Franèeski: NBA doigravanje, prva runda

Drama je dobra zamjena za supstancu. U romantiènim vezama prazninu izmeðu sebe i partnera uvijek možete ispuniti dramatiènim sranjima i uèiniti je zanimljivom. U politici uvijek možete stvoriti niz skandala i odvratiti oèi javnosti od nemoæi i nesposobnosti koja se proteže kroz administraciju koja polako odvlaèi živote graðana u pakao. Kada pišete možete se oslanjati na vulgarizme i kontroverznost kako bi od èitatelja skrili da nemate što za reæi. NBA je ove sezone stvarala dramu na svakom koraku.

Linomanija, utrka za playoff mjesta na Zapadu, Artestov lakat, Ricky Rubio, katastrofa Jordanovih Bobcatsa, LBJ u završnicama, Dwight Howard, ozljede Derricka Rosea, Loveove gaženje Scole, Lamarov cirkus u Dallasu, izbor je veæi nego na splitskom Pazaru. Drame je bilo na pretek. Poslužila je. Zamazala nam je oèi. Ove sezone smo gledali lošiju košarku nego lani*. Ništa zato. Kreæe doigravanje.

* Ne kažem da nije bilo sjajnih utakmica – dapaèe. No ako ste pogledali više od 150 utakmica sigurno ste primjetili da je kvaliteta igre bila znatno slabija nego lani, posebno na poèetku sezone. Ekipe nisu bile uigrane, postotak šuta je pao za više od 1,5 posto, dosta igraèa se muèilo s kondicijom, i tako dalje, i tako dalje. Probleme æemo pripisati lockoutu. Talent je oèit, ogroman je, i vjerujem da æemo sljedeæe godine gledati fantastiènu sezonu.

NBA košarka i NBA playoff košarka dva su razlièita sporta. U doigravanju nema praznog hoda, rotacije su uže, igra se artestijanski, laktovi se zabijaju u rebra poput bajoneta, a po parketu ima toliko znoja da svakog trenutka oèekujete da æe se neki Èeh u plastiènim šlapama prošetati uz aut liniju, pažljivo gledajuæi ima li ježinaca u moru igraèkih izluèevina. NBA playoff ove sezone garantira dramu jer nema momèadi bez velike mane koju protivnici mogu iskoristiti, a drama bi ovaj put trebala izroditi i kvalitetu. Èega, naravno, neæe biti u nastavku teksta. Dame i gospodo, vrijeme je za veliko i potpuno pogrešno, gotovo pa nebulozno, predviðanje prve runde doigravanja. Kao i svake godine neæe biti toèno*, ali æe barem biti zabavno.

* Predviðanja s poèetka sezone (Istok, Zapad) su se pokazala više nego solidnim. Jedine tri ekipe koje sam potpuno promašio su Bobcatsi, Sunsi i Jazz. Od 16 sudionika playoffa pogodio sam 15 komada (Portland je raspustio momèad), a posebno sam ponosan na to što sam pogodio da æe San Antonio biti odlièan, a 76ersi prosjeèni, èisto zbog toga što mi je desetak ljudi zbog tih prognoza reklo da sam kreten i da se ne kužim u košarku. Koji sam ja jadnik kad me takve stvari vesele… Ajmo dalje.

ISTOK

Kao i na poèetku sezone Istok nudi dva jasna favorita. Miami i Chicago moraju samo odraditi posao do konferencijskog finala. Zabogamiloga, Bullsi su imali osam, a Miami èetiri utakmice prednosti od treæerangiranih Pacersa. Razlika u kvaliteti je oèigledna. Playoff doduše ne mari previše za zbivanja u regularnoj sezoni. Prvorangirane ekipe mogu ispasti od momèadi koje su se jedva uvukle u doigravanje, kao što smo vidjeli lani. Iznenaðenja su toliko èesta da ih je glupo zvati iznenaðenjima. Miami i Chicago su favoriti, o tom nema spora, ali njihov put do finala bit æe krvaviji od filmova Herschella Gordona Lewisa.

