1982-83: Moses prelazi u 76erse, Dr. J osvaja prsten

Kada je Julius Erving došao u Philadelphiju na početku sezone 1976/77, svi su očekivali titulu prvaka u rukama 76ersa. Dok su 76ersi ostvarili tri puta ulazak u Finale lige tijekom Ervingovih šest sezona u Philadelphiji, titule se ga zaobilazile. Ali kada je Moses Malone, MVP lige, postao slobodan igrač, Philadelphia se ubacila u igru za njega i uspjela ga dovesti.

Za kompenzaciju Houston je dobio izbor drafta prve runde i Caldwella Jonesa. Ova razmjena omogućila je 76ersima i unutarnju igru te su ostvarili 65 pobjeda u regularnom dijelu sezone čime su ostvarili prvo mjesto u diviziji Atlantic. Kada su pitali Malonea kako će Philadelphia igrati u doigravanju, on je samo odgovorio: “Fo, Fo, Fo”, (četiri, četiri, četiri) što je značilo da će “pomesti” sve protivnike pred sobom, odnosno pobijediti sve ekipe s 4-0.

Ali Lakersi se nisu s time slagali. Pojačani Jamesom Worthyjem Lakersi su pobijedili u 58 utakmica i time osvojili naslov divizije Pacific. Na žalost po njih, u zadnjem tjednu sezone Worthy se ozlijedio i Lakersima se loše pisalo. U doigravanju Lakersi su lagano prošli San Antonio i ušli u Finale. 76ersi su pomeli Knickse i pobijedili Milwaukee u pet utakmice te tako ušli u Finale gdje su ih čekali Lakersi. Lakersi su osim Worthyja ostali i bez Norma Nixona te Boba McAdooa i Philadelphia ih je lako pobijedila s 4-0 i osvojila prvi naslov od vremena Wilta Chamberlaina. Mosesova izreka tada se promijenila u: “Fo, Fi, Fo” (četiri, pet, četiri).

Grad Inglewood u Kaliforniji ugostio je All-Star susret u kojem je Istok svladao Zapad rezultatom 132:123. Najkorisnijim igračem susreta proglašen je Julius Erving s učinkom od 25 poena i 6 skokova. MVP sezone bio je Moses Malone, a ovu je nagradu osvojio i prošle sezone. Svoju dominaciju okrunio je i naslovom MVP-a finala.

Moses vodi Sixerse u obećanu zemlju

Julius Erving osvojio je 2 ABA naslova prvaka s New York Netsima 1974. i 1976. Iako su se Erving i ostali igrači iz ABA liga pokazali veoma dobrima od ulaska u NBA ligu, do sada se nije ostvarilo predviđanje da će Erving odvesti Sixerse do titule. Tada je došao Moses Malone, još jedna zvijezda iz ABA lige. 76ersi su imali omjer 12-1 u doigravanju uključujući “metlu” protiv Lakersa.

“Nećemo se zavaravati”, izjavio je trener Sixersa Bill Cunningham. “Promjena u odnosu na prošlu sezonu je Moses. On nam je dao konstantnost unutarnje igre koju su Lakersi imali od Abdul-Jabbara. Mi smo imali to i malo više zahvaljujući Mosesu.”

NBA sezona 1982./83.

Istok

1. Philadelphia 76ers 65-17
2. Milwaukee Bucks 51-31
3. Boston Celtics 56-26
4. New Jersey Nets 49-33
5. New York Knicks 44-38
6. Atlanta Hawks 43-39
7. Washington Bullets 42-40
8. Detroit Pistons 37-45
9. Chicago Bulls 28-54
10. Cleveland Cavaliers 23-59
11. Indiana Pacers 20-62

Zapad

1. Los Angeles Lakers 58-24
2. San Antonio Spurs 53-29
3. Phoenix Suns 53-29
4. Seattle SuperSonics 48-34
5. Portland Trail Blazers 46-36
6. Denver Nuggets 45-37
7. Kansas City Kings 45-37
8. Dallas Mavericks 38-44
9. Golden State Warriors 30-52
10. Utah Jazz 30-52
11. San Diego Clippers 25-57
12. Houston Rockets 14-68

Najbolja petorka lige

Larry Bird
Julius Erving
Magic Johnson
Moses Malone
Sidney Moncrief