Ekskluzivni intervju sa Zvonkom Buljanom

Zvonko Buljan, roðeni Spliæanin prije nekoliko dana gostovao je u zadarskom Višnjiku. U dresu ciparskog Apoela u sklopu FIBA-inog Eurochallengea odmjerio je snage s hrvatskim doprvakom. Na njegovu nesreæu Zadrani su bili uspješniji pred domaæom publikom, a Zvonko je parket morao napustiti prije isteka vremena zbog pet osobnih pogrešaka.

Nakon prvog kruga spomenutog natjecanja Zvonko je bio proglašen najboljim igraèem tjedna. Za svoj ciparski klub u pobjedi protiv ETHA upisao je 24 koša (9/14 iz igre), 16 skokova i 3 asistencije za 30 minuta provedenih na parketu. Protiv Zadra je za 19 minuta uknjižio 10 poena i 6 skokova.

Inaèe, rijeè je o najuspješnijem hrvatskom igraèu u protekloj sveuèilišnoj sezoni koji je imao fantastiènu individualnu sezonu u dresu TCU-ja.  Èetvrtu godinu na studiju završio je s prosjekom od 12,2 koša, 8,6 skokova i 2,1 asistencije u prosjeku na susret. Inaèe godinu prije proglašen je i najboljim ‘novim‘, dolazeæim igraèem u svojoj konferenciji (Mountain West). Zvonko je prije dvije godine u Americi igrao na Junior Collegeu, u dresu Vincennesa i tamo je bio jedan od kljuènih igraèa svoje ekipe, a u obje sezone je bio blizu double-double prosjeka.

U te dvije godine bio je proglašen 14. najboljim igraèem u NJCAA. Za sve koji ne poznaju tu ligu, rijeè je o sveuèilišnom natjecanju za košarkaše samo prvih dviju godina. Èesto tamo igraju igraèi koji u boljim sveuèilištima u prve dvije godine ne bi dobili pravu priliku. Za odliène nastupe dobio je nagradu i za 25. najboljeg stranca u cijeloj NCAA ligi, a u svojoj zadnjoj, èetvrtoj godini, u predsezoni je bio izabran u prvu petorku konferencije.

Talentirani Dalmatinac je oèito ovih godina bio puno više cijenjen u Americi nego u Hrvatskoj, jer je nakon završene avanture s one strane Atlantika ostao bez poziva iz Hrvatske. Teško bi bilo reæi da je anoniman u hrvatskom krugu mladih igraèa, jer je Zvonko bio i èlan hrvatske juniorske reprezentacije koja je 2005. godine nastupila u Srbiji. Na tom natjecanju je na kraju bio izabran u najbolju petorku prvenstva, a u prosjeku je bio na 11 poena i 7 skokova. Uz sve to te godine je bio proglašen i najkorisnijem juniorskim igraèem u Hrvatskoj, a zajedno sa svojim suigraèima u dresu Splita je osvojio naslov prvaka u juniorskom natjecanju.

Kakav je bio osjeæaj vratiti se u Hrvatsku ?
Lijepo je vratiti se nakon èetiri godine i odigrati službenu utakmicu. Bilo je malo èudno ponovo se naviknuti da svi oko tebe prièaju hrvatski pa bi se svako malo okrenuo za nekim kao ‘Hej, ti prièaš hrvatski!’, a onda bih se sjetio da sam u Hrvatskoj (smijeh). Ali sve u svemu unatoè lošoj utakmici i porazu bio je lijep osjeæaj.

Je li to bio dodatan pritisak na tebe i tvoju igru?
Ne, nije bilo nikakvog pritiska, ja sam profesionalac i tijekom svoje karijere sam imao dosta takvih situacija tako da pritiska nije bilo.

Prvi krug si u FIBA-inom natjecanju bio proglašen igraèem tjedna. Kako ocjenjuješ svoj status na Cipru, jesi li zadovoljan trenutnim igrama?
Lijepa je to nagrada za moju igru. Inaèe, na Cipar sam došao nakon 2 mjeseca neugodnog iskustva u Turskoj i ovdje sam tek mjesec dana. Ekipa je malo starija i imamo par veterana u momèadi, ali se super slažemo i guštam igrati s njima. Jedan sam od važnijih kotaèiæa ove momèadi s 25 minuti u prosjeku, igram dobro, ali nije to još to, još se privikavam na naèin igre ovdje i uklapam se u momèad.

Zanimljivo, bio si najbolji Hrvat u NCAA protekle sezone, ali u Hrvatskoj se nitko ovog ljeta nije sjetio na tebe?
Pa slušaj, Amerika je daleko (smijeh), ne, ne znam zašto, ali to je oèito tako u Hrvatskoj.

Je li te iznenadilo?
Nije.

Imaš  li osjeæaj da te više cijene i poznaju u Americi nego u vlastitoj domovini?
Pa da, više me znaju u Americi jer sam bio tamo zadnje 4 godine i ostvario stvarno odliène rezultate u svojim momèadima i bio poznat po svojim igrama.

Da vratimo malo vrijeme unazad. Kako si zadovoljan s vremenom provedenim u Americi?
Dosta sam zadovoljan sa svoje 4 godine provedene u Americi, lijepo i veliko je to iskustvo. Oslobodiš se i osamostališ kao èovjek, stekneš iskustva i kontakte s dobrim ljudima što ti poslije može koristiti u životu. Završio sam dvogodišnji i èetverogodišnji faks i imam diplome koje mi nitko ne može uzeti.

A igraèki?
Igraèki sam dosta napredovao tamo i osamostalio se, dobio samopouzdanje i sve što nisam imao ni mogao dobiti u Hrvatskoj zbog razloga što u Hrvatskoj ne možeš igrati ako nisi neèiji roðak, prijatelj, obitelj… U Americi ako vrijediš onda i igraš.

Kako danas gledaš na tu odluku da odeš s one strane Atlantika, sam kao golobradi mladiæ? Je li to bila pravilno donesena odluka ili bi danas neke stvari promijenio?
Danas bih isto postupio i ništa ne bih promijenio. Kažem, samo dobre stvari su se dogodile. I preporuèio bih svima da odu na koledž ako za to imaju priliku jer æe tamo otiæi kao djeca i vratiti se kao ljudi.

Koje su prednosti sveuèilišnog rada, misliš da si imao bolje uvjete nego što bih dobio doma?
Uvjeti rada su dosta dosta bolji, to je na nivou NBA. Imaš 2 treninga dnevno s 3-4 profesionalna trenera i kondicijskim trenerom, osobu koja se bavi tvojom pravilnom prehranom, fizioterapeute, osobu koja se bavi i brine za tvoju školu, znaèi predmetima i predavanjima koje imaš, terminima kad i gdje trebaš biti. Imamo 2 dvorane u kojima smo trenirali, sve je novo i na nivou, a imali smo i ID karticu za uæi u dvoranu kad god poželiš, znaèi 24-7. Sve je organizirano i spremljeno na tanjuru, ti samo trebaš raditi i uèiti i to je sve, nije teško kad sve pohvataš.

Zadnje dvije godine ti je društvo pravio Spliæanin Marin Bavèeviæ. Kako bi opisao vaš odnos, je li ti pomoglo da imaš jednog Hrvata uz sebe?

Da, Marin je bio sa mnom zadnje 2 godine i to mi je dosta pomoglo. Prve dvije godine sam bio sam i nekad je znalo biti teško, ali izgura se. Zadnje dvije godine sam se ja veæ naviknuo na sve, ali je lijepo bilo imati njega sa mnom jer smo se mi znali još od prije, dosta smo se družili i moju zadnju godinu smo bili i susjedi u kuæi koju smo iznajmili. Marin je dosta bistar i dobar momak s dosta znanja i iskustva pa mi je bio od velike pomoæi sa savjetima i svim drugim stvarima s kojima mi je mogao pomoæi. Bili smo kao braæa.

Nažalost Marin ove sezone ne može pomoæi TCU u startu sezone zbog ozljede?
Da, Marin je još gore, on još ima godinu i pol ja mislim, imao je tu nesretnu ozljedu, ali vratit æe se on brzo na teren i biti od velike koristi momèadi. Prošle godine nije toliko igrao, ali vjerujte mi bio je glavni igraè na treninzima i igraè kojeg su treneri uvijek uzimali za svakakve demonstracije i primjere jer èovjek zna košarku. On je dosta inteligentan igraè i dobar šuter, jedan dobar bek koji ulijeva sigurnost i znaš da kontrolira igru kad igra. Bio mi je gušt igrati s njim, njegov otac je jedan od boljih europskih trenera, on je dosta vremena proveo uz njega i to mu je valjda dosta pomoglo da zna toliko o košarci kao što zna.

Kada smo kod tvoje NCAA avanture, na što se bilo najteže priviknuti?
Najteže se bilo naviknuti na naèin rada u predsezoni jer bi imali teretanu i kondiciju u 6:30 ujutro pa škola od 8 do 2 i onda trening od 15:30 do 6. To je bilo naporno, ali kad se navikneš nije problem.

Vjerojatno nije bilo lako napustiti i sve prijatelje. Jesi li u tih èetiri godina zadržao kontakt s njima?
Da dogodilo mi se 3 puta da napuštam prijatelje i ekipu u zadnje 4 godine, to mi je vjerojatno i najteži dio, nakon što sam otišao u Ameriku prvi put napustio sam ekipu u Splitu s kojom sam bio skupa svaki dan jedno 10 godina, pa nakon junior collegea ekipu s kojima sam imao odlièan odnos i dosta prijatelja skupio i naravno nakon TCU-a. To je težak dio, ali internet spasi pa se dosta èujem sa svima preko facebooka i skypea.

Koliko godina te veže ugovor na Cipru?
Ugovor me veze do kraja ove sezone, i pošto sezona završava ranije ovdje (krajem 3. mjeseca) volio bih naæi klub i odigrati playoff negdje zadnja 2 mjeseca sezone.

Kako i gdje dalje, postoji li opcija povratak u Hrvatsku ukoliko neka od ekipa pokaže interes za tebe?
Idem iz dana u dan i vidjet æemo na kraju sezone što æe biti, povratak u Hrvatsku je moguæ ako uleti prava prilika i pravi uvjeti.

Vidim da imaš i nekoliko tetovaža. Koliki je trenutni zbroj njih na tvom tijelu?
15.

Kada si stavio prvu tetovažu?
Prve godine u Americi sam stavio tetovažu. Te godine sam stavio 3, druge 6, a ostale dvije godine ostatak.

Ima li neka tetovaža posebni znaèaj?
Pa recimo imam grb Dalmacije iskombiniran u štit sa krilima i St za Split na vrhu, èisto da znam odakle sam i da sam dijete iz Splita iako sam u inozemstvu veæ duže vrijeme i vjerojatno æu još biti pa da se zna odakle sam i šta mi Dalmacija znaèi u životu.

Kako inaèe s distance gledaš na razvoj hrvatske klupske košarke? Cibona se bori s osnovnim potrebama, Zadar u dugovima, tvoj Split napokon se malo diže, …?
Je, dosta pratim što se dogaða doma, nije baš dobra situacija, problem u parama je svuda, a nitko neæe igrati negdje besplatno jer ljudi imaju obitelji za prehraniti.

Reci, jesi li ikada pomišljao možda o NBA draftu. Je li ti san zaigrati u NBA?
Naravno da mi je san NBA. NBA draft nije kao što ljudi misle, tu se može bilo tko prijaviti, ali tu se veæ mjesecima ranije zna tko æe bit izabran, ali kao igraè zadnje godine collegea si automatski na raspolaganju NBA momèadima.

Bio si i u NBA kampu?
Ja sam bio pozvan na trening-kamp Dallas Mavericka ovo ljeto i to je bilo lijepo iskustvo i nadam se da æu svojim igrama u Europi izboriti priliku igrati u NBA.

I igrao si protiv nekih NBA igraèa?
Da, recimo sa juniorskom reprezentacijom sam igrao protiv amerièke reprezentaciju za koju su nastupali Kevin Durant, Rudy Gay, Ty Lawson i drugi. U vrijeme koledža sam u mojoj konferenciji dva puta igrao protiv Daringtona Hobsona. Igrao sam i protiv Leeja Camara koji je protekle sezone igrao za Albu te Jimmera Fredettea koji se ove godine vratio na sveuèilište BYU. Primjerice, èuvao sam i Trevora Bookera.

Znaèi postoji još moguænost ukoliko se pokaže prilika za prijavu na draft?
Ne, ne mogu se više prijaviti na draft, to se može samo ako si završio college i ako si odreðeno godište i mlaði, nisam baš siguran. Ali ja sad mogu u NBA uæi kao free-agent tj. kao i u Europi ako se svidim nekoj momèadi i oni mi ponude ugovor.

Vjerojatno i pratiš situaciju u NBA. Kako komentiraš igre Heata? Nisu baš dominantni, na Zapadu su jaki Spursi i Lakersi. Tko æe do naslova?
Da, pratim NBA. Heat nije što su svi oèekivali i trebat æe im neko vrijeme da se sve kockice slože na svoje mjesto, ali æe svejedno ove godine dogurati daleko u playoffu. Lakersi i Spursi igraju dobro jer su dobro postavljene momèadi u kojima se zna tko što radi i imaju sve kockice na mjestu dok je recimo Miami složen samo za napad i igraju divlje kao basket. Naslov æe uzeti Boston jer je isto odlièno postavljena momèad i ako budu zdravi, to je to.

A tko je po tvome mišljenju najbolji igraè današnjice?
Najbolji igraè današnjice je daleko Carmelo Anthony!

Za kraj možeš li se prisjetiti jednog smiješnog trenutka iz Amerike?
Recimo za moj roðendan smo igrali utakmicu protiv Air Force akademije i pošto je mom treneru bio roðendan na isti datum imali smo malu zabavu i veliku tortu samo što je na torti pisalo velikim slovima sretan roðendan treneru i u kutu su malim slovima dodali i moje ime da se malo zezaju samnom pa je to ispalo smiješno.