Chicago Bulls – Philadelphia 76ers

Seventisiksersi su europska momèad. Odlièna europska momèad. Momèad koja bi osvojila šest naslova Eurolige za redom. Njihova rotacija sastoji se od devet podjednako kvalitetnih igraèa, gotovo svi visoki mogu zabiti s poludistance, igraju timsku, nesebiènu košarku s puno dodavanja, obrana je èvrsta poput Zida iz Martinovih romana, a taktièki se najviše oslanjaju na pick ‘n’ roll. Pardon, pick ‘n’ roll je praktièki jedino što igraju. Lupaju ga do besvjesti. Sixersi su ove sezone na mahove izgledali kao odlièna momèad baš zbog toga što su prešli sa read optiona na pick ‘n’ roll u predsezoni, a pomogao im je lagani raspored. Njihove manjkavosti i njihova osrednjost izašle su na vidjelo kada su im na tapet stigle ozbiljnije ekipe. Postalo je jasno koliko su mladi, koliko su neiskusni, koliko su skloni pogreškama, koliko im nedostaje prava zvijezda koja može odigrati izolaciju nakon što se svi prilazi obruèu zaštopaju. Postalo je jasno koliko je njihova dubina zapravo tanka jer u niti jednom trenutku ne mogu ubiti protivnike izmjenom visokih i niskih rotacija. Centimetri su zajebana stvar. Uvijek ih je premalo, i u životu i u košarci.

76ersi su se na kraju zadovoljili izbjegavanjem Miamija u prvoj rundi doigravanja, no nekako vjerujem da bi protiv Heata imali veæe šanse nego kontra Chicaga. Brand-Hawes-Vuèeviæ-Young bi ubili u pojam rotaciju Bosh-Anthony-Turiaf-Haslem, a Iggy bi pošteno namuèio LeBrona i uopæe me ne bi zaèudilo kada bi Sixersi u tom dvoboju izvukli dvije pobjede. Protiv Chicaga æe im biti puno teže. Bullsi su momèad koja direktno negira dvije najveæe prednosti Sixersa. Njihova klupa jednako je dobra ako ne i bolja od klupe Phile, a Noah i Taj Gibson brane pick ‘n’ roll jednako kvalitetno kao Dwight Howard i Tyson Chandler. Bullsi osim toga imaju ogromnu prednost u visini naroèito kada igraju sa svojom Asik – Gibson kombinacijom i mogu zabiti na pregršt naèina – penetracijom u reket, pick ‘n’ rollom, postavljanjem blokova za Ripa i Korvera, high post igrom Noaha i Boozera… Bullsi su kompletnija, iskusnija, raznovrsnija, viša i snažnija preslika Sixersa. Sa boljim trenerom i kvalitetnijim pojedincima. Phila æe vjerojatno oteti jednu utakmicu na raèun borbenosti i lošeg dana Bullsa, ali sve drugo bi me šokiralo.

Prognoza: Bullsi iz pet

Miami Heat – New York Knicks

Škampi na gradelama, prstaci na buzaru, pržena patka s palaèinkama i kineskim umakom, pašticada, planine sladoleda, Heat – Knicks. Skužili ste. Radi se o stvarima od kojih mi idu sline. Ne mogu opisati koliko se veselim ovoj seriji.

Miami je, unatoè kratkoj klupi, unatoè problemima na centarskoj poziciji, unatoè nerazriješenoj Wade – Lebron dinamici, unatoè nepostojanju izraðenih akcija u završnicama utakmica, unatoè svim problemima koji su ih morili i lani i dalje prvi favorit za osvajanje titule. Zvjezdana moæ tri amigosa je toliko jaka da ih ljudi stavljaju na tron unatoè pomalo razoèaravajuæoj sezoni u kojoj su ih Bullsi ostavili na 4 utakmice zaostatka. New York Knicksi bi nam trebali pokazati je li Miami uistinu tako jak.

