1991-92: Ponovni naslov Bullsa u sjeni Magicove šokantne vijesti

Samo nekoliko dana prije početka sezone, Magic Johnson objavio je vijest da je zaražen virusom HIV-a koji uzrokuje AIDS. Johnson je objavio kako će se smjesta povući iz NBA lige i posvetiti svoje vrijeme obučavanju javnosti o virusu HIV-a i AIDS-u. I tako je (privremeno) završila dvanaestogodišnja NBA karijera koja je uključivala pet NBA naslova prvaka i tri nagrade za najkorisnijeg igrača lige (MVP). Ova sezona će također biti posljednja za još jednu legendu, Larryja Birda koji je unatoč velikoj boli u leđima nastupio na 45 utakmica i prosječno postizao 20,2 poena po utakmici.

Dva NBA igrača uvrštena među najveće igrače svih vremena odlazila su sa scene a Chicago Bullsi i njihova zvijezda Michael Jordan tek su dolazili na veliku scenu. Nisu bili zadovoljni s omjerom pobjeda i poraza prošle sezone pa su ove napredovali na 67-15, što je četvrti najbolji omjer svih vremena. Neponovljivi Jordan osvojio je treću MVP nagradu i šesti uzastopni naslov najboljeg strijelca lige iako je u prosjeku postizao “samo” 30,1 poena po utakmici, njegov najmanji prosjek u proteklih šest sezone.

Više nego ikada, Jordan je pokušavao iskoristiti talente Scottieja Pippena (21 poen po utakmici) i Horacea Granta (14,2 poena i 10 skokova po utakmici). Cleveland, predvođen All-Star igračima Markom Priceom i Bradom Daughertyem, pobijedio je u 57 utakmica. Cavaliersi su igrali dobro tijekom cijele sezone, ali nisu imali odgovora za Jordana u šest utakmica u finalu Istočne Konferencije. Portland, gladan još jednoga NBA Finala nakon razočaravajućeg nastupa u doigravanju prošle sezone, pobijedio je Lakerse, Phoenix i Utah koju su predvodili John Stockton i Karl Malone i time došli do drugog nastupa u Finalu u tri godine.

Poput 1990. godine, Trail Blazersi su jednu utakmicu pobijedili i jedni izgubili u gostima. Ali Bullsi su tada pobijedili u dvije od tri utakmice u Portlandu i nakon zaostatka uspjeli pobijediti u sljedećoj utakmici kod kuće i time osigurali drugi uzastopni naslov prvaka.

All-Star utakmica odigrana u Orlandu bila je jedna od onih za pamćenje. Iako Magic Johnson nije igrao cijele sezone, navijači su ipak glasovali za njega i izborili njegov 12. All-Star susret. Magic je sjajno igrao te je proglašen za MVP-a susreta s 25 poena i 9 asistencija u pobjedi Zapada 153:113.

Igrači s klupe osigurali naslov

Portland je otišao u Chicago s omjerom 3-2 za Bullse u Finalu i svi su očekivali laganu pobjedu Bullsa i osvajanje naslova. Ali u šestoj utakmici nakon tri četvrtine rezultat na semaforu pokazivao je 79:64 za Portland i činilo se da će Finale otići u sedmu utakmicu. Ali petorka Bullsa s Pippenom i igračima s klupe Scottom Williamsom, B.J. Armstrongom, Bobbyjem Hansenom i Staceyjem Kingom stizala je rezultat i napravila seriju 14-2 na početku posljednje četvrtine i time smanjili zaostatak na 81:78. Jordan i Pippen su preuzeli od tada i postigli posljednjih 19 poena za Bullse i time osigurali drugi naslov u dvije godine.

“Trebali smo nešto promijeniti”, objasnio je trener Bullsa Phil Jackson uvođenje igrača s klupe u ključnom trenutku. “To možemo zbog ovih mladih igrača. Oni imaju svježe noge. To može biti izazovno ili glupo, ovisi kakav je rezultat na kraju.”

NBA sezona 1991/92

Istok

1. Chicago Bulls 67-15
2. Boston Celtics 51-31
3. Cleveland Cavaliers 57-25
4. New York Knicks 51-31
5. Detroit Pistons 48-34
6. New Jersey Nets 40-42
7. Indiana Pacers 40-42
8. Miami Heat 38-44
9. Atlanta Hawks 38-44
10. Philadelphia 76ers 35-47
11. Milwaukee Bucks 31-51
12. Charlotte Hornets 31-51
13. Washington Bullets 25-57
14. Orlando Magic 21-61

Zapad

1. Portland Trail Blazers 57-25
2. Utah Jazz 55-27
3. Golden State Warriors 55-27
4. Phoenix Suns 53-29
5. San Antonio Spurs 47-35
6. Seattle SuperSonics 47-35
7. Los Angeles Clippers 45-37
8. Los Angeles Lakers 43-39
9. Houston Rockets 42-40
10. Sacramento Kings 29-53
11. Denver Nuggets 24-58
12. Dallas Mavericks 22-60
13. Minnesota Timberwolves 15-67

Najbolja petorka lige

Clyde Drexler
Michael Jordan
Karl Malone
Chris Mullin
David Robinson