Devet dana s Draženom: “Nikada, ali stvarno nikada nisam imao igrača koji je tako marljivo, naporno i vrijedno radio kao Dražen”

RICK ADELMAN, TERRY PORTER I DRAŽEN PETROVIĆ

Wayne Thompson, dugogodišnji novinar portlandskog The Oregoniana, danas u mirovini, jedan je od najboljih poznavatelja Portland Trail Blazersa. Upravo je Thompson napisao odličan članak o najboljim šuterima u povijesti Portland Trail Blazersa koji je objavljen u Superkošarci broj 15. Zamolili smo Waynea Thompsona za kratak intervju s Adelmanom, a Thompson, koji je redovito pohađao sve domaće utakmice Trail Blazersa jer živi u Portlandu, u siječnju se vidio s Adelmanom dok su Adelmanovi Houston Rocketsi gostovali u Portlandu. Thompson i Adelman su tada samo nakratko razgovarali jer je Adelman bio u gužvi. Dogovoreno je da će se njih dvojica kasnije još čuti telefonom. Ali nažalost, Thompson nakon toga nije uspio telefonom porazgovarati s Adelmanom i razočaran je što mu se on nije kasnije javio.

“Nažalost, Rick Adelman i ja nismo imali priliku ponovno porazgovarati. Nakratko sam razgovarao s njim na jednom od gostovanja Houstona u Portlandu, ali mu se žurilo da uhvati avion za sljedeću utakmicu u Salt Lake Cityju. Za nekoliko dana nazvao sam glasnogovornicu Rocketsa i zamolio je neka prenese Ricku poruku da me nazove dok bude imao vremena, ali ili on nije dobio poruku, ili ju je dobio pa nije želio dalje razgovarati o Draženu. Dalje od toga nisam išao te nakon toga nisam kontaktirao Adelmana. Iznenađen sam što mi se nije javio jer smo Adelman i ja prijatelji još od sezone 1970/71. kada sam ja pratio Blazerse, a on je bio startni playmaker Portlanda. Veoma dobro poznajem njegovu obitelj, a on živi u Portlandu izvan košarkaške sezone. Ono što je Adelman uvijek govorio o Draženu – a to uključuje intervjue za vrijeme Draženovog turbulentnog igranja u Portlandu te kasnije intervjue kada smo ga Dwight Jaynes, Kerry Eggers i ja pitali razmišljanja o Draženu – je ukratko ovo:
“Dražen je bio big-time šuter, jedan od najboljih u ligi u to vrijeme. Ali njegova all-around igra imala je nekih nedostataka.” Thompson je dodao da je Adelman pod tim specifično govorio o Draženovoj obrani, skokovima i sklonosti prema izgubljenim loptama kada bi ponekad pokušao dodati atraktivno dodavanje, umjesto sigurnijeg običnog, konvencionalnog dodavanja.

Unatoč svemu tome, Rick je rekao da je izuzetno cijenio Dražena na osobnom nivou, smatrao je da je Dražen vrijedan i marljiv košarkaš i očekivao je da će se s vremenom razviti u finog all-around igrača. Adelman je bio nepopustljiv u svojim razmišljanjima da Dražen, na početku njegove NBA karijere, nije bio tako dobar igrač kao Clyde Drexler ili Terry Porter, i da zbog toga nije bio tako upotrebljiv u sustavu igre Blazersa, koji su tada imali momčad za NBA finale, kao što su bili Danny Young ili Danny Ainge. Također mislim da se Adelmanu nije previše svidjelo što je znao čuti poveću Draženovu vojsku navijača Portlanda na tribinama kako izvikuju Draženovo ime i traže od Ricka da ga stavi u igru. Dražen je bio i ljubimac medija, mnogi novinari su također gnjavili Adelmana za objašnjenja o Draženovoj minutaži.

Smatram da je Adelman svjestan što o njemu misle u Hrvatskoj te da je tamo mnogima omražen, tako da također pretpostavljam da i danas brani svoju odluku što tada nije davao veliku minutažu Draženu. Iskreno, mislim da je Rick predugo slušao prodorne glasove Draženovih navijača i predobro zna kakvo je mišljenje o njemu u Hrvatskoj. Poznavajući Ricka kao što ga ja znam, siguran sam da je jednostavno umoran odgovarati na pitanja o toj temi zato jer smatra da mu nitko u Hrvatskoj ne bi vjerovao kada kaže da nije imao ništa osobno protiv Dražena niti je mislio da je Dražen bio loš igrač.

Nema istine u špekulacijama da je Terry Porter bio ljubomoran na Dražena, to je bila samo Draženova govorancija. Upravo suprotno, Porter je bio jedan od dva igrača Blazersa (Drexler je bio drugi), koji su lobirali kod Adelmana za Draženovu veću minutažu. Čelnici Blazersa nisu nikada smatrali da bi Dražen mogao igrati poziciju playmakera u NBA ligi, on je bio čisti bek šuter. I zato se Porter kao i Danny Young (rezervni playmaker) nisu nikada osjećali ugroženima jer im Dražen zapravo nikada nije ni bio konkurencija jer su igrali različite pozicije. Porter je radio s Draženom više od bilo kojeg drugog igrača Blazersa kako bi mu pomogao da nauči Adelmanove akcije. Porteru se jedino nije dopalo kada je Dražen, preko svog agenta Warrena LeGariea, prijetio da će napustiti momčad ako se njegova minutaža ne poveća i da će se zbog toga vratiti natrag u Hrvatsku. 

U to vrijeme Porter je rekao prijateljima da misli kako je Dražen razmažen i da treba naučiti što to znači biti timski igrač. Ili u prijevodu: ne kukaj zbog minutaže kada tvoja momčad pobjeđuje u većini utakmica – a Blazersi su tu sezonu započeli s omjerom 11-0, a Ainge je igrao fantastično, a imali su vodeći omjer u ligi 17-1 kada je Dražen mijenjan u Netse.”

Adelman je u intervjuu za kalifornijske novine Sacramento Bee 22. siječnja 2008. rekao:

“Nikada, ali stvarno nikada nisam imao igrača koji je tako marljivo, naporno i vrijedno radio kao Dražen.”