1987-88: Lakersima ponovno naslov

Niti jedna NBA ekipa nije osvojila dva uzastopna naslova prvaka nakon Boston Celticsa kojima je to pošlo za rukom 1968. i 1969. godine. Mnogi su vjerovali da je to zbog povećanja broja ekipa pa je nekoliko vrhunskih igrača u istoj ekipi bila rijetkost. Pat Riley suprotstavio se uvjerenju da više nitko ne može osvojiti dva uzastopna naslova prvaka. On nije bio zadovoljan s četiri titule u 1980-ima pa je mislio da će dva uzastopna naslova pokazati kako su Lakersi jedna od najboljih ekipa u povijesti. Dan nakon završetka Finala prošle sezone, Riley je rekao kako će Lakersi ponoviti naslov. Nije rekao možda, nego je to garantirao.

Tijekom sezone Michael Jordan postavio je još jedan NBA rekord. Postao je prvi i još uvijek jedini igrač koji je osvojio nagrade za najkorisnijeg igrača, najboljeg strijelca i najboljeg obrambenog igrača u istoj sezoni. Ove je sezone započela dominacija Johna Stocktona, koji je osvojio svoju prvu od devet uzastopnih titula najboljeg asistenta lige.

Najbolji omjer pobjeda i poraza imali su Lakersi sa 62-20. Byron Scott (21,7 poen u prosjeku) i James Worthy (19,7 poena u prosjeku) rasteretili su glavne zvijezde Lakersa, Kareema Abdul-Jabbara i Magica Johnsona. Lakersi su imali veoma jaku i široku klupu. Mychal Thompson, koji je bio ključan čovjek s klupe tijekom osvajanja titule prošle sezone, sada je dijelio mjesto centra s Abdul-Jabbarom. A.C.Green i veterani Michael Cooper i Kurt Rambis također su bili važni igrači s klupe Lakersa.

Lakersi su se nadali ponovnoj tituli a na Istoku se razvijao novi konkurent za naslov. Boston Celticsi su osvojili prvo mjesto Istoka s 57 pobjeda, ali Detroit je bio također veoma dobar i pobijedio u 54 utakmice i zauzeo prvo mjesto divizije Central. Generalni menadžer Jack McCloskey i glavni trener Detroita Chuck Daly bili su okruženi s velikim brojem sjajnih igrača. To su bili braniči Isiah Thomas, “strojevi” za skokove Bill Laimbeer i Rick Mahorn, strijelci Adrian Dantley, Joe Dumars i Vinnie Johnson te mladi specijalisti za obranu Dennis Rodman i John Salley.

Svaka ekipa se dosta namučila za ulazak u Finale. Detroit je imao omjer 11-5 a Lakersi 11-6. Pistonsi su pobijedili Boston zahvaljujući pobjedama u dvije od tri utakmice u Boston Gardenu. Lakersi su prošli Dallas nakon teških sedam utakmica sa svim pobjedama kod kuće. Los Angeles Lakersi nakon zaostatka od 3-2 uspjeli su iskoristiti prednost domaćega terena te su pobijedili sljedeće dvije utakmice i tako ponovili osvajanje naslova prvaka. Sedmom utakmicom dominirao je James Worthy upisavši prvi triple-double u povijesti sedmih utakmica Finala. Susret je okončao s 36 poena, 11 skokova i 10 asistencija.

All-Star utakmica odigrana je u Chicagu, gdje je Istok slavio rezultatom 138:133. Kako to često biva, MVP utakmice bio je domaći igrač, ovoga puta Michael Jordan s učinkom od 40 poena za 29 minuta igre, a osvojio je i natjecanje u zakucavanju.

Thomas odveo Pistonse u sedmu utakmicu

Isiah Thomas želio je priznanje, ne kao jedan od najboljih braniča ili najboljih niskih igrača, nego općenito kao jednog od najboljih igrača. Ušao je u ligu s Detroitom nakon što su Pistonsi imali katastrofalnu sezonu s omjerom 21-61. U Thomasovoj trećoj sezoni na čelu Pistonsa sjedio je Chuck Daly koji je znao kako maksimalno iskoristiti najbolje sposobnosti svojih igrača.

Iako je Detroit izgubio Finale 1988. u sedam utakmica, Thomasov učinak u šestoj utakmici unatoč ozljedi gležnja bio je nevjerojatan. Postigao je 43 poena i ta ga je utakmica označila kao jednog od legendi NBA lige. Samo u trećoj četvrtini postigao je 25 poena što je još uvijek rekord NBA finala.

“Ono što je Isiah Thomas napravio u drugom poluvremenu bilo je nevjerojatno”, bio je očaran trener Lakersa Pat Riley.

NBA sezona 1987/88

Istok

1. Boston Celtics 57-25
2. Detroit Pistons 54-28
3. Chicago Bulls 50-32
4. Atlanta Hawks 50-32
5. Milwaukee Bucks 42-40
6. Cleveland Cavaliers 42-40
7. Washington Bullets 38-44
8. New York Knicks 38-44
9. Indiana Pacers 38-44
10. Philadelphia 76ers 36-46
11. New Jersey Nets 19-63

Zapad

1. Los Angeles Lakers 62-20
2. Denver Nuggets 54-28
3. Dallas Mavericks 53-29
4. Portland Trail Blazers 53-29
5. Utah Jazz 47-35
6. Houston Rockets 46-36
7. Seattle SuperSonics 44-38
8. San Antonio Spurs 31-51
9. Phoenix Suns 28-54
10. Sacramento Kings 24-58
11. Golden State Warriors 20-62
12. Los Angeles Clippers 17-65

Najbolja petorka lige

Charles Barkley
Larry Bird
Magic Johnson
Michael Jordan
Hakeem Olajuwon