1998-99: Tornjevi Spursa osvajaju naslov

Novi osjećaj stigao je u Sacramento tijekom sezone 1998./99. Bio je to optimizam. Ne čudi što su navijači Kingsa ne samo uživali u nastupu Sacramenta u doigravanju nego se veselili svijetloj budućnosti ove ekipe.

Po prvi puta u 14 godina koliko se NBA košarka igra u Sacramentu, Kingsi su završili regularni dio sezone s više pobjeda nego poraza. Samo neiskustvo i šut Johna Stocktona sa šest metara sedam desetinki sekunde prije kraja četvrte utakmice spriječilo ih je od izbacivanja Utah Jazza iz doigravanja. Kingsi su vodili 2-1 i da je Stockton promašio Kingsi bi napredovali u sljedeću rundu. Umjesto toga, Jazzeri su pobijedili četvrtu i petu utakmicu te prošli prvu rundu doigravanja.

Taj poraz ipak nije sputao entuzijazam koji je vladao Sacramentom. Krilni centar Chris Webber, koji je došao u Sacramento iz Washingtona prije početka sezone, predvodio je NBA ligu u broju skokova s 13 po utakmici. Rookie razigravač Jason Williams bio je odličan te je svojom kreativnošću podsjetio na fantastične asistenciji Petea Maravicha, Magica Johnsona i Isiaha Thomasa. Kingsi su se zabavljali a bilo ih je i zabavno za gledati. Njihova budućnost nikada nije bila svjetlija.

Ipak, sezona 1998/99 pamtit će se kao godina Tima Duncana i Davida Robinsona koji su odveli San Antonio Spurse do prvoga naslova NBA prvaka u povijesti Spursa. U Finalu su uvjerljivom pobjedom 4-1 osvojili naslov protiv New York Knicksa.

Knicksi su postali prva osmopostavljena ekipa u povijesti NBA lige koja je došla do samoga Finala. Na tome putu pobijedili su Miami, Atlantu i Indianu.

Za veterane poput Robinsona, Seana Elliota i Averyja Johnsona ovo prvenstvo značilo je još i više.

“Dug je put do ispunjenja svih mojih NBA snova”, izjavio je Robinson. “Znate da sam imao jedan veliki cilj i postigao sam ga. Sada sam postavio nove ciljeve i da je to lagano zaista se ne bi isplatilo ići na to putovanje i to je ono što vas čini posebnim. Prolaziš kroz teške trenutke, kroz sve krize i ostalo i kada to na kraju postigneš osjećaš je zadovoljno.”

Johnson je bio heroj u petoj utakmici Spursa kojom su osvojili naslov. Pogodio je šut s pet metara 47 sekundi prije kraja čime je San Antonio pobijedio 78:77.

“Smiješno je”, rekao je Johnson. “Kada smo potpisali Stevea Kerra i kada sam ga prvi put vidio dobio sam šansu popričati s njime na trening kampu. To je bilo prvo pitanje koje sam ga pitao, o pogađanju šuteva na kraju utakmice protiv Utaha. On je rekao da je osjećaj nevjerojatan. Ali glavna stvar je da znaš da želiš pucati. Nema oklijevanja, šutiraj, nađi mjesto odakle se najbolje osjećaš. Došao sam tamo na 5 metara gdje se najbolje osjećam i – pogodio.”

Najkorisniji igrač Finala, Tim Duncan dobro je igrao tijekom cijele sezone. Doigravanje mu je pružilo šansu da se dokaže kako je postao najbolji igrač lige. I nakon doigravanja, mnogo novinara nije imalo ništa protiv toga.

Treba spomenuti da se prva tri mjeseca sezone nisu odigrala zbog lockouta te je umjesto 82 raspored za svaku NBA ekipu brojio 50 utakmica, a otkazan je i All-Star vikend.

NBA sezona 1998./99.

Istok

1. Miami Heat 33-17
2. Indiana Pacers 33-17
3. Orlando Magic 33-17
4. Atlanta Hawks 31-19
5. Detroit Pistons 29-21
6. Philadelphia 76ers 28-22
7. Milwaukee Bucks 28-22
8. New York Knicks 27-23
9. Charlotte Hornets 26-24
10. Toronto Raptors 23-27
11. Cleveland Cavaliers 22-28
12. Boston Celtics 19-31
13. Washington Wizards 18-32
14. New Jersey Nets 16-34
15. Chicago Bulls 13-37

Zapad

1. San Antonio Spurs 37-13
2. Utah Jazz 37-13
3. Portland Trail Blazers 35-15
4. Los Angeles Lakers 31-19
5. Houston Rockets 31-19
6. Phoenix Suns 27-23
7. Sacramento Kings 27-23
8. Minnesota Timberwolves 25-25
9. Seattle SuperSonics 25-25
10. Golden State Warriors 21-29
11. Dallas Mavericks 19-31
12. Denver Nuggets 14-36
13. Los Angeles Clippers 9-41
14. Vancouver Grizzlies 8-42

Najbolja petorka lige

Tim Duncan
Allen Iverson
Jason Kidd
Karl Malone
Alonzo Mourning