Aldridge voli Portland, ali je još uvijek nesiguran oko ostanka

Polako ali sigurno, krilni centar Portlanda LaMarcus Aldridge prometnuo se u jednog od najboljih igrača na svojoj poziciji u NBA ligi. Prvenstveno izbor Chicago Bullsa na draftu 2006. godine, visoki Teksašanin zamijenjen je u kišoviti Portland prije negoli je odigrao i jednu minutu za Chicago. Put do današnjeg statusa je dugo trajao za Aldridgea i Blazerse – prve dvije sezone bile su slabe, no onda je uslijedilo dobro razdoblje pod ravnanjem sjajnog Brandona Roya potpomognutim sjajnom Aldridgeovom igrom na postu. Nažalost, nesreća s Royevim koljenima i, još gore, ozljedama prvog izbora na draftu Grega Odena (usput, Kevin Durant je bio drugi izbor) svela je Portland na dvije sezone traženja identiteta. U to vrijeme, Aldridge je zatražio od momčadi da mu dovedu pomoć s obzirom da je igrao odlično, ali to se nije vidjelo na rezultatima. Međutim, konačno im se posrećilo na draftu izborom Damiana Lillarda, koji je nakon obećavajuće rookie sezone jednostavno eksplodirao i doveo Blazerse do 54 pobjede i iznenađujućeg izbacivanja Houstona u doigravanju.

Blazersi su ponovo dobri – trenutno su na omjeru 36-17, drže treće mjesto jakog zapada, a Lillard i Aldridge su najbolji igrači. LMA, kako mu je nadimak, predvodi momčad u koševima i skokovima, i prema vlastitim riječima nije opterećen budućeg slobodnog igrača, za razliku od većine NBA zvijezda.

Nikad nisam bio u ovoj situaciji, igram na malom tržištu, tako da nemam previše iskustva s medijskim pritiskom. Gledam na to kao na novo iskustvo iz kojeg mogu nešto naučiti.“

Upitan može li u postotcima izraziti svoje šanse za ostanak u Oregonu, LMA je rekao: „Taj most ću prijeći na kraju sezone. Sezona nam prolazi jako dobro i potpuno sam usredotočen na to. Ne želim da moja situacija bude smetnja momčadi ili organizaciji. Samo želim pobjeđivati što više.“

Iako nije izravno odgovorio na ovo pitanje, rekao je nešto drugo: „Zabavno je biti ovdje. Sam proces dolaska do ove razine nije bio zabavan, ali biti ovdje, igrati ovako i uveseljavati ove navijače koji su sjajni i uvijek nas podržavaju bez obzira na sve… Ovaj grad je sjajan po pitanju navijačke podrške. Obožavaju nas. Svaku utakmicu, bez obzira protiv koga igrali, dvorana je puna. Njihova podrška nas vodi na novu razinu.“ Na kraju je dodao: „Što se tiče moje situacije, sve ovo definitivno pomaže. Pomaže kad pobjeđujemo, kad osjetimo punu podršku grada i organizacije. Svakako idemo u pravom smjeru i sve to pozitivno utječe na moja razmišljanja o nastavku karijere.“

Neka svaki čitatelj protumači ove riječi prema vlastitom izboru, ali čini se da su šanse za ostanak Aldridgea u Portlandu najmanje 99 posto.