Cirkus Sacramento

Neke stvari u NBA ligi se ne mijenjaju zadnjih desetak godina. Kao što su pobjede Spursa, ekipa za koje igra LeBron James, loše odluke uprave Knicksa i sve veće i veće plaće igrača. Nažalost isto tako je navijačima Sacramento Kingsa, porazi i disfunkcionalnost franšize su jedina stalnost. Probali su mnogo stvari kao što su promjene trenera, GM-ova i vlasnika, ali pobjede i stabilnost nisu pronašli. Probat ćemo navesti neke od razloga zašto je stanje ovakvo.

Trenerska pozicija

Playoff nisu vidjeli od 2006. godine. U međuvremenu su promijenili 8 trenera od te 2006. i zlatnih godina pod Rick Adelmanom koje su trajale od 1998. do 2006. Pod Adelmanom su imali omjer 395-229 u regularnoj sezoni, što je 63% uspješnosti. Playoff su igrali svake godine, imali su 34 pobjede i 5 dobivenih playoff serija. Nakon njega nasljednici Eric Musselman, Reggie Theus, Kenny Natt, Paul Westphal, Keith Smart, Mike Malone, Tyrone Corbin i George Karl su ostvarili 265-509 što je 35% uspješnosti.

ESPN je u subotu objavio da Kingsi razmišljaju, a onda u ponedjeljak da je izvjesno da će uručiti otkaz treneru George Karlu. Navodno je poraz 128-119 od Netsa zadao završni udarac u Karlovu poziciju. I kada su svi pomislili da je otkaz sigurna stvar dolazi do novog obrata u ovom cirkusu koji zabavlja NBA u danima pred All-Star pauzu. Kako navodi ESPN, GM Kingsa Vlade Divac i Karl su održali dugotrajan sastanak u Philadelphiji gdje igraju sutra i odlučili su da nastavljaju suradnju. Izvori kažu da je jedan od razloga ostanka Karla i to sto ima garantiranih 10 milijuna dolara ako dobije otkaz, a manjinskim vlasnicima se ne isplaćuje taj novac. Mora se priznati da je to iznenađenje s obzirom na sve događaje u klubu zadnja dva tjedna. Postavlja se pitanje što ako se porazi nastave odnosno do kada mu je pozicija sigurna. Karl je rekao da će promijeniti neke stvari u postavkama kako obrana igra i kako će trenirati.

Treba se podsjetiti na karijeru Karla koja je svugdje donosila rezultate do sada. Ovo mu je 27. sezona u NBA kao glavni trener. Omjer 1163-806 puno govori, kao i 22 playoff nastupa.

Mike Malone je prošle sezone startao s 5-1 omjerom i mnogi oko lige su bili iznenađeni kada je dobio otkaz nakon samo 24 utakmice. Ne toliko zbog omjera na kojem su bili Kingsi nego zbog toga što je Malone bio prvi trener kojeg je DeMarcus Cousins poštivao i kojega je volio. Navodno jedna od stvari koje su mu bile presudile je to što Kingsi nisu igrali dovoljno brzo po ukusu novog vlasnika Viveka Ranadivea.

Obrana

23. siječnja Kingsi su pobijedili Pacerse, to im je bila peta uzastopna pobjeda i držali su osmu poziciju na Zapadu. Napad je očekivano dobar kada imate Karla na klupi, u top 10 su u offensive ratingu, peti po postotku šuta, peti u asistencijama i prvi u broju napada. Rajon Rondo se dobro napadački uklopio i mnogo toga je bilo idilično u glavnom gradu Californije, ali košarka je sport koji se igra na 2 dijela terena. Taj drugi dio je problem.

Nakon gore spomenute pobjede protiv Pacersa, izgubili su 8 od 9 utakmica i primali 118 koševa u prosjeka. U isto vrijeme Utah i Portland nižu pobjede pa im osmo mjesto Zapada sada bježi već 5 utakmica. Način na koji igraju obranu u zadnje vrijeme je blago rečeno katastrofalan. Kao da su se predali ili kao da sabotiraju Karla. Kako drugo objasniti toliki broj primljenih koševa, pogotovo u prvoj četvrtini u kojoj 8 utakmica zaredom nisu primili manje od 31 kosa, Celticsi su im utrpali čak 46, najviše sto je itko primio ove sezone. Prosjek im je nešto vise od 35 primljenih koševa u prvih 12 minuta u ovom gubitničkom nizu. Nedopustivo. Cousins zna uzeti nekoliko posjeda lopte kada uopće ne sudjeluje u igri na oba kraja terena i prečesto pokazuje frustraciju. Rondo također ne igra obranu, u napadu skuplja asistencije, dosta napada uspori u svom lovu na dodavanja. To se nije dešavalo do ovog niza poraza, barem ne u tolikoj mjeri. Bilo je momčadi kao Sunsi Steve Nasha koji su bili slabi u obrani, ali oni nisu puno faulirali i bili su u borbi za naslov. Nisu njih dvojica za sve krivi, Rondo je sam priznao da na jutarnji shootaround dođe samo 3 ili 4 igrača, a očekuju se pobjede.

Draft

Bilo je i loših draft izbora zadnjih desetak godina. Momčad koja 9 godina zaredom ima lottery pick i koja se ne pomiče s mjesta je sama kriva. Quincy Douby, Spencer Hawes, Jason Thompson, Tyreke Evans, Cousins, Bismack Biyombo, Thomas Robinson, Ben McLemore, Nik Stauskas i Willie Cauley-Stein su im prvi izbori drafta zadnjih 10 godina. Osim Cousinsa tu nema igrača oko kojeg se može graditi ekipa, a Kingsi nemaju povijest da im dolaze velika free agent imena. Kada su pogađali na draftu nisu zadržavali te igrače kao npr. Isaiah Thomas koji je postao All-Star igrač u Celticsima, a dosta ih je već i napustilo klub.

Uprava

Izvori dovode u pitanje i angažman Divca kao GM-a. To je posao za radoholičare koji će cijeli dan biti ili uz teren ili u uredu uz snimke utakmica i analitiku. Isti izvor smatra da Divac svoj posao shvaća više kao hobi, a ne kao recimo Sam Presti iz Thundera ili R.C. Buford iz Spursa. Česta pojava je i borba za vlast i tko će donositi glavne odluke unutar kluba i pitanje je ako i kada Karl ode s klupe koji trener želi doći u ovakvu organizaciju.

Vlasnik također zaslužuje dio krivice. Ako si uspješan u poslu, a svi vlasnici klubova jesu, voditi NBA klub je ipak nešto drugo. NBA stručnjaci kažu da je jedan od lošijih poteza prvo izabrati trenera a nakon toga GM-a, a to je Ranadive učinio kada je zaposlio prošlog GM-a Petea D’Alessandra. Navodno je i bio glavni u odabiru Stauskasa na draftu 2014. i jedan od većih grijeha je kada vlasnik ima nerealno visoka očekivanja. Zbog svih ovih faktora Kingsi su tu gdje jesu.

Više niti sami navijači Kingsa ne znaju imaju li pravo na nadu. Ako ništa drugo barem je klub ostao u Sacramentu, a svi znamo da nada umire posljednja i da je iduća sezona ta kada će se desiti preokret kao kada je došao Chris Webber.