1992-93: Bullsi bolji od Sunsa za treći uzastopni naslov

Phoenix Sunsi ostvarili su 50 ili više pobjeda četiri sezone za redom, od 1988. do 1992. pod vodstvom trenera Cottona Fitzsimmonsa. Sunsi su napravili veliki napredak 1988. kada su zamjenom dobili beka Kevina Johnsona i potpisali slobodnoga igrača Toma Chambersa. Razvojem mladih bekova Jeffa Hornaceka i Dana Majerlea, Sunsi su osigurali nastup u doigravanju u sljedećih nekoliko godina.

Ali samo ulazak u doigravanje nije bio jedini cilj Sunsa. Tri dana nakon kraja NBA Finala 1992, Phoenix je zamijenio Hornaceka, Tima Perryja i Andrewa Langa u Philadelphiju za Charlesa Barkleya koji će ubrzo nakon toga zablistati kao dio legendarnog Dream Teama koji će osvojiti zlatnu medalju na Olimpijskim igrama u Barceloni 1992 godine. Ove sezone Barkley je osvojio titulu MVP-a sezona s prosjecima od 25,6 poena, 12,2 skoka i 5,1 asistencije.

Sunsi su odmah postali pretendenti na naslov. Ubilježili su 62 pobjede što je bilo prvo mjesto u ligi te su u doigravanju pobijedili Lakerse, San Antonio i Seattle. Seattle je igrao sa svih 12 igrača i uspjeli su dovesti seriju do sedme utakmice, ali Sunsi su u Phoenixu bili prejaki te su otišli u NBA Finale.

Bullsi su prije sezone postavili cilj osvajanje trećega uzastopnoga naslova. Na kraju regularnoga dijela sezona sakupili su 57 pobjeda. Bolji od Bullsa bili su Knicksi s omjerom 60-22. Bullsi i Knicksi su lagano došli do finala Istočne Konferencije gdje su se međusobno sukobili. Obje ekipe su pobijedile po dvije utakmice. Ključnu petu utakmicu pobijedili su Bullsi te su kod kuće potvrdili odlazak u Finale gdje su ih čekali Sunsi.

Chicago je pobijedio u prve dvije utakmice u Arizoni i činilo da se će biti glatka pobjeda, 4-0. Sunsi se nisu predavali te su pobijedili dvije od tri utakmice u Chicagu. No, u šestoj utakmici kod kuće Sunsi nisu uspjeli i Bullsi su osvojili treći uzastopni naslov NBA prvaka. Ova finala serija pamtiti će se po tome što je samo Chicago u četvrtoj utakmici ostvario pobjedu kod kuće, dok su ostale utakmice otišle na stranu gostujuće ekipe. Bullsi su trećim naslovom stali uz bok Bostonu (1959-66) i Minneapolisu (1952-54) koji su također osvojili tri uzastopna naslova prvaka.

U ligu je došao rookie Shaquille O’Neal, koji je osvojio nagradu za najboljeg rookie igrača sezone s prosjecima od 23,4 poena i 13,9 skokova u dresu Orlando Magica. Tako je započela njegova dominacija koja će trajati 15-ak godina. All-Star utakmica odigrana je u Salt Lake Cityju, a ekipa Zapada slavila je rezultatom 135:132. Titulu MVP-a dvoboja podijelili su domaći igrači Karl Malone i John Stockton.

Ova sezona ostat će upamćena svim ljubiteljima košarke u Hrvatskoj i kao posljednja sezona Dražena Petrovića. Svoju posljednju sezonu Dražen je okončao s prosjecima od 22,3 poena i 3,5 asistencija po utakmici. Preminuo je s 28 godina 7. lipnja. 1993. godine u automobilskoj nesreći u Njemačkoj.

Bullsi osvajaju treći naslov “na teži način”

Michaela Jordana upozorio je suigrač iz Dream Teama, Magic Johnson prije početka sezone.

“Ako Bullsi misle da je osvajanje dva naslova za redom teško”, započeo je Magic, “onda će saznati da je osvajanje tri naslova za redom najteža stvar koju će ikada učiniti.”

Jordan je sezonu završio kao najbolji strijelac, što mu je bila sedma uzastopna takva titula te je u Finalu postavio rekord s 41 poenom po susretu.

NBA sezona 1992/93

Istok

1. New York Knicks 60-22
2. Chicago Bulls 57-25
3. Cleveland Cavaliers 54-28
4. Boston Celtics 48-34
5. Charlotte Hornets 44-38
6. New Jersey Nets 43-39
7. Atlanta Hawks 43-39
8. Indiana Pacers 41-41
9. Orlando Magic 41-41
10. Detroit Pistons 40-42
11. Miami Heat 36-46
12. Milwaukee Bucks 28-54
13. Philadelphia 76ers 26-56
14. Washington Bullets 22-60

Zapad

1. Phoenix Suns 62-20
2. Houston Rockets 55-27
3. Seattle SuperSonics 55-27
4. Portland Trail Blazers 51-31
5. San Antonio Spurs 49-33
6. Utah Jazz 47-35
7. Los Angeles Clippers 41-41
8. Los Angeles Lakers 39-43
9. Denver Nuggets 36-46
10. Golden State Warriors 34-48
11. Sacramento Kings 25-57
12. Minnesota Timberwolves 19-63
13. Dallas Mavericks 11-71

Najbolja petorka lige

Charles Barkley
Michael Jordan
Karl Malone
Hakeem Olajuwon
Mark Price