silas ključni čovjek u pobjedničkoj ekipi Sonicsa

Dennis Johnson osvojio je naslov MVP-a Finala 1979. godine, Gus Williams predvodio je strijelce SuperSonicsa, Jack Sikma skakače a Fred Brown bio je zadužen za “bombardiranje” s velike udaljenosti. Ali igrač kojega je trener Lenny Wilkens označio ključnim bio je tridesetpetogodišnji bivši igrač Celticsa Paul Silas koji je u prosjeku ubacivao samo 5,6 poena i hvatao 7 skokova po utakmici.

“Pogledajte bilo gdje u našoj ekipi i vidjet ćete Paulov utjecaj”, rekao je Wilkens. Silas je bio u svojoj 15. sezoni kao igrač i umirovit će se nakon još jedne sezone. Iako nije puno igrao, uspio je prenijeti nešto magije Celticsa i na SuperSonicse.

NBA sezona 1978./79.

Istok

1. Washington Bullets 54-28
2. San Antonio Spurs 48-34
3. Philadelphia 76ers 47-35
4. Houston Rockets 47-35
5. Atlanta Hawks 46-36
6. New Jersey Nets 37-45
7. New York Knicks 31-51
8. Detroit Pistons 30-52
9. Cleveland Cavaliers 30-52
10. Boston Celtics 29-53
11. New Orleans Jazz 26-56

Zapad

1. Seattle SuperSonics 52-30
2. Kansas City Kings 48-34
3. Phoenix Suns 50-32
4. Denver Nuggets 47-35
5. Los Angeles Lakers 47-35
6. Portland Trail Blazers 45-37
7. San Diego Clippers 43-39
8. Milwaukee Bucks 38-44
9. Golden State Warriors 38-44
10. Indiana Pacers 38-44
11. Chicago Bulls 31-51

Najbolja petorka lige

George Gervin
Elvin Hayes
Marques Johnson
Moses Malone
Paul Westphal