Detroit Pistons – u granicama nedorečenosti

Detroit Pistonsi su bili jedni od najaktivnijih ekipa prošlog ljeta. S obzirom da su skupili poprilično konkurentan roster očekivanja su bila da se nakon dugo godina ponovo približe vrhu Istoka. Međutim, realnost se zasada pokazala sasvim drugačijom te se Pistonsi ponovo nalaze u situaciji koja ukazuje na još jednu promašenu sezonu.

Pistonsi su prošlo ljeto dobili bitku s mnogim NBA ekipama i u svoj roster dodali veliko ime, najtraženijeg ovosezonskog free agenta i nesuđenog All-Stara Josha Smitha. Kad su tome pridodali i Brandona Jenningsa pokazali su da misle ozbiljno te da Pistonsi gradu koji je prošle godine proglasio bankrot žele donijeti malo radosti. Ipak, dosadašnji omjer 17-27 ukazuje da su, unatoč respektabilnom rosteru, Pistonsi daleko od ozbiljne ekipe. Što je razlog tome?

Iako ove sezone Jennings igra najzreliju svoju sezonu (16,9 koševa, 8,2 asistencije) te je vidljivo da je malo smanjio svoje “divljaštvo” u igri, ipak, još uvijek ne pokazuje da je dorastao biti prvi razigravač jedne ozbiljne ekipe. Pistonsi zabijaju solidnih 99,7 koševa po utakmici, čemu najviše i pridonosi Jennings koji ekipi svojom brzinom omogućava puno kontri i lakih koševa, ali još uvijek često zna uči u seriju nerezonskih šuteva. Isto tako, Jennings još uvijek nije razvio sposobnost da upravlja svojom momčadi, da zna kada stati na loptu i smiriti igru. Isto tako, Pistonsi su ove godine pokazali da sa svakom momčadi mogu igrati bar 40 minuta, ali onda prečesto imaju jako slabu završnicu kada ne znaju okrenuti utakmicu u svoju korist.

Pistonsi hvataju odličnih 44,5 skokova po utakmici, što mogu zahvaliti vrlo dobro centarskom tandemu Monroe-Drummond, koji na parketu izgleda zastrašujuće. Greg Monroe (14,3 koševa, 8,7 skokova) i Andre Drummond (12,6 koševa, 126 skokova) jedan su od najdominantnijih centarskih tandema u ligi i svakako najsvjetlija točka momčadi. Međutim, iako odlično zatvaraju reket (momčad ima 5,1 blokadu po utakmici) te u Smithu imaju jednog od najbolji defenzivaca u ligi, Pistonsi najveći problem imaju u obrani. S primljenih 103,2 koševa po utakmici čine 4. najslabiju obranu lige. I dok obrana reketa vrlo solidno funkcionira, problem postoji u obrani vanjske linije te su često protivnički bekovi vrlo raspoloženi (Pistonsi dopuštaju protivnicima čak 47,1 % šuta iz igre). Isto tako, kao i mnoge ostale ekipe sa slabijim omjerom, Pistonsi imaju vrlo lošu tranzicijsku obranu, što je nekad pomalo začuđujuće s obzirom da se radi o ekipi koja vuče dosta kontri (nerijetko se znalo dogoditi da su Drummond i Monroe prvi u kontri, ali kad je u pitanju vraćanje u obranu onda su posljednji).

Moramo se dotaknuti i igrača o kojem smo počeli u uvodu, naravno Josha Smitha koji do sada i nije opravdao očekivanja. Smith igra najlošiju sezonu posljednjih godina te je prošlosezonskih 17,5 koševa i 8,4 skokova zamijenio za ovogodišnjih skromnih 15,6 koševa i 6,9 skokova. Čini se da mu bolje odgovara igra na poziciji krilnog centra (što je igrao u Hawksima) jer se to može primijetiti u oba smjera. Smith ove sezone puno više uzima šuteva s distance (spustio je postotak šuta na 41%) pa i s linije od tri poena koje gađa kriminalnih 24,1%, stoga je očito da šut ni najmanje nije popravio. S druge strane, vrlo je često bilo vidljivo da ima problema s čuvanjem krila koji su brži, iako se radi o iznimno dobrom defenzivcu, a što nije bio slučaj prošlih godina u Atlanti kada je igrao na poziciji četvorke. Sve su to pojedinosti koje su utjecale na igru Pistonsa.

Što se tiče ostalih igrača valja istaknuti Rodneya Stuckeya (14,3 koševa) koji je standardan posljednjih godina, ali i korisnog Kylea Singlera (8,3 koševa, 3,5 skokova) koji s klupe dosta doprinosi momčadi i vrlo je zahvalan igrač. Zanimljivo će biti vidjeti može li i rookie Kentavious Caldwell-Pope (7,4 koševa) imati ozbiljniju ulogu u budućnosti.

Treba reći kako je uprava ovogodišnjih Pistonsa dosta radila na tome kako bi momčad poboljšala, pa su znajući da imaju mladog razigravača u Jenningsu pokušali dovođenjem veterana Chaunceya Billupsa momčadi pridodati “učitelja” koji će dati svoj doprinos velikim iskustvom. Nažalost Billupsa su ozljede udaljile od parketa i sve ukazuje na to da jedna odlična karijera dolazi kraju.

Ova sezona vjerojatno neće za Pistonse završiti kako su očekivali. Unatoč solidnom rosteru trenutno nisu ni u playoff  krugu, unatoč vrlo slabom Istoku. Do playoffa možda i stignu, ali s obzirom na mogućnost da naiđu na Indianu ili Miami teško se oteti dojmu da će ih vjerojatno čekati “metla”. Sve u svemu bit će zanimljivo vidjeti koji su idući potezi kluba, sve su češće priče o nekim razmjenama (pogotovo Monroea), a s dobrim potezima možda ova momčad i ima nade.