1986-87: Showtime Lakersi nedodirljivi

Od vremena Wilta Chamberlaina u ranim 1960-ima NBA liga nije vidjela toliku briljantnost i jednostavnost u postizanju koševa kao kod Michaela Jordana. Jordan, koji je propustio većinu prošle sezone zbog slomljenog stopala, nagovijestio je o kakvom se igraču radi ubacivši čak 63 poena Boston Celticsima u utakmici doigravanja. Sada potpuno zaliječen i spreman, ubacio je 3.041 poen u sezoni što je 37,1 po utakmici. Time je postao prvi igrač nakon Chamberlaina koji je prešao brojku od 3.000 poena po sezoni.

Uz Jordana, igrač koji je bio najvažniji igrač svoje ekipe bio je Magic Johnson. Kako se Kareem Abdul-Jabbar približavao četrdesetima, trener Lakersa Pat Riley tražio je od Magica da preuzima više odgovornosti u napadu. Johnson je odgovorio s najvećim prosjekom poena po utakmici u karijeri, 23,9 dok je i dalje bio vodeći u ligi po broju asistencija. Svake utakmice je u prosjeku podijelio 12,2 asistencije, što mu je donijelo titulu MVP-a sezone. Lakersi su pobijedili 65 utakmica tijekom regularnog dijela sezone a u doigravanju Zapadne konferencije uništili su protivnike s omjerom pobjeda i poraza 11-1.

Boston Celticsi pobijedili su u 59 utakmica tijekom regularnog dijela sezone, no imali su probleme jer je uobičajena širina klupe bila “sužena” zbog ozljeda Billa Waltona i Scotta Wedmana. Zbog toga su Larry Bird, Robert Parish, Kevin McHale i Dennis Johnson igrali više od 37 minuta po susretu, dok je Danny Ainge igrao 35. Kod Bostona je bio zamjetan umor igrača pa su morali protiv Milwaukeeja i Detroita u doigravanju igrati sedam utakmica no uspjeli su ih pobijediti te su ušli u Finale četvrtu godinu za redom. Ipak, Lakersi su bili odmorniji i spremniji te su odmah poveli 2-0 u pobjedama, i pobjedom u ključnoj četvrtoj utakmici u Boston Gardenu Lakersi su osigurali i četvrti naslov prvaka u 1980-ima.

All-Star utakmica održana je u Seattleu, a nakon jednog produžetka slavio je Zapad rezultatom 154:149. MVP nagradu utakmice dobio je domaći igrač Tom Chambers zbog učinka od 34 poena, 4 skoka i 4 ukradene lopte.

NBA liga, liga koja je brojala 23 ekipe od priključenja Dallas Mavericksa uoči sezone 1980/81, objavila je da će 1988. dodati ekipe iz Charlotte i Miamija a 1989. ekipe iz Orlanda i Minnesote i time će od sezone 1989/90 liga brojati 27 ekipa.

Showtime Lakersi osvajaju četvrtu titulu u 80-ima

“Showtime” je naslov koji su Lakersi dobili zbog brze i slobodne igre u napadu. Takvu igru su najbolje prezentirali tijekom prve dvije pobjede na domaćem terenu u Finalu lige. Boston se nije predavao i dobio je treću utakmicu zahvaljujući 30 poena Birda. Četvrta utakmica bila je ključna. Lakersi su gubili 106:104, Abdul-Jabbar bio je fauliran te je ubacio prvo i promašio drugo slobodno bacanje. U borbi za skok, lopta je otišla izvan granica igrališta te je posjed lopte dosuđen za Lakerse.

Magic Johnson dobio je loptu na lijevoj strani, ušao je u reket gdje su ga čekali McHale, Bird i Parish. Magic je napravio “horok” preko tog trojca i kada je lopta prošla kroz mrežicu Lakersi su imali prednost od jednoga poena. Nakon timeouta Boston je imao samo dvije sekunde za napad. Bird se uspio otvoriti na šut ali je lopta zastala na obruču i Lakersi su pobijedili. Nakon te pobjede Lakersi su kod kuće potvrdili osvajanje naslova.

“Možeš očekivati da ćeš izgubiti horokom”, izjavio je Bird nakon utakmice. “Ali ne očekuješ to od Magica Johnsona.”

NBA sezona 1986/87

Istok

1. Boston Celtics 59-23
2. Atlanta Hawks 57-25
3. Detroit Pistons 52-30
4. Milwaukee Bucks 50-32
5. Philadelphia 76ers 45-37
6. Washington Bullets 42-40
7. Indiana Pacers 41-41
8. Chicago Bulls 40-42
9. Cleveland Cavaliers 31-51
10. New Jersey Nets 24-58
11. New York Knicks 24-58

Zapad

1. Los Angeles Lakers 65-17
2. Dallas Mavericks 55-27
3. Portland Trail Blazers 49-33
4. Utah Jazz 44-38
5. Golden State Warriors 42-40
6. Houston Rockets 42-40
7. Seattle SuperSonics 39-43
8. Denver Nuggets 37-45
9. Phoenix Suns 36-46
10. Sacramento Kings 29-53
11. San Antonio Spurs 28-54
12. Los Angeles Clippers 12-70

Najbolja petorka lige

Larry Bird
Magic Johnson
Michael Jordan
Kevin McHale
Hakeem Olajuwon