1980-81: Veliki trade za dominaciju Celticsa

Najveća vijest ove sezone došla je četiri mjeseca prije nego što je odigrana prva utakmica sezone. Red Auerbach napravio je jednu od najvećih “krađa” ikada, razmjenivši prvi i trinaesti izbor drafta 1980. za Golden Stateov treći izbor drafta i centra Roberta Parisha.

Warriorsi su prvim izborom drafta odabrali centra Joea Barryja Carrolla a trinaestim izborom Rickeya Browna. Celticsi su trećim izborom drafta uzeli krilo Kevina McHalea iz Minnesote i tako su dodali Parisha i McHalea impresivnim visokim igračima Larryju Birdu i Cedricu Maxwellu. U samo jednoj razmjeni igrača, Auerbach je osigurao Celticsima visoke igrače za sljedećih desetak godina.

Dallas Mavericksi pridružili su se NBA “obitelji” kao 23. franšiza u ligi. Tom prilikom liga je odlučila napraviti “razmještaj” te su Bucksi i Bullsi preseljeni u Istočnu konferenciju, dok su Spursi i Rocketsi završili na Zapadu.

35. NBA sezona započela sa Celticsima kao jednima od favorita. Lakersi su mjesec dana prije početka sezona zadobili veliki udarac. Magic Johnson ozlijedio je koljeno i zbog toga propustio prvih 45 utakmica sezone. Kao rezultat te ozljede Lakersi nisu uspjeli osvojiti prvo mjesto u diviziji Pacific te ih je u doigravanju izbacila ekipa iz Houstona koja je došla do Finala lige unatoč omjeru 40-42 u regularnom dijelu sezone. Moses Malone, 25-godišnji centar koji je već sedmu sezonu igrao u NBA ligi, u prosjeku je ubacivao 27,8 poena po susretu i predvodio je skakače lige s 14,8 skokova po utakmici. Celticsi su “pomeli” Chicago, izbacili Philadelphiju nakon što su zaostajali 3-1 u pobjedama i na kraju nadvisili Houston u šest utakmica i time osvojili prvi naslov prvaka za eru Bird-Parish-McHale.

All-Star utakmica odigrana je u gradu Richfield, gdje je ekipa Istoka svladala Zapad rezultatom 123:120. Nagradu najkorisnijeg igrača susreta odnio je igrač Bostona, Nate “Tiny” Archibald s 9 poena, 9 asistencija i 5 skokova. MVP nagradu sezone osvojio je Julius Erving, svoju prvu i jedinu u NBA karijeri. On je sezonu okončao s prosjecima od 24,6 poena, 8 skokova i 4,4 asistencije te je predvodio 76erse do omjera 62-20, najboljeg omjera lige kojeg su imali i Celticsi te Bucksi.

Za 35. obljetnicu NBA lige objavljena je i najbolja ekipa u povijesti. U nju ušli su Bill Russell, Kareem Abdul-Jabbar, Elgin Baylor, Wilt Chamberlain, Bob Cousy, Julius Erving, John Havlicek, George Mikan, Bob Pettit, Oscar Robertson i Jerry West, dok je trener bio Red Auerbach.

Šut Birda zapamćen kao jedan od najboljih ikada

Šut Larryja Birda pri kraju četvrte četvrtine u prvoj utakmici NBA finala 1981. ostat će zapamćen kao jedan od najboljih šuteva svih vremena. Bird je šutirao iz daljine nešto veće od pet metara s desne strane i znao je kako lopta neće proći kroz obruč. Odmah je krenuo na skok, uhvatio loptu te u zraku premjestio loptu u lijevu ruku i ubacio šut/polaganje. Boston Garden zauvijek će pamtiti taj šut.

“To je bio jedan od najboljih šuteva koji sam ikada vidio”, ustvrdio je Auerbach nakon utakmice.

NBA sezona 1980./81.

Istok

1. Boston Celtics 62-20
2. Milwaukee Bucks 60-22
3. Philadelphia 76ers 62-20
4. New York Knicks 50-32
5. Chicago Bulls 45-37
6. Indiana Pacers 44-38
7. Washington Bullets 39-43
8. Atlanta Hawks 31-51
9. Cleveland Cavaliers 28-54
10. New Jersey Nets 24-58
11. Detroit Pistons 21-61

Zapad

1. Phoenix Suns 57-25
2. San Antonio Spurs 52-30
3. Los Angeles Lakers 54-28
4. Portland Trail Blazers 45-37
5. Kansas City Kings 40-42
6. Houston Rockets 40-42
7. Golden State Warriors 39-43
8. Denver Nuggets 37-45
9. San Diego Clippers 36-46
10. Seattle SuperSonics 34-48
11. Utah Jazz 28-54
12. Dallas Mavericks 15-67

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Larry Bird
Julius Erving
George Gervin
Dennis Johnson

http://www.youtube.com/watch?v=7feeHL0oaws