Dwane Casey: Želimo biti obrambena momčad

U dvije sezone vidjeli smo dvije strane obrane Toronto Raptorsa. Prvo, prije dvije godine bili su top-10 obrana lige a prošle sezone pali su čak na 23. mjesto a njihov GM Massi Ujiri čitavo ljeto pokušava naći slobodne igrače koji bi vratili Raptorse u poziciju od prije dvije godine. U toj potrazi našao je jednog od najboljih defanzivaca perimetra u čitavoj ligi, popularnog Junkyard Doga DeMarre Carrolla koji je potpisao ugovor vrijedan $60 milijuna za četiri godine. Nedavno je trener Toronta Dwayne Casey odgovarao na pitanja vezana uz to kako je pridobio Carrolla da potpiše s Raptorsima: „Trebamo te. Ti si defanzivac. Želimo biti defanzivna ekipa, i bili smo do prošle sezone. Prije mog dolaska bili smo 30., a pretprošle sezone smo bili u top deset. Ovaj prošlogodišnji pad ne želimo da se ponovi i trebamo tebe da se vratimo na željeni nivo. To sam mu rekao, i to je bila naša priča.“

Dalje o Carrollu, Casey kaže: „Pomoći će nam u tom smislu da on može da čuva igrače koji igraju njegovu poziciju. Na trici smo imali Terrencea Rossa i DeMara DeRozana ali fizički nisu se mogli nositi sa mnogo jačim nižim krilima, s obzirom da se radi o dvojici bekova-šutera. To je njima bio izazov i u smislu i u skoku i u obrani. Mislio sam da rade odličan posao prije dvije godine, ali prošle sezone se vidjelo da na oba kraja parketa to na nas utječe previše. DeMarre nam daje snagu i veličinu na toj poziciji.“

Nakon par dobrih regularnih sezona, Raptorsi  su većinom lako ispadali u playoffu. Prije dvije godine ih je Brooklyn, predvođen Paulom Pierceom, izbacio a svi znamo da su u ovogodišnjem playoffu ispali metlom u prvoj rudni od strane Washington Wizardsa. Carroll, uz druge promjene na rosteru (gubitak Loua Williamsa i dodatak Bismacka Biyomba) je sve dio pravljenja jedne ekipe koja je podobnija za playoff gdje žele da naprave iskorak. Carroll je u tom planu srce ove ekipe. Casey dalje kaže: „Na kraju utakmica, trend je da se ide s nižim postavkama. Trice su četvorke, četvorke su petice i vaš roster mora tome odgovarati. Dodavanjem DeMarrea imamo tu fleksibilnost, jer on može igrati na četvorci, dok će Luis Scola ili Patrick Patterson dobijati minute na centarskoj poziciji. Sada smo bolje opremljeni da igramo tim stilom igre nego tokom ove dvije prijašnje sezone.“        

Naslov Atlantic divizije ne bi smio biti problem (tu su još sa Brooklynom, New Yorkom, Bostonom i Philadelphiom) ali to će biti skoro pa i nebitna pobjeda. Divizije po novom pravilu nemaju puno značenja u krajnjim playoff dvobojima, tako da nije bitno osvojiti diviziju već biti među top tri ekipe na Istoku. Za taj korak naprijed kada je on potreban, Casey treba više od Kylea Lowrya te mnogo više od klupe i litvanskog centra Jonasa Valanciunasa. Casey je odličan trener, on poznaje ovu ekipu te možemo mnogo očekivati od Toronta i ove sezone. Da li je vrijeme za jedan iskorak u postsezoni? Zavisi ponajviše od toga šta Casey izvuče iz svoje ekipe.