1993. – Jordan protiv Barkleya u nezaboravnom finalu

Prije 20 godina, početkom lipnja, Chicago Bullsi i Phoenix Sunsi odigrali su možda i najbolje NBA finale svih vremena. Michael Jordan protiv Charlesa Barkleya, jedan u lovu na tri uzastopne titule, drugi u lovu na prvi prsten.

Serija je imala sve, fantastičan susret  s tri produžetka, gostujuće ekipe su dobile pet od šest utakmica, a finale je odlučeno pobjedničkom tricom u zadnjim sekundama utakmice. Naravno, tu je bio duel Jordana na vrhuncu igračkih sposobnosti i Barkleya koji se borio kao lav za nešto što nikada nije dobio.

Nezaboravnog finala ćemo se prisjetiti kroz intervjue igrača i svih aktera uključenih u gladijatorsku borbu koja je na neki način obilježila budućnost NBA lige.

U prvom dijelu ćemo se prisjetiti dolaska Barkleya u Phoenix u lipnju 1992. godine.

“Chuck Daly mi je na Olimpijskim igrama u Barceloni rekao da sam drugi najbolji košarkaš na svijetu, a ja sam mu na to rekao da mi reče tko je prvi i najbolji. Znao sam odgovor, ali svejedno sam mislio da sam u to vrijeme bolji od Michaela. Taj stav se promijenio tokom finala”, Charles Barkley.

“Otvarali smo novu dvoranu, imali smo novog trenera Paula Westphala, odličnu ekipu i rasprodanu dvoranu tokom cijele sezone. Kada je Barkley stigao, rekao sam mu da ne treba dovoditi navijače, da je glavni cilj osvojiti naslov, da samo to fali našem klubu, dvorana je ionako uvijek bila rasprodana”, Jerry Colangelo, tadašnji vlasnik Phoenix Sunsa.

“Kada sam čuo za razmjenu, prvo sam bio razočaran jer sam volio igrati s Jeffom Hornacekom (Hornacek je poslan u Philadelphiu). No, sve sam razumio jer je dolazak Barkleya značio da možemo otići do kraja. Bio je nezaustavljiv ako ga ne bi udvojili, ali to nije bilo sve, Barkley je donio stav, samopouzdanje i čvrstinu”, Kevin Johnson, razigravač Sunsa.

“Jedini razlog zašto sam stigao u Phoenix je bilo zbog Charlesa Barkleya. Volio sam ga i znao sam da će biti užitak igrati s njim. On nije savršen igrač, ali je jedan od talentiranijih koje sam vidio. Bilo je dosta sličnosti s mojim igranjem u Bostonu, Barkley me uvijek podsjećao na Kevina McHalea jer je s njim bilo zabavno raditi”, Danny Ainge, bek koji je u Sunse stigao prije početka sezone.

“Naravno da bi nekada kolutao očima zbog stvari koje je Barkley radio, ali u toj godini je on bio u najboljoj formi života, imao je što dokazati i bio je iskren sa mnom svaki dan. Karl Malone je u to vrijeme dominirao Zapadnom konferencijom, i kada je Barkley stigao u Sunse, prvo mi je rekao da rečem Maloneu da je novi šerif u gradu. To je bilo pozitivno za našu momčad”, Paul Westphal, trener Sunsa.

“17. lipnja je bio jedan od najsretnijih dana u mom životu. Ušao sam u avion i svima sam kupio piće, a oni mi nisu ni naplatili. Dobre stvari su se počele događati toga dana i nisu prestale tijekom cijele godine”, Charles Barkley.

Dok su u taboru Sunsa cvijetale ruže, Bullsi su se borili s unutarnjim problemima i još jednom obranom naslova.

“Tijekom trening kampa Phil Jackson nije htio preforsirati neke igrače (Pippena i Jordana zbog Olimpijskih igara), ali neki od nas su to uzeli kao uvredu”, Scott Williams, tadašnji back-up centar Bullsa.

“Priznajem da sam s Philom imao neke svađe zato što sam na svakom treningu davao sve od sebe, a bio sam u svim ratovima s Jordanom, Pippenom i ostalima. Neki od nas su stvarno trebali dati sve od sebe jer su se Jordan i Pippen odmarali. Na kraju sam ipak shvatio što je Phil radio i to nam je pomoglo kao momčadi”, Horace Grant, krilni centar Bullsa.