Carmelo Anthony je prvu polovicu sezone proveo sapunajuæi dasku Mikeu D’Antoniju, a kad se ovaj okliznuo i upao u bazen s morskim psima Melo je poèeo igrati ozbiljnu košarku. Carmelo bi trebao dodatno podiæi razinu svoje igre u obraèunu s Miamijem zato jer æe igrati mano-a-mano s Lebronom Jamesom. Prije poèetka NBA drafta 2003. godine bjesnili su internet ratovi navijaèa o tome tko æe biti bolji igraè – srednjoškolska senzacija iz Akrona ili èovjek koji je odveo Syracuse do naslova državnog prvaka. Melo i LBJ trebali su biti direktni rivali jedan drugome, no to se rivalstvo nikada nije rasplamsalo do kraja. Nisu nikada igrali u doigravanju, nikada nisu otišli do kraja, a ni jedan ni drugi nisu izgledali kao da ih to zanima. Lebrona je oduvijek više zanimalo kako ostvariti što bolji odnos sa suigraèima i protivnicima nego stvaranje ostavštine kroz konfrontaciju s drugima. Mela kao da ništa nije zanimalo. Njihovo rivalstvo je ubrzo abortirano, no u ovom doigravanju bi trebalo uskrsnuti. Zadnji puta kada su dvije zvjezde ovakvog profila igrale direktno u playoff seriji Bill Clinton je vladao Amerikom, u Hrvatskoj je bjesnio rat, a Michael Jordan je u NBA finalu pokazao Clydeu Drexleru tko je gazda. Serija je bila poravnata 2:2, samo da bi Jordan u posljednje dvije utakmice zabio 79 poena naspram Drexlerova 54. Slièan šou nas oèekuje u ovoj seriji.

Ukoliko Melo svojom igrom anulira napadaèki uèinak Lebrona, a Iman Shumpert odradi kvalitetan posao na Wadeu, ukoliko Knicksi ulete u jednu ili dvije kvalitetne šuterske utakmice u kojima æe Novaku, J.R.-u i Baronu ulaziti sve što šutnu pa igraèi s klupe išèupaju pobjedu poput legendarne Nate-Big Baby kombinacije u finalu prije dvije godine, ukoliko Tyson Chandler zatvori reket kao što ga je zatvorio u lanjskom finalu Knicksi imaju šanse ne samo zapapriti Miamiju nego i…

ne usudim se reæi…

al moram…

nego i izbaciti Heat iz doigravanja.

Ako, a to je stvarno velik ako, ogroman ako, ako reda velièine nosa Adriena Brodya, se sve razvije prema gore zacrtanom planu Knicksi æe morati izvuæi nekoliko genijalnih partija iz èovjeka koji je prestao pružati genijalne partije otkako je Melo došao u grad. Amare æe morati stisnuti papuèicu gasa poput Ayrtona Senne i natjerati Chrisa Bosha da radi kao konj u obrani. Nisam siguran da je to realno oèekivati. Nisam siguran da je realno oèekivati da æe se Knicksima apsolutno sve poklopiti. Ali nije nemoguæe. Nisu bez šanse. U najgorem sluèaju napravit æe ogrebotinu u blještavom oklopu Miami Heata.

Prognoza: Heat u sedam, uz LeBronovu reprizu odluèujuæe kontra Detroita u zadnjoj

Indiana Pacers – Orlando Magic

Za desetak godina mogli bi promatrati Dwighta Howarda na isti naèin na koji ja danas promatram Vincea Cartera. Kao užasno talentiranog igraèa koji nikada nije shvaæao košarku kao ozbiljan posao, koji nikada nije razvio svoj talent do kraja i koji je u procesu zabio nož od 30 cenata ravno u leða navijaèima svog kluba. Howardov najavljeni odlazak iz Orlanda u mojim je oèima još gori nego Vinceov odlazak iz Toronta – Carter je sisao i sisao dok ga nisu pustili, Howard se neækao, smješkao, lagao, sapunao treneru dasku, okolnim putem govorio suigraèima da nisu dovoljno dobri za njega, ostao u klubu u trenutku kada je mogao riješiti dramu jednom za svagda i na kraju odluèio da odlazi*.

*Ili možda ne. Tip èešæe mijenja mišljenje nego Dinamo i Hajduk trenere.

Pitanje je kako bi Howard igrao u playoffu i da nije morao prekinuti sezonu zbog ozljede leða. S takvim Howardom Orlando bi bio klimava momèad, bez njega je daleko najslabija ekipa u doigravanju. Stvarno. Magic bez Howarda je momèad na razini Wizardsa, ako ne i gore. Oni su jednodimenzionalna šuterska momèad koja igra ispodprosjeènu obranu. Pacersi æe ih pojesti za doruèak.

