1988-89: “Bad Boysi” bolji od Lakersa

Iako su nove ekipe iz Charlotte i Miamija došle u ligu neke stvari nisu se promijenile. Michael Jordan osvojio je treći uzastopni naslov najboljeg strijelca lige. Magic Johnson osvojio je svoj drugi naslov najkorisnijeg igrača lige, a Detroit Pistonsi igrali su najbolju obranu u ligi.

Pistonsi nisu bili skroz zadovoljni, pa su nakon All-Star utakmice (koju je dobila ekipa Zapada rezultatom 143:134 uz MVP-a utakmice Karla Malonea) zamijenili Adriana Dantleya i izbor prve runde drafta za Marka Aguirrea iz Dallas Mavericksa. Ova razmjena je izgledala rizično, no Pistonsi su dobro reagirali na novog igrača i završili su regularni dio sezone na prvom mjestu, s omjerom 63-19.

Lakersi su u međuvremenu namjeravali poslati svoga kapetana, Kareem Abdul-Jabbara u mirovinu s tri uzastopne titule prvaka. Abdul-Jabbar na početku je sezone objavio kako mu je ova, njegova dvadeseta sezona ujedno i posljednja. 42-godišnji centar osvojio je MVP naslov šest puta, postao je najbolji strijelac NBA lige svih vremena i igrao je za šest različitih NBA ekipa.

Kada su Lakersi pomeli suparnike u prve tri runde doigravanja činilo se kako će Abdul-Jabbar završiti karijeru na najljepši mogući način. Nažalost po njih,  Byron Scott ozlijedio se prije prve utakmice Finala a isto se dogodilo i Magicu Johnsonu prije druge utakmice. Pistonsi, koji su zamalo osvojili prvenstvo prošle godine, nadigrali su Lakerse i pobijedili u sve četiri utakmice i tako konačno osvojili naslov.

Dumars izlazi iz anonimnosti osvajanjem naslova MVP-a Finala

Joe Dumars bio je najbolje čuvana tajna pred početak sezone 1988/89. Velika sjena od All-Star igrača Isiaha Thomasa i Billa Laimbeera prikrivala je solidan učinak Dumarsa. Kada je Mark Aguirre razmjenom došao u Pistonse, to je gotovo stavilo još jednog All-Star igrača ispred Dumarsa. No njegova odlična igra na oba kraja terena u NBA Finalu rezultirala je titulom najkorisnijeg igrača Finala i konačan izlazak iz anonimnosti.

“Mogu razumjeti da navijači žele gledati atraktivne poteze”, izjavio je Dumars. “Ali vjerujte mi, imamo dovoljno atraktivnosti u ekipi tako da se ja time ne moram baviti.”

NBA sezona 1988/89

Istok

1. Detroit Pistons 63-19
2. New York Knicks 52-30
3. Cleveland Cavaliers 57-25
4. Atlanta Hawks 52-30
5. Milwaukee Bucks 49-33
6. Chicago Bulls 47-35
7. Philadelphia 76ers 46-36
8. Boston Celtics 42-40
9. Washington Bullets 40-42
10. Indiana Pacers 28-54
11. New Jersey Nets 26-56
12. Charlotte Hornets 20-62

Zapad

1. Los Angeles Lakers 57-25
2. Utah Jazz 51-31
3. Phoenix Suns 55-27
4. Seattle SuperSonics 47-35
5. Houston Rockets 45-37
6. Denver Nuggets 44-38
7. Golden State Warriors 43-39
8. Portland Trail Blazers 39-43
9. Dallas Mavericks 38-44
10. Sacramento Kings 27-55
11. Los Angeles Clippers 21-61
12. San Antonio Spurs 21-61
13. Miami Heat 15-67

Najbolja petorka lige

Charles Barkley
Magic Johnson
Michael Jordan
Karl Malone
Hakeem Olajuwon