1979-80: Dolazak Magica i Birda označava novo doba

Iako će se ova sezona pamtiti kao godina dolaska Larryja Birda i Ervina Magica Johnsona u NBA ligu još se nekoliko promjena dogodilo. U NBA ligu uvedena je linija iza koje ubačaj u koš vrijedi tri poena. Linija za tricu usvojena je iz ABA lige. New Orleans Hornetsi preseljeni su u Salt Lake City i promijenili ime u Utah Jazz. Raspored igranja utakmica također je promijenjen te su ekipe u istim divizijama češće igrale međusobno.

Ali velika priča ove sezone je dolazak dva karizmatična i talentirana igrača, Birda i Johnsona, koji su igrali na različitim stranama SAD-a, Bird na Istoku a Johnson na Zapadu. Oni su temelji dvije najuspješnije NBA franšize, Bostona i Lakersa. Preokret u Bostonu bio je dramatičan. Nakon što je Havlicek prestao s igranjem aktivne košarke u sezoni 1978./79., Celticsi su imali omjer pobjeda i poraza katastrofalnih 29-53. Uz Birda, koji je dobio nagradu za najboljeg rookie igrača sezone, Celticsi su imali Cowensa i Cedrisa Maxwella kao visoke igrače i Archibalda i Chrisa Forda (koji je zabio prvu tricu u povijesti NBA lige) na bekovskim pozicijama. Celticsi su nakon poražavajuće sezone imali fascinantnu sezonu. Omjer se popravio na 61-21, čak 32 pobjede više nego prošle sezone. Ali Philadelphia, koja je imala 59 pobjeda u regularnoj sezoni, uspjela je poraziti Celticse u doigravanju. Na krilima Juliusa Ervinga nadvisili su Celticse u pet utakmica i otišli u Finale.

U Los Angelesu počela se osjećati magija koju je donio Johnson. Njegovim dolaskom i Kareem Abdul-Jabbar ponovno je počeo igrati najbolje što može i to je rezultiralo sa 60 pobjeda u regularnom dijelu sezone, kao i mjesto u Finalu lige. S Abdul-Jabbarom koji je punio protivnicima koševe i Johnsonom koji je zamijenio ozlijeđenoga centra na njegovoj poziciji u finalu, Lakersi su osvojili prvu titulu u 1980-ima nakon šest utakmica protiv 76ersa.

All-Star susret odigran je u gradu Landover, a atraktivna utakmica završena je rezultatom 144:136 u korist Istoka nakon jednog produžetka. MVP nagradu utakmice dobio je George Gervin s 34 poena i 10 skokova. U produžetku je tricu pogodio Larry Bird, što je bila prva postignuta trica u povijesti All-Star susreta.

Zanimljivo je da je Darryl Dawkins, o kojemu smo već pisali, tijekom sezone “polomio” dvije table nakon “divljih” zakucavanja, što je primoralo ligu da nabavi kvalitetnije i modernije obruče kako bi se spriječili ovakvi događaji koji su na dugo vremena odgađali tijek utakmice.

Magija “Magica” Johnsona

Abdul-Jabbar, koji nije osvojio NBA naslov od 1971. s Milwaukeejem, ponovno je dominirao u Finalu, ponajviše zahvaljujući loptama kojima ga je Johnson “hranio” tijekom prvih pet utakmica NBA finala. Ali u petoj utakmici Abdul-Jabbar iskrenuo je zglob i nije mogao putovati u Philadelphiju na šestu utakmicu.

Lakersi su shvatili da nemaju što izgubiti te su opušteno nastupili u dvorani Spectrum. Jamaal Wilkes odigrao je jednu od najboljih utakmica svoje karijere. Završio je utakmicu s 37 poena, no zvijezda večeri bio je Ervin Magic Johnson koji je odigrao na poziciji centra umjesto ozlijeđenoga Abdul-Jabbara. Te je utakmice igrao baš svaku poziciju u ekipi, od razigravača do centra i ostvario je nevjerojatne brojke: 42 poena, 15 skokova i 7 asistencija u pobjedi koja je Lakersima donijela titulu prvaka. Ta njegova utakmica smatra se jednom od najboljih izvedbi u povijesti NBA lige.

“Znamo da te boli, veliki čovječe”, izjavio je Johnson na televizija nakon utakmice, obraćajući se Abdul-Jabbaru. “Ali želimo da ustaneš i malo zaplešeš večeras.”

NBA sezona 1979./80.

Istok

1. Boston Celtics 61-21
2. Atlanta Hawks 50-32
3. Philadelphia 76ers 59-23
4. Houston Rockets 41-41
5. San Antonio Spurs 41-41
6. Washington Bullets 39-43
7. New York Knicks 39-43
8. Indiana Pacers 37-45
9. Cleveland Cavaliers 37-45
10. New Jersey Nets 34-48
11. Detroit Pistons 16-66

Zapad

1. Los Angeles Lakers 60-22
2. Milwaukee Bucks 49-33
3. Seattle SuperSonics 56-26
4. Phoenix Suns 55-27
5. Kansas City Kings 47-35
6. Portland Trail Blazers 38-44
7. San Diego Clippers 35-47
8. Denver Nuggets 30-52
9. Chicago Bulls 30-52
10. Golden State Warriors 24-58
11. Utah Jazz 24-58

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Larry Bird
Julius Erving
George Gervin
Paul Westphal