Indiana ima svojih problema, o tome nema nikakvog spora. Njihov najbolji igraè je Danny Granger kojeg ni u ludilu ne možete nazvati superzvijezdom. Njihova rotacija je nepouzdana i preširoka i mahom ovisi o trenutnoj formi igraèa, a ne o ustaljenom poretku koji u NBA košarci garantira stabilnost a samim time i pobjede. Nemaju igraèa koji može zabiti iz izolacije, niti su dobri u dribble drive napadima. Njihova mladost i neiskustvo æe ih koštati prolaza u finale konferencije.

Sve ostalo je tu. Pacersi igraju momèadsku košarku, naroèito u obrani. Imaju široku klupu ispunjenu razlièitim profilom igraèa. Mogu zabiti iz posta i sa trice, pod obruèom se mogu gurati kao na koncertu Dead Kennedysa, mogu mijenjati ritam izmjenama visokih i niskih rotacija. Problemi na bekovskim pozicijama su nestali otkako je Barbosa došao iz Toronta a Hill pokazao da puno bolje igra kao plej nego bek šuter i Pacersi su pred playoff ušli u jako dobru formu. Magic možda išèupa jednu pobjedu u utakmici u kojoj roknu 33 trice i pogode 17 komada, ali ekipa koja se oslanja na vanjski šut nema nikakve šanse u doigravanju, naroèito kontra Pacersa, naroèito bez Howarda. Neka. Indianu je baš lijepo gledati.

Prognoza: Pacersi u pet

Boston Celtics – Atlanta Hawks

Celticsi i Atlanta su u zadnje dvije godine meðusobno igrali devet puta. Atlanta je pobijedila u pet susreta, a samo su dvije utakmice odluèene dvoznamenkastom razlikom. U tih devet utakmica Boston je zabio 815, Atlanta 808 poena. Statistièki gledano Atlanta i Boston su poravnate ekipe. Izjednaèene. Iste. Zašto onda oèekujem da æe Boston lakoæom uzeti ovu seriju?

Jednostavno je. Celticsima vjerujem. Hawksima ne vjerujem ni malo.

Atlanta je i dalje momèad bez identiteta, ekipa koja ne smrdi ni miriše, momèad graðena da uzme 48 utakmica u regularnoj sezoni i ispadne u prvoj ili drugoj rundi playoffa. Atlanta je momèad krcata isluženim veteranima, nezgrapnim bijelcima, borbenim late bloomerima sa dijamantnim zubima i neostvarenim talentima, ali to šarenilo koje se presijava na papiru na terenu izgleda blijedo i homogeno, poput hranjive no neukusne kaše.

Njihov najbolje plaæeni igraè je èovjek koji veæinu svojih poena zabija nakon dugih dvojki iz driblinga. Njihov najbolji igraè je èovjek koji obožava uzimati duge dvojke kada mu se zatvore prilazi košu. Njihov treæi igraè je play s mekanom rukom koji obožava uæi na vrh reketa i roknuti loptu. Šutevi s poludsitance su najgori šutevi koje možete uzeti u košarci. U regularnoj sezoni oni prolaze. U doigravanju staju. Johnson – Smith – Teague nije tercet za playoff košarku.

Hawksima sigurno neæe pomoæi odsustvo Ala Horforda koji je nakon dugog neækanja definitivno iskljuèio povratak na teren prije drugog kruga doigravanja. Talentirani centar u tijelu èetvorke Hawksima bi dao nadu, dao bi im šansu, omoguæio bi im puno širi dijapazon napadaèkih akcija. Bez njega morat æe stisnuti zube, pomoliti se i nadati se da æe šutevi ulaziti i da æe obrana izdržati.

Nisam baš siguran da æe im plan proæi kontra Bostona. Celticsi su premazani svim mastima, i dalje su bolesno talentirani, imaju igraèe svih profila i znaju kako pobjeðivati u playoffu. Rondo i KG igraju bolje nego ikad prošle sezone; Rajon je u drugom dijelu sezone konaèno dokazao da je najbolji igraè svoje ekipe a Garnett se preporodio otkako je premješten na centra, Pierce i dalje igra svoju igru i zabija na najrazlièitije naèine, a Jesusov nišan se nije pomjerio otkako je ušao u ligu. Snaga Celticsa je rasla kako je sezona odmicala, Avery Bradley je konaèno pokazao zašto sam ga prozvao najboljim perimeter defenderom svoje draft generacije, a Brandon Bass i Greg Stiessma su pokazali da se mogu jako lijepo nadopunjavati.