“Jordanu je te godine sve bio problem. U tom trenutku je postigao apsolutno sve, što ste više mogli tražiti od njega? Toliko je ljudi s njim htjelo biti na pet minuta, ali nitko nije shvaćao da je takvih ljudi bilo previše”, Tim Hallam, direktor za odnose s javnošću Chicago Bullsa.

“U zadnjoj utakmici regularne sezone smo bili poraženi 89:84 od strane New York Knicksa i bio sam zabrinut. To sam rekao Jordanu, a on mi je odogovrio da se ne brinem i da će u doigravanju sve doći na svoje. Zapamtio sam to obećanje i često sam ga koristio poslije”, Phil Jackson.

Predvođeni najkorisnijim igračem regularne sezone Charlesom Barkleyem, Phoenix Sunsi su bili prva ekipa lige s omjerom 62-20, usput su imali i prvi napad lige, zabijali su 113 poena po utakmici. Koliko je situacija u Phoenixu bila blještava pokazuje i prijem navijača. Naime, sredinom prosinca su Sunsi održali otvoreni trening za sve navijače Sunsa, a dvorana je bila popunjena, skupilo se čak 18 tisuća ljudi, dok ih je još na tisuće bilo ispred dvorane.

”Igrali smo protiv Charlotte Hornetsa u ranom dijelu regularne sezone. Alonzo Mourning i Larry Johnson su izborili poziciju pod košem da uhvate skok, ali Barkley je skočio preko obojice, razdvojio ih i uhvatio skok. Okrenuo sam se pomoćnim trenerima i rekao ‘zbog ovakvih stvari trpimo sve njegove probleme’. Charles je radio stvari koje ne biste vjerovali”, Paul Westphal o igračkim sposobnostima Barkleya.

”Cijela stvar oko mene je bila da svaki dan radim što jače mogu. Barkley nije imao takav stav. Poslije smo shvatili da je on savršen za našu ekipu, otvorio je toliko prostora u napadačkom dijelu”, Dan Majerle, šuter Sunsa.

”Kevin Johnson je uvijek bio lider Sunsa i pravi profesionalac. Danas shvaćam zašto je gradonačelnik Sacramenta, ali kada imate Charlesa, ne treba vam drugi vođa. Barkley je bio željan pažnje, ali nas je često odveo do pobjede”, Danny Ainge.

Chicago Bullsi su do velikog finala došli svladavši prvu momčad Istoka u finalu konferencije, New York Knickse. Iako su gubili 2-0 u seriji, na kraju su ipak došli do konačne pobjede 4-2. Seriju je, osim gladijatorske borbe obe ekipe, obilježila i vijest da je Jordan između utakmica kockao u Atlantic Cityu i da je to štetilo Bullsima.

”Priča u novinama New York Timesa je Jordana pokušala prikazati kao negativca zbog kockanja u Atlantic Cityu, ali to im nije uspjelo” , Phil Jackson.

”Nakon svake odigrane utakmice u toj seriji sam morao stavljati led preko cijelog tijela. Anthony Mason, Patrick Ewing i Charles Oakley, to je bila gruba serija”, Horace Grant o borbi pod koševima protiv izuzetno grubih Knicksa.

”Ako smo ikada mogli sumnjati u sebe, onda je to bilo u toj seriji protiv Knicksa, posebno nakon poraza u prve dvije utakmice u Madison Square Gardenu. No, kada smo se vratili u Chicago, energija je ponovno bila tu”, John Paxson.

barkley-jordan

I Phoenix Sunsi su imali svojih problema u doigravanju. Lakerse su u prvoj rundi svladali nakon minusa od 2-0 (serija se igrala do tri dobivene), Spurse su dobili 4-2 pobjedničkim šutom Charlesa Barkleya u 6. utakmici, dok su Supersonicse izbacili nakon sedme utakmice u kojoj je Barkley zabio 44 poena, uz 24 skoka.

“Nakon drugog poraza protiv Lakersa smo sjedili u svlačionici u totalnoj depresiji, ali tada su novinari ušli u svlačionicu. Prvo sam pomislio ‘Oh Bože, što sam napravio sada?’, ali oni su mi rekli da je trener Westphal na konferenciji rekao da ćemo pobijediti tri utakmice zaredom i plasirati se u polufinale Zapada”, Charles Barkley.

“Kada vam trener pokaže takav nivo samopouzdanja, znao sam da ćemo učiniti sve da pobijedmo seriju protiv Lakersa”, Kevin Johnson.

“Izjavu sam dao zato što sam stvarno vjerovao da se možemo vratiti i dobiti tri zaredom. Na kraju smo to i napravili”, Paul Westphal.

