1984-85: Lakersi konačno utišali Boston, dolazak Jordana

NBA draft 1984. bio je jedan od najboljih jer su u NBA ligu ušli Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Charles Barkley i John Stockton kao i mnogo drugih dobrih igrača. Olajuwona je prvim izborom drafta odabrao Houston, Jordana trećim izborom Chicago, Barkleya petim izborom Philadelphia a Stocktona 16. izborom Utah.

Njihov utjecaj osjećat će se još mnogo sljedećih godina. Igrač New Yorka, Bernard King osvojio je titulu najboljeg strijelca lige s 32,9 poena u prosjeku unatoč činjenici da je ozbiljnije ozlijedio koljeno 27 utakmica prije kraja sezone. Jordan je odmah pokazao da je “nešto posebno” osvojivši titulu za najboljeg rookie igrača sezone, ali je i postavio rekord koji još uvijek nije skinut. U svojoj prvoj sezone predvodio je Bullse u četiri glavne statističke kolone – poenima, skokovima, asistencijama i ukradenim loptama.

Ekipa San Diego Clippersa preselila je u Los Angeles, ali još nisu bili ni blizu da konkuriraju “starijem bratu” Lakersima. All-Star susret odigran je u Indianapolisu, gdje je momčad Zapada slavila rezultatom 140:129, a MVP nagradu susreta odnio je Ralph Sampson s 24 poena i 10 skokova.

Ali ligu je najviše zanimao dvoboj Celticsa i Lakersa. Tijekom regularnog dijela Boston je bio najbolji na Istoku upisavši 63 pobjede i Larry Bird je igrao najbolju sezonu do tada. U prosjeku je ubacivao 28,7 poena, hvatao 10,5 skokova i dijelio 6,6 asistencija po utakmici, što mu je donijelo titulu MVP-a sezone. Svaki igrač iz početne petorke Bostona (Bird, Robert Parish, Kevin McHale, Dennis Johnson i Danny Ainge) igrao je preko 2.500 minuta po sezoni.

Lakersi su cijelu međusezonu proveli razmišljajući kako im je izmakla titula prvaka prošle sezone. Magicu Johnsonu svaka utakmica bila je stepenica prema ponovnome susretu sa Celticsima. Lakersi su pobijedili 62 utakmice i lagano se riješili Phoenixa, Portlanda i Denvera na putu do Finala. Boston je na svojem putu do Finala i ponovnog susreta s Lakersima nadigrao Cleveland, Detroit i Philadelphiju. Predvođeni 38-godišnjim Kareem Abdul-Jabbarom i Jamesom Worthyjem, Lakersi su se oporavili od velikog poraza u prvoj utakmici 148:114 i pobijedili su u Finalu nakon šest utakmica. Nakon osam poraza od Bostona u Finalima, Lakersi su konačno pobijedili šestu utakmicu u Boston Gardenu čime su osvojili naslov prvaka. Abdul-Jabbar je osvajanjem naslova MVP-a Finala postao najstariji igrač u povijesti lige kojem je to pošlo za rukom.

Lakersi uzeli titulu na parketu Boston Gardena

Wilt Chamberlain imao je 2 prstena prvaka NBA lige. Jerry West osvojio je svoj 1972. Prsten je bio jedina čast koju Elgin Baylor nije osvojio u NBA. Ali nijedan od velikih igrača Lakersa nije znao kako je to pobijediti Boston Celticse u Finalu lige. Jedino su St. Louis Hawksi predvođeni Bobom Pettitom 1958. uspjeli pobijediti Celticse u Finalu. Bostonov odgovor na taj poraz bio je osam uzastopnih naslova prvaka. Osim 1958., ostalih 15 puta kada su Celticsi ušli u Finale, osvojili su naslov prvaka.

Trebala je ekipa s dva igrača uvrštena među najveće igrače ikada, Kareemom Abdul-Jabbarom i Magicom Johnsonom da konačno uspava Boston Garden. Lakersi su pobijedili dvije od tri utakmice odigrane u Bostonu, uključujući šestu utakmicu kojom su osvojili naslov prvaka. Tišina u Boston Gardenu bila je najslađi zvuk za sve generacije navijača Lakersa.

NBA sezona 1984./85.

Istok

1. Boston Celtics 63-19
2. Milwaukee Bucks 59-23
3. Philadelphia 76ers 58-24
4. Detroit Pistons 46-36
5. New Jersey Nets 42-40
6. Washington Bullets 40-42
7. Chicago Bulls 38-44
8. Cleveland Cavaliers 36-46
9. Atlanta Hawks 34-48
10. New York Knicks 24-58
11. Indiana Pacers 22-60

Zapad

1. Los Angeles Lakers 62-20
2. Denver Nuggets 52-30
3. Houston Rockets 48-34
4. Dallas Mavericks 44-38
5. Portland Trail Blazers 42-40
6. Utah Jazz 41-41
7. San Antonio Spurs 41-41
8. Phoenix Suns 36-46
9. Kansas City Kings 31-51
10. Seattle SuperSonics 31-51
11. Los Angeles Clippers 31-51
12. Golden State Warriors 22-60

Najbolja petorka lige

Larry Bird
Magic Johnson
Bernard King
Moses Malone
Isiah Thomas