1985-86: Bird predvodi Celticse do nove titule

Larry Bird prošle je sezone drugu godinu za redom osvojio titulu najkorisnijeg igrača, ali poraz od Lakersa u Finalu teško ga je pogodio. Kao što je i Magic Johnson pronašao snage da predvodi Lakerse nakon neuspjeha u Finalu 1984., tako je i Bird pronašao snage da povrati Celticse na vrh lige. Na kraju sezone bio je u najboljih 10 u sezoni u pet kategorija: broj poena (25,8 po susretu), skokovi (9,8 po susretu), ukradene lopte (2,02 po susretu), postotak ubačenih slobodnih bacanja (89,6%) i postotak ubačaja za tricu (42,3%).

Ove su sezone Kingsi odigrali svoju prvu sezonu u Sacramentu, nakon selidbe iz Kansas Cityja tijekom međusezone. Od ove se sezone dodjeljivala nagrada za igrača koji je najviše napredovao, a prvu ovakvu nagradu odnio je Alvin Robertson, igrač San Antonio Spursa, koji je proglašen i najboljim obrambenim igračem lige. Ponovno je u ligu putem drafta došao velik broj kvalitetnih igrača, od kojih se ističu Patrick Ewing, Joe Dumars, Karl Malone i Chris Mullin.

Celticsi su napravili važnu razmjenu igrača. Došao je Bill Walton iz Los Angeles Clippersa u zamjenu za Cedrica Maxwella. Walton, koji je u karijeri stalno imao problema s ozljedama, sve je iznenadio kada je odigrao 80 utakmica u sezoni, što mu je bilo najviše u karijeri. Bio je vrijedna zamjena za Roberta Parisha i Kevina McHalea. Doprinos kojeg su donosili Walton i drugi igrači s klupe, Scott Wedman i Jerry Sichting dosta je rasteretio početnu petorku i to je rezultiralo najboljim omjerom pobjeda i poraza u povijesti Celticsa, 67-15. To je uključivalo i gotovo savršenu sezonu u Bostonu, kod kuće izgubili su samo jednu od 41 utakmice. U doigravanju pomeli su Chicago, izbacili Atlantu u pet utakmica i ponovno pomeli Milwaukee na putu do Finala.

Lakersi su u regularnom dijelu sezone pobijedili u 62 utakmice, ali su ih šokirali Houston Rocketsi u finalu Zapadne konferencije. Houston su predvodila dva “nebodera” Ralph Sampson i Hakeem Olajuwon. Houston je u doigravanju pobijedio u dvije serije ali kada su izgubili prvu utakmicu od Lakersa mislilo se da će doći do ponovnoga susreta Celticsa i Lakersa u Finalu. Ali Rocketsi su iznenadili sve i pobijedili u sljedeće četiri utakmice čime su prošli u Finale. Igrajući na vrhuncu svojih sposobnosti, Bird je u prosjeku ostvarivao 24 poena, 9,7 skokova i 9,5 asistencija u finalnim utakmicama i predvodio je Boston do 16. titule nakon šest utakmica u Finalu.

Celticsi ugasili Rocketse za 16. naslov

S Olajuwonom i Sampsonom, Rocketsi su bili novi hit u NBA. U danima Georgea Mikana i kasnije Wilta Chamberlaina, Billa Russella, Natea Thurmonda i Willisa Reeda, uspjeh ekipe bio je proporcionalan s uspjehom visokih igrača. Houston je preuzeo tu formulu i uzeo je ta dva odlična igrača. Ali Celticsi, za razliku od ostalih ekipa, imali su odgovor u obliku Parisha, Waltona i McHalea kojima su pomagali Bird i Dennis Johnson udvajanjima. Iako su Celticse hvalili zbog njihove nesebičnosti i napada s mnogo dodavanja, ipak je njihova obrana donosila naslove i srušila Houston.

“Ne sjećam se kada me neka ekipa tako dobro zaustavila kao danas”, rekao je Sampson nakon šeste utakmice. “Svaki put kada sam dobio loptu bila su dva ili tri igrača oko mene. Tako je bilo i Hakeemu također.”

NBA sezona 1985./86.

Istok

1. Boston Celtics 67-15
2. Milwaukee Bucks 57-25
3. Philadelphia 76ers 54-28
4. Atlanta Hawks 50-32
5. Detroit Pistons 46-36
6. Washington Bullets 39-43
7. New Jersey Nets 39-43
8. Chicago Bulls 30-52
9. Cleveland Cavaliers 29-53
10. Indiana Pacers 26-56
11. New York Knicks 23-59

Zapad

1. Los Angeles Lakers 62-20
2. Houston Rockets 51-31
3. Denver Nuggets 47-35
4. Dallas Mavericks 44-38
5. Utah Jazz 42-40
6. Portland Trail Blazers 40-42
7. Sacramento Kings 37-45
8. San Antonio Spurs 35-47
9. Phoenix Suns 32-50
10. Los Angeles Clippers 32-50
11. Seattle SuperSonics 31-51
12. Golden State Warriors 30-52

Najbolja petorka lige

Kareem Abdul-Jabbar
Larry Bird
Magic Johnson
Isiah Thomas
Dominique Wilkins