1994-95: Hakeem dominira ligom

Najveća vijest sezone 1994./95. dogodila se pet mjeseci nakon početka iste. Nakon 17 mjeseci izvan terena Michael Jordan odlučio je napustiti svoj hobi, bejzbol i vratio se svojoj pravoj ljubavi, košarci. Povratkom na teren odlučio je promijeniti broj na leđima. Od sada je nosio broj 45, ali njegova prisutnost uzbuđivala je gledatelje diljem svijeta kao i prije.

Bullsi nisu uspjeli pobijediti Orlando u drugoj rundi doigravanja, ali Jordanov povratak bio je pogodak za navijače Bullsa koji su mislili da će sljedeće godine Jordan ponovno biti najdominantniji igrač NBA lige.

NBA Finale 1995. temeljilo se na dvoboju mladosti protiv iskustva. Mladi i talentirani Orlando Magic pobijedio je u 57 utakmice tijekom regularnog dijela sezone i porazio Celticse, Bullse i Pacerse na putu do Finala i to u tek šestoj godini postojanja. S druge strane, Houston Rocketsi bili su najbolji na veoma jakom Zapadu. Houston su predvodili veterani, među kojima se isticao centar Hakeem Olajuwon, koji je odigrao jedno od najboljih doigravanja u povijesti lige. Houston je pomeo Orlando s 4-0 i to je bila njihova druga uzastopna titula i tek šesti puta u povijesti NBA lige da je rezultat Finala glasio 4-0.

Prvak se nije promijenio, no neke stvari jesu. NBA liga uvela je neka nova pravila, uključujući kraću liniju na tri poena kako bi bilo više poena po utakmici. Rođene su neke nove zvijezde, prije svega igrač Detroita Grant Hill i igrač Dallasa Jason Kidd. To su prva dva igrača koja su podijelila nagradu za najboljeg rookie igrača godine od sezone 1970/71 kada su istu nagradu podijelili Dave Cowens i Geoff Petrie.

Ekipa Zapada slavila je na All-Star utakmici odigranoj u Phoenixu rezultatom 139:112, a titulu MVP-a susreta odnio je Mitch Richmond s učinkom od 23 poena za 22 minute igre.

Rekordi postoje da se ruše

Sezone 1994./95. srušena su dva velika rekorda. Trener Atlante, Lenny Wilkens prešao je legendarnog Reda Auerbacha po broju pobjeda kao trener. Drugi rekord srušio je John Stockton koji je zamjenio Magica Johnsona na listi najboljih asistenata NBA lige.

Kada je Wilkens ostvario pobjedu broj 939 protiv Washington Bulletsa kako bi dostigao Reda Auerbacha po broju dobivenih utakmica kao trener, zapalio je cigaru kao uspomenu na trenera koji je mnogo godina bio trener s najviše pobjeda u NBA ligi.

“Red je legenda pa je zato ovo veliko dostignuće”, rekao je Wilkens. “Kada sam postao trener, svi sme se divili Redu i mislili kako će njegov rekord trajat zauvijek.”

NBA sezona 1994./95.

Istok

1. Orlando Magic 57-25
2. Indiana Pacers 52-30
3. New York Knicks 55-27
4. Charlotte Hornets 50-32
5. Chicago Bulls 47-35
6. Cleveland Cavaliers 43-39
7. Atlanta Hawks 42-40
8. Boston Celtics 35-47
9. Milwaukee Bucks 34-48
10. Miami Heat 32-50
11. New Jersey Nets 30-52
12. Detroit Pistons 28-54
13. Philadelphia 76ers 24-58
14. Washington Bullets 21-61

Zapad

1. San Antonio Spurs 62-20
2. Phoenix Suns 59-23
3. Utah Jazz 60-22
4. Seattle SuperSonics 57-25
5. Los Angeles Lakers 48-34
6. Houston Rockets 47-35
7. Portland Trail Blazers 44-38
8. Denver Nuggets 41-41
9. Sacramento Kings 39-43
10. Dallas Mavericks 36-46
11. Golden State Warriors 26-56
12. Minnesota Timberwolves 21-61
13. Los Angeles Clippers 17-65

Najbolja petorka lige

Anfernee Hardaway
Karl Malone
Scottie Pippen
David Robinson
John Stockton