D’Angelo Russell: Bryant je mentalno iznad svih

Jedan od medijski najpraćenijih rookieja, D’Angelo Russell je imao tradicionalno prvo bacanje na utakmici Dodgersa, bejzbol tima iz Los Angelesa. Drugi pick bio je poprilično opušten i na teren je doveo svoga brata i prijatelja koji su s njim dijelili ovaj sjajni trenutak.

Nakon tog bacanja poznati blog koji prati Lakerse, Lakers Nation, imao je malo vremena s drugim izborom i prvo su ga pitali za pritisak koji će on osjećati tijekom ove sezone u dresu L.A. Russell je rekao: „Pritisak je nešto preko čega morate prijeći. Morate se za to spremiti. Kao i ovo prvo bacanje, sve radim s mnogo pritiska ali se poprilično dobro borim s tim.“ Tu neku mentalnu snagu da se bori s pritiskom Russell smatra jednom od svojih najboljih osobina, te nastavlja: „Ja uvijek „držim predavanja“ drugima. Nisam ovdje došao jer sam najbrži, najjači, najviši ili najatletičniji. Ja sam ovdje došao zbog svojih mentalnih sposobnosti. To ustvari najviše i cijenim kod Kobe Bryanta. On je mentalno na drugoj razini, to se vidi iz njegovih intervjua ili kada ga god čujete. Kada ga slušam, s tom mentalnom snagom se poistovjećujem.“    

Tijekom prvog slikanja ovogodišnjih rookieja, Russell i neki drugi igrači iz Lakersa su se nadmetali u tome koliko dobro mogu skinuti svog mentora i jednog od najboljih igrača svih vremena. Postoje neki koji D’Angela smatraju novim Bryantom, ali on se s tim ne slaže i dodaje: „Kada ljudi kažu sljedeći Kobe, ja mogu samo reći da neće biti sljedećeg Bryanta, kao što neće biti ni sljedećeg Michaela Jordana. Ali ipak možete ponešto ukrasti od tih igrača i svoju igru upotpuniti. Ja ne želim biti novi Kobe, ja želim biti novi D’Angelo Russell.“           

Svakome tko imalo prati Lakerse poznat je tweet kojim je Russell razbjesnio tisuće i tisuće fanova svog suigrača Bryanta. Naime, on je rekao da je poznati tricaš Tracy McGrady najbolji igrač koji je ikada igrao u ligi, što naravno baš i nije “sjelo” svim navijačima. Ipak, on nije mislio ništa loše o Bryantu te je rekao: „Nisam pokazivao manjak poštovanja Bryantu, niti pokazujem manjak poštovanja prema ikome.“ Mnoga predviđanja govore kako će Lakersi završiti kao 14. na Zapadu, ali Russell misli drugačije: „Imamo mnogo mladosti u timu, koja je sjajno uklopljena s ogromnim iskustvom koje postoji u našoj svlačionici. Nebo je granica, ako se spojimo kao tim.“