Boston je momèad koja ima ogromnu manu na visokim pozicijama, koja jako teško brani ofenzivni skok i koja ne generira puno poena u tranziciji, ali svi ti nedostatci neæe doæi do izražaja kontra Hawksa koji nemaju osoblje spremno da iskoristi te mane. Znam da su poravnati, znam da su izjednaèeni, znam da su njihove meðusobne utakmice guste, a opet mi sve govori da je Boston debeli favorit. Zabluda ili realnost, vrag æe ga znati.

Prognoza: Bostonjani u šest

ZAPAD

Zapad je tijekom sezone stvorio dvije momèadi koje su igrale na višoj razini od ostatka konkurencije tijekom èitave sezone. Unatoè tome ne možemo reæi kako su Spursi i Thunder na Zapadu favoriti kao što su to Bullsi i Heat na Istoku. Momèadi su kvalitetnije, konkurencija je jaèa, razlike su manje. Puno manje. Na Zapadu svatko svakoga može dobiti. Sve ovisi o tome da li vrline jedne ekipe idu direktno u kost protivnièkim manama.

San Antonio Spurs – Utah Jazz

Ne mogu opisati koliko me veseli povratak Jazza u doigravanje. Istina, pokazali su da nemam blage o nièemu buduæi da sam predvidio da æe ove sezone pobijediti u samo 16 utakmica, ali tko mari za to? Jazz mi se tijekom sezone uvukao u srce. Big Al je konaèno zaigrao odliènu košarku, po prvi put nakon one teške operacije koljena, te je pokazao da spada meðu elitne low post strijelce lige, rame uz rame sa Scolom, Pauom, Bynumom i Randolphom. Paul Millsap je konaèno odradio jednu konzistentnu sezonu te se pretvorio u motor koji može vuæi momèad, a Kanter i Favors su odradili svoj posao s klupe na najbolji moguæi naèin. Utah je pokazala da ima drugu najbolju rotaciju visokih u ligi, i upravo ta visina im je donijela prijeko potrebne pobjede rano u sezoni, anulirajuæi ogromne probleme na bekovskim pozicijama. Tri tjedna prije kraja regularne sezone èinilo se da to ipak neæe biti dovoljno, a onda se dogodio preokret. Houston Rocketsi su se neobjašnjivo raspali, završili sezonu nizom 3 – 7 te upisali niz od šest uzastopnih poraza koji je poèeo 103 – 91 porazom kontra Jazza. Bekovi Utaha su, s druge strane, popizdili. Hulk popizdili. Pretvorili se u superheroje. Mali Gordon Hayward, kojeg sam zavoljeo za vrijeme hrabrog Butlerovog pohoda na March Madness finale, ubacio je u višu brzinu, a ruku su mu dali i Devin Harris i C.J. Miles. Nakon odlaska Jerrya Sloana, nakon odlaska Derona Williamsa, nakon raspada momèadi koju smo gledali kroz posljednjih pet godina nultih, Utah je uskrsnula. Njihova mladost i talent garancija su blistave buduænosti.

Blistava buduænost ipak neæe stiæi ove godine. Spursi su predobri, preiskusni i pretalentirani. Samo su rijetki oèekivali da æe biti ovako dobri, bazirajuæi svoje prognoze na predrasudama od prije nekoliko godina. Spursi nisu ekipa od prije nekoliko godina. Gregg Popovich se prilagodio okolnostima i stvorio momèad koja igra brzo, koja nameæe oštar tempo, koja može zabiti na sve moguæe naèine i koja se na momente èini iracionalnijom od neispavane studentice koju je uhvatio PMS dan prije najvažnijeg ispita na faksu. Napad se više ne kreæe kroz Timmya, najracionalnijeg i najpredvidljivijeg i najboljeg igraèa prošlog desetljeæa. Napad se kreæe kroz Manua, kroz Parkera i kroz Kapetana Jacka, a njihovi nepredvidivi, iracionalni potezi ove su sezone zbunjivali protivnike iz utakmice u utakmicu. Spursi su ove sezone imali