1993-94: Jordan se povlači, Olajuwon stupa na scenu

Najveća vijest sezone 1993/94 došla je mjesec dana prije prve utakmice sezone. Šestog listopada je Michael Jordan, trostruki MVP regularne sezone i NBA Finala, najavio da se povlači iz košarke s 30 godina. Tu odluku objasnio je kako je osvojio sve što se u košarci može osvojiti. Nitko od velikih zvijezda od vremena Jima Browna iz NFL-a se nije povukao iz sporta kada je bio pri vrhuncu forme. Ali Jordanov odlazak nije bio samo negativan za NBA ligu. Sada je mnogo više ekipa konkuriralo za naslov prvaka.

Sedam ekipa je na kraju regularnog dijela sezone imalo barem 55 pobjeda, a prvi je bio Seattle koji je prošle sezone bio udaljen samo jednu pobjedu od NBA Finala. SuperSonicsi su sa 63 pobjede osvojili prvo mjesto na Zapadu dok je Houston predvođen najkorisnijim igračem lige Hakeemom Olajuwonom bio najbolji na Istoku s 58 pobjeda. Ekipe orijentirane na obranu poput New Yorka i Atlante uknjižile su po 57 pobjeda svaka dok su Bullsi bez Jordana bili iznenađujuće dobri i ostvarili 55 pobjeda. Phoenix, koji je imao problema s ozljedama Charlesa Barkleya i Kevina Johnsona, ubilježio je 56 pobjeda dok je San Antonio predvođen Davidom Robinsonom kao pobjednik izašao iz 55 susreta.

U doigravanju je mlada ekipa Denvera postigla ono što je smatrano nemogućim. Kao osmopostavljena ekipa porazila je prvopostavljenu ekipu. Iako su izgubili prve dvije utakmice od Seattlea vratili su se i napravili najveće iznenađenje u ovosezonskom doigravanju. Houston je pobijedio Portland bez većih poteškoća, pobijedio Phoenix u sedam teških utakmica te nadvisio Utah nakon pet utakmica. Time je Houston ušao u Finale NBA lige prvi puta nakon 1986. godine.

New York, koji je cijele sezone igrao odličnu obranu, pobijedio je New Jersey, zatim izišao kao pobjednik u serijama od sedam utakmica protiv Chicaga i Indiane. To je New Yorku prvo Finale nakon 1973. godine. Ali Knicksi nisu uspjeli pobijediti i u trećoj seriji od sedam utakmica. Houston je odnio pobjedu u sedmoj utakmici rezultatom 90:84. Time je završeno NBA Finale u kojemu niti jedna ekipa u niti jednoj utakmici nije postigla 100 poena. Takva situacija se nije dogodila od 1955. godine.

All-Star susret održan je u Minneapolisu, u dvorani Minnesota Timberwolvesa, gdje je selekcija Istoka svladala Zapad rezultatom 127:118. Pobjedničku momčad predvodio je Scottie Pippen s 29 poena i 11 skokova, što mu je donijelo titulu MVP-a susreta. Posljednjeg dana regularnog dijela sezone centar Spursa David Robinson ubacio je 71 poen L.A. Clippersima te je tako osvojio titulu najboljeg strijelca lige ispred Shaquillea O’Neala.

Olajuwon zasluženo dobio status superzvijezde

Hakeem Olajuwon dugo je bio najpodcjenjenija superzvijezda u NBA ligi. Ispred njega su uvijek bile zvijezde poput Larryja Birda, Magica Johnsona, Michaela Jordana, Charlesa Barkleya i Isiaha Thomasa. Olajuwon je nastupio u Finalu NBA lige u svojoj drugoj sezoni u NBA ligi, 1986. godine, ali od tada nije ponovno bio u Finalu. Konačno je svijetlo reflektora usmjereno na njega 1994. kada je osvojio nagradu za najkorisnijeg igrača lige te odveo grad Houston do prvog velikog trofeja u nekom sportu.

Olajuwon je odigrao fantastično NBA Finale. U izravnom duelu s Patrickom Ewingom izišao je kao pobjednik te je prosječno bilježio 26,9 poena po utakmici u seriji gdje je prosjek njegove ekipe bio samo 86,1 poen po utakmici. Također je po utakmici hvatao 9,1 skok, dijelio 3,6 asista i imao 3,8 blokada. Upravo je njegova blokada na pokušaju za tri poena Johna Starksa donijela Houstonu pobjedu od 86:84 u šestoj utakmici finalne serije. Olajuwon se time pridružio Jordanu koji je također osvojio prsten pobjednika lige i nagrade za najkorisnijeg igrača regularnog dijela sezone i najkorisnijeg igrača NBA Finala.

NBA sezona 1993/94

Istok

1. Atlanta Hawks 57-25
2. New York Knicks 57-25
3. Chicago Bulls 55-27
4. Orlando Magic 50-32
5. Indiana Pacers 47-35
6. Cleveland Cavaliers 47-35
7. New Jersey Nets 45-37
8. Miami Heat 42-40
9. Charlotte Hornets 41-41
10. Boston Celtics 32-50
11. Philadelphia 76ers 25-57
12. Washington Bullets 24-58
13. Milwaukee Bucks 20-62
14. Detroit Pistons 20-62

Zapad

1. Seattle SuperSonics 63-19
2. Houston Rockets 58-24
3. Phoenix Suns 56-26
4. San Antonio Spurs 55-27
5. Utah Jazz 53-29
6. Golden State Warriors 50-32
7. Portland Trail Blazers 47-35
8. Denver Nuggets 42-40
9. Los Angeles Lakers 33-49
10. Sacramento Kings 28-54
11. Los Angeles Clippers 27-55
12. Minnesota Timberwolves 20-62
13. Dallas Mavericks 13-69

Najbolja petorka lige

Karl Malone
Hakeem Olajuwon
Scottie Pippen
Latrell Sprewell
John Stockton