Iako je Jordan bio na vrhuncu igračke forme, Phoenix Sunsi su prije početka finala bili blagi favoriti za naslov zbog prednosti domaćeg terena. Prije početka serije Jordan je za NBC dao intervju u kojem se spominjalo njegovo kockanje u Atlantic Cityu i veliki novčani gubici na golf terenima.

“Kockanje je bilo za opuštanje i relaksaciju s mojim prijateljima i obitelji. Dosta ljudi je reklo da je u to vrijeme to bio loš potez, ali nitko ne zna kako neke stvari djeluju na određene osobe. Osjećao sam da će mi dobro doći ako se malo maknem od svega. Na kraju je ispalo da je to Atlantic City i ljudi su od toga napravili senzaciju, ali bez obzira na sve, uvijek sam bio lojalan svojim suigračima i klubu”, Michael Jordan prije početka finala.

“Među suigračima nikada nije bilo problema oko Jordanovog kockanja. Nitko o tome nije pričao, a na kraju je ispalo da je to Jordana samo naljutilo, a njega nikada ne smijete ljutiti”, Scott Williams o kemiji ekipe.

“Znali su me pitati u vezi Jordana i igranja golfa. Svima sam rekao ‘nisam siguran da je Michael tako dobar golfer sudeći po svim tim novcima koje je izgubio’. Čovjek je gubio stvarno puno novaca”, Charles Barkley.

Prva utakmica

Phoenix je zahvatila košarkaška groznica, NBA finale se u Arizonu vratilo nakon 17 godina čekanja. Unatoč euforiji i iščekivanju, Sunsi su izgubili prvu utakmicu rezultatom 100:92. Jordan je zabio 31 poen, dok je kod Sunsa razočarao Kevin Johnson sa samo 11 poena i 5 izgubljenih lopti.

“Odlično smo odigrali kraj utakmice. To je sve zbog zrelosti ove momčadi, ona se najbolje vidi kada igramo u gostima. Nikada ne paničarimo i uvijek radimo prave stvari kada se utakmica lomi”, Michael Jordan.

“Bez obzira što svi govorili o spremnosti, ništa vas ne može pripremiti za pritisak NBA finala ako nikada u njemu niste igrali. Kao igrač ste navikli na 10 kamera, a sada ih odjednom ima 200. Preporučam svakoj ekipi koja misli da će igrati finale neka ode i pogleda uživo par utakmica”, Kevin Johnson opravdava svoju očajnu predstavu iz prve utakmice.

“Igrali su odličnu obranu na meni (Barkley je zabio 21 poen, a uputio je 25 šuteva). Bilo je izuzetno teško dodati loptu nakon udvajanja. Svi pričaju kako je Dennis Rodman odličan defenzivac, ali kada je na vama Horace Grant, onda vam još doleti Pippen, a tu je i Jordan koji uvijek pokušava ukrasti loptu. Prozor je toliko malen da svako dodavanje mora biti savršeno, inače je lopta njihova”, Charles Barkley o obrani Bullsa iz prve utakmice.

“Imali smo dvije petorke koje su radile odličan posao. U jednoj je B.J. Armstrong radio pritisak na lopti, a Bill Cartwright je bio obrambeni centar u reketu. Druga petorka je koristila pritisak preko cijelog terena s pokretnim centrima Staceyem Kingom ili Scottom Williamsom”, Phil Jackson o obrambenim strategijama.

Druga utakmica

Barkley je u drugoj utakmici zabio 42 poena u odličnoj predstavi, ali ni to nije bilo dovoljno protiv Jordana (42 poena, 12 skokova, 9 dodavanja) i Scottieja Pippena (15 poena, 12 skokova, 12 dodavanja). Bullsi su pobijedili 111:108 i poveli 2-0 time postavši prva ekipa u povijesti koja je najbolje rangiranoj ekipi lige uzela obe utakmice na otvaranju finala.

“Pitao sam Phila Jacksona da me izvadi početkom zadnje četvrtine da uhvatim daha. Kada sam se vratio na parket, bio sam svjež i uspio sam zatvoriti utakmicu”, Jordan o 10 uzastopnih poena koje je prelomilo utakmicu u zadnjoj četvrtini.

jordan-barkley

“Nije bila stvar u tome što samo igrali toliko finala, bilo nam je puno lakše igrati protiv Sunsa jer smo stigli u Phoenix nakon serije protiv Knicksa koji su igrali tvrdu košarku. Sunsi su bili više run’n’gun ekipa i to nam je odgovaralo, osjećali smo se povlašteno”, John Paxson uspoređuje grube Knickse i run’n’gun Sunse.

“Charles je bio nevjerojatan u drugoj utakmici. Ljudi često zaborave dvije stvari o Charlesu, on je bio veoma inteligentan igrač i odličan šuter”, Horace Grant.

“Javnost često zaboravi da smo mi najbolje igrali u gostima. Kod kuće smo imali previše stvari koje su nam oduzimale pozornost. Naravno, tu je bio i Jordan koji je volio igrati pred gostujućim navijačima i izluđivati ih. Tokom naša prva tri naslova, kod kuće smo imali rekord 4-4, dok smo u gostima imali rekord 8-1”, John Paxson  odgovara svima kojima su dvije gostujuće pobjede Bullsa bile iznenađenje.

Dok su Sunsi putovali u Chicago, Westphal je odlučio promijeniti strategiju s ciljem da vrati energiju Kevinu Johnsonu koji je prve dvije utakmice finala podbacio.

“Spavao sam s dekom preko glave na letu za Chicago i negdje na pola puta Westphal me probudio i rekao mi ‘imam jednu dobru i jednu lošu vijest. Dobra vijest je da serija još nije gotova, a loša vijest je da ćeš u trećoj utakmici čuvati Jordana.’ Stavio sam deku preko glave i nastavio spavati. Kada smo izlazili iz aviona, Westphalu sam rekao da sam imao noćnu moru gdje mi on govori kako ču čuvati Jordana. On mi je na to odgovorio da to nije bio san. Kunem se da sam mislio da je to bio san. Čim smo došli u Chicago, otišao sam u crkvu preko puta i rekao ‘Bože, mislio sam da me voliš, sada sam izgubio vjeru’. Nije mi bilo ugodno na ulazu u treći susret”, Kevin Johnson.

“To je bila obrnuta strategija. Westphal je htio da budem agresivniji u napadu, da bi na taj način oduzeo loptu ostalima”, Michael Jordan.

“Prije početka utakmice, Jordan je stajao kraj mene i rekao mi ‘Ti me čuvaš? Mislio sam da želite pobijediti treću utakmicu’. Tipični Jordan i njegov trash talk”, Kevin Johnson.

Treća utakmica

Sunsi su na kraju uspjeli pobijediti treću utakmicu, klasik koji je bio završen tek nakon tri produžetka. Jordan je zabio 44 poena (šut 19-43), dok je Majerle s druge strane zabio 28 poena pogodivši šest trica iz osam pokušaja. Stvarno nezaboravna borba koja je podsjetila na petu utakmicu između finala između Sunsa i Celticsa iz 1976. godine koja je isto otišla u treći produžetak. Celticsi su u tom susretu pobijedili Sunse 128:126, a trener Sunsa Paul Westphal je tada kao igrač bio na gubitničkoj strani.

“Dok je utakmica trajala, imao sam isti osjećaj kao 1976. godine u petoj utakmici finala. U tom susretu je faktor bio Glenn McDonald koji je za Celticse u 13 minuta zabio 8 poena u produžetku. Milsio sam da i ja trebam napraviti nešto slično, ali nisam. Kevin Johnson je igrao 62 minute, Majerle 59 minuta, a Barkley 53 minute”, Paul Westphal o usporedbi s petom utakmicom iz 1976. godine kada je bio igrač Sunsa.

“To je bila najluđa utakmica svih vremena, magična večer. Publika u Chicago Stadiumu je bila nevjerojatna, obe ekipe su se borile za goli život, pogađali smo sve teške šuteve”, Dan Majerle.

“Ne mogu reći da je to najbolja utakmica u kojoj sam igrao kada smo izgubili. Možda je Barkleyu to bila najbolja utakmica”, Michael Jordan.

Četvrta utakmica

Iznenađen zbog poraza u trećoj utakmici, Jordan u četvrtoj uništava Sunse s 55 poena, po ukupnom broju poena druga najbolja utakmica u povijesti NBA finala nakon 62 poena Elgina Baylora iz 1962. godine. Barkley je susret završio s 32 poena, 12 skokova i 10 dodavanja.

“Naša teorija je bila da Jordan nikada ne šutira dva identična šuta, pa bi ga nekada udvojili, nekada ne, miješali smo taktiku. No, on je u toj utakmici bio veličanstven, takav je često bio”, Paul Westphal.

“Jordan je volio uništavati Dana Majerlea zbog toga što mu je generalni menađer kluba Jerry Krause uvijek govorio kako je Majerle odličan obrambeni igrač. Svi smo znali kako takve izjave prolaze kod Jordana”, Sam Smith, sportski novinar i autor popularne knjige ”Jordan Rules”.

Phoenix Suns v Chicago Bulls

“Često u velikim utakmicama pokušavam napraviti previše. Ovoga puta sam se potrudio da olakšam posao svojoj ekipi, više sam napadao koš. Kada nam je trebao veliki šut, pogodio bi veliki šut, to je bila moja uloga u ovoj momčadi, napraviti sve da mi pobijedimo”, Michael Jordan.

“Tijekom utakmice sam se potukao s navijačem Chicago Bullsa. Čovjek je psovao moju 80-godišnju majku i rekao joj da sjedne. Ja sam mu rekao da se ispriča, a on nije htio. Na kraju susreta mi je pokazao srednji prst, a ja sam ga udario šakom, tada je osiguranje sve smirilo. I ja sam imao svoj trenutak u Chicagu”, Jerry Colangelo, tadašnji vlasnik Sunsa, o avanturama u Chicago Stadiumu.

Sunsi su u petu utakmicu ušli spašavajući sezonu. No, glavna parola im je bila “spasimo Chicago”.

“Sjedili smo i gledali televiziju, kada je odjednom na TV-u gradonačelnik Chicaga rekao da se priča o neredima i kako će navijači Chicaga razbiti pola grada ako pobijede jer oni tako slave naslove prvaka. Na to sam ja svima rekao da moramo pobijediti da spasimo Chicago”, Charles Barkley.

“Prije utakmice sam na ploču u svlačionici napisao ‘SAVE THE CITY’, Charles je to ukrao od mene”, Paul Westphal.

Peta utakmica

Uvod televizijske kuće NBC je bio okrenut na stranu Chicago Bullsa, spominjala se povijest, prvi “three-peat” još od Celticsa Billa Russella. Sve je bilo spremno za naslov i proslavu u Chicagu, ali Richard Dumas je imao drugih ideja. Mladi rookie Sunsa je zabio 25 poena šutirajući 12-14 iz polja, a gosti su svladali Bullse 108:98. Jordan je ponovno prešao 40 poena, ali nije bilo dovoljno za naslov, barem ne još.

“Sredinom sezone trener Westphal je tokom pobjedničkog niza u startnu petorku ubacio Richarda Dumasa umjesto Cedrica Ceballosa. To je bio hrabar potez, ali nismo se svi slagali jer je Cedric bio velik dio momčadi, a Dumas je bio samo rookie. No, Dumas je bio nevjerojatan talent i odličan šuter koji je kod udvajanja Barkleya uvijek bio otvoren”, Danny Ainge o talentiranom Dumasu.

“Richard je bio veliki talent, ali svi smo znali što se događa izvan terena. Veterani su s njim popričali s vremena na vrijeme, ali nismo imali vremena zbog teške sezone i energije koju smo trošili na pobjede”, Barkley o Dumasovim problemima s drogom koje su mu karijeru okončale već dvije sezone nakon finala.

“Sjećam se kako je taj momak napadao Billa Cartwrighta. Bill je inače sve nadobudne mlade igrače uvijek tukao na terenu, ali Richard mu je zakucao u lice bez ikakvog straha”, Scott Williams.

“Svaki puta kada se sjetim Dumasa i onoga što je moglo biti, osjećam se loše”, Paul Westphal.

“Grad je od nas očekivao da zatvorimo seriju, i mi smo to očekivali, pripremili smo se za pobjedu. Bili smo razočarani nakon poraza, ali to je život”, Jordan nakon poraza u petoj utakmici.

Šesta utakmica

Nakon pet fantastičnih borbi, Bullsi su u prepunoj dvorani “US Airway Center”, pred navijačima Sunsa, zatvorili veliko NBA finale pobjedom 99:98. Legendarna pobjeda za treći uzastopni naslov je ostala poznata po pobjedničkoj trici Johna Paxsona koji je s 33 godine, u sumraku igračke karijere, pogodio najveći šut u košarkaškom životu.

“Tijekom minute odmora, dok su Bullsi gubili, sam nazvao zračnu luku da promijenim rezervaciju jer sam bio uvjeren da ćemo još ostati u Phoenixu. Nitko iz redova Bullsa nije htio šutirati osim Jordana u zadnjih 12 minuta”, Sam Smith.

“Dok je tekla zadnja akcija Bullsa, sebi sam ponavljao ‘bez trica, bez trica, bez trica’. Sjećam se kako nam je Westphal rekao da možemo dopustiti sve, samo da ne pogode tricu”, Danny Ainge o akciji Bullsa za pobjedu.

“Samo da ne pogode tricu! Ako i ubace dvojku, otići ćemo u produžetak i tamo ih svladati, nakon toga nema šanse da izgubimo sedmu utakmicu finala na našem parketu”, Dan Majerle.

“Westphal nam je rekao da ne ostavljamo svoga čovjeka samog. Naravno, Danny Ainge, koji je bio najpametniji igrač na parketu, ostavi svog igrača samog, i to baš mora biti John Paxson kojemu je trica bila glavno oružje”, Kevin Johnson.

“Ja sam stajao iza koša na koljenima i molio Boga da Horace Grant doda loptu nekome. Nisam hio da on šutira ili da ga fauliraju, pa da šutira slobodna bacanja za produžetak”, generalni menađer Chicago Bullsa.

“To definitvno nije bila jedna od mojih najboljih utakmica (Grant je zabio 1 poen, uz šut 0-5). Vidio san Aingea kako trči prema meni i prepao sam se da me ne faulira. Čovječe, to bi bila teška slobodna bacanja”, Horace Grant o zadnjoj akciji.

“Prije početka sezone i tijekom sezone sam imao teške operacije na lijevom koljenu i postavljala su se pitanja hoću li uopće igrati doigravanje. Do danas sam Philu zahvalan što je imao povjerenja u mene”, John Paxson.

“I sada mogu zamisliti cijelu akciju u glavi. Nisam spavao tri mjeseca nakon te utakmice. Paxson je nakon moga udvajanja Granta ostao sam na trici i dobio je loptu u savršen položaj”, Danny Ainge.

“Činilo mi se da je lopta u zraku oko pet minuta, toliko mi je misli i emocija prolazilo kroz glavu. U sebi sam govorio ‘ovo je trica, to nije šut koji ulazi s velikim postotkom. Čovječe, ovo izgleda dobro, ova lopta će ući u koš’. Sve to u 3-4 sekunde dok je lopta putovala prema obruču”, Paul Westphal.

“U tom trenutku mi ništa nije bilo u glavi. Osjećao sam se kao da šutiram ispred svoje kuće, nikakve razlike nije bilo”, John Paxson.

“Bullsi su na ulazu u zadnju četvrtinu imali vodstvo i ja sam išao na rizik  te sam postavio cijelu opremu NBC-a u svlačionicu Bullsa, da se sve pripremi za slavlje. Dogovor je bio ako Bullsi ne pobjede, te stvari moraju ići vani iz svlačionice. Mogu reći da mi je John Paxson spasio život jer nije bilo vremena da se iznese cijela oprema”, Brian McIntrye, direktor NBA lige za odnose s javnošću.

“Osvajanje ovog naslova je bio najveći test moje karijere, sa svim usponima i padovima, svim psihičkim pripremama prije utakmica. Nikada nismo izgubili nadu i zbog toga smo sada dio povijesti, ovo je stvarno odličan osjećaj”, Michael Jordan nakon treće uzastopne titule.

“Sljedeće godine smo bili bolja momčad, ali onda se Charles ozljedio, Danny Manning, koji nam je toliko pomogao, je ozljedio koljeno. Uvijek je bilo nešto”, Danny Ainge o potencijalu i raspadu velike ekipe Sunsa.

“Na 20. obljetnicu velikog finala, uspjeli smo zadržati NBA momčad u Sacramentu, bolje od toga ne može. Ali hoćete da budem iskren? Finale iz 1993. godine me još uvijek drži budnim preko noći. Kroz NBA povijest smo vidjeli toliko ekipa koje su bile blizu, pa su na kraju naučili lekciju i osvojili trofej. Ta ekipa smo trebali biti i mi, ali nažalost nikada nismo. Biti jedna od najboljih družina koja nikada nije osvojila naslov? Tu ne želite biti, vjerujte mi”, Kevin Johnson.

Jordan je po treći put zaredom bio MVP finala, odigrao je možda najbolju seriju svih vremena. Prosječne brojke su izgledale ovako; 41 poen, 8,5 skokova, 6,5 dodavanja, ukupan šut 50 posto, trica 40 posto, 45 minuta u prosjeku. Barkley je tokom finala trpao 27 poena, uz 13 skokova i 5 dodavanja, ali protiv ovakvog Jordana je to bilo nedovoljno.