1983-84: Celticsi bolji od Lakersa u sedmoj

Sezona je započela velikom promjenom izvan terena. Larry O’Brien odlazi u mirovinu s mjesta komesara lige. Na njegovo mjesto dolazi David Stern, koji je do tada bio izvršni potpredsjednik NBA lige. Kao četvrti komesar NBA lige, Stern će podići NBA ligu na novu razinu marketinga koja će ligi donijeti popularnost na globalnoj razini. Stern je odmah na početku povećao dohotke momčadi, razvio sistem školarina i uveo anti-dopinšku kontrolu.

Na terenu, došlo je do promjena u sistemu doigravanja. Broj ekipa koje sudjeluju u doigravanju proširen je s 12 na 16. U prvoj rundi igralo se na tri pobjede i prvaci divizija su morali igrati u prvoj rundi. Sada su NBA prvaci trebali pobijediti u četiri serije (prva runda, polufinale divizije, finale divizije i finale lige) po prvi puta u povijesti lige.

Celticsi su dominirali tijekom regularnog dijela sezone, pobijedivši 62 utakmice. Time su osvojili prvo mjesto u diviziji Atlantic. Druga ekipa te divizije, Philadelphia zaostajala je čak 10 utakmica. Unatoč 52 pobjede u regularnom dijelu, 76erse je u prvoj rundi doigravanja izbacio New Jersey. Celticsi su lagano prošli Washington, pobijedili New York Knickse predvođene Bernardom Kingom u sedam utakmica te su još jedanput lagano prošli Milwaukee na putu do Finala.

Lakersi su u regularnom dijelu sezone pobijedili 54 utakmice te u doigravanju izbacili Kansas City, Dallas i Phoenix pritom izgubivši samo tri utakmice. Ovo je prvi dio epske sage susreta Bostona i Los Angelesa u Finalu lige koje će se ponoviti i sljedeće sezone. Ove sezone, bolji su bili Celticsi i osvojili su svoj 15. naslov prvaka.

Tijekom sezone centar Lakersa Kareem Abdul-Jabbar pretekao je Wilta Chamberlaina na ljestvici najboljih strijelaca NBA lige svih vremena te još uvijek drži prvu poziciju. Tijekom sezone odigrana je i utakmica s najviše postignutih poena u povijesti, košarkaši Detroita svladali su Denver nevjerojatnim rezultatom 186:184 nakon tri produžetka.

All-Star utakmica odigrana je u Denveru, gdje je Istok ponovno slavio, rezultatom 154:145 nakon jednog produžetka. Nagradu za MVP-a odnio je Isiah Thomas s učinkom od 21 poena i 15 asistencija. Najkorisnijim igračem sezone proglašen je Larry Bird s prosjecima od 24,2 poena, 10,1 skoka i 6,6 asistencija po utakmici.

Birdovi Celticsi bolji od Magicovih Lakersa u sedmoj utakmici

Prošle su četiri sezone otkako su Magic Johnson i Larry Bird došli u NBA. Magicovi Lakersi osvojili su dvije titule dok su Birdovi Celticsi osvojili jednu. Ali ova dva velika igrača će se tek sresti u Finalu lige. Tijekom regularnog dijela sezone susretali su se samo dva puta. Godine 1984. broj njihovih susreta se povećao.

Lakersi su pobijedili u prvoj utakmici u Bostonu i vodili su 115:113 u drugoj utakmici samo 18 sekundi prije kraja i s posjedom lopte. Misli o preseljenju serije u Los Angeles i mogućoj “metli” bili su tada u glavi svih igrača na terenu, ali dodavanje Jamesa Worthyja preko cijelog terena presjekao je Gerald Henderson koji je zatim imao lagano polaganje čime je izjednačio rezultat. Boston je pobijedio u produžetku i nakon što su osvojili i utakmicu broj 4 u produžetku, uspjeli su pobijedili Lakerse u sedam utakmica.

“Iskreno, trebali su nas pomesti”, izjavio je Larry Bird.

NBA sezona 1983./84.

Istok

1. Boston Celtics 62-20
2. Milwaukee Bucks 50-32
3. Philadelphia 76ers 52-30
4. Detroit Pistons 49-33
5. New York Knicks 47-35
6. New Jersey Nets 45-37
7. Atlanta Hawks 40-42
8. Washington Bullets 35-47
9. Cleveland Cavaliers 28-54
10. Chicago Bulls 27-55
11. Indiana Pacers 26-56

Zapad

1. Los Angeles Lakers 54-28
2. Utah Jazz 45-37
3. Portland Trail Blazers 48-34
4. Dallas Mavericks 43-39
5. Seattle SuperSonics 42-40
6. Phoenix Suns 41-41
7. Denver Nuggets 38-44
8. Kansas City Kings 38-44
9. Golden State Warriors 37-45
10. San Antonio Spurs 37-45
11. San Diego Clippers 30-52
12. Houston Rockets 29-53

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Larry Bird
Magic Johnson
Bernard King
Isiah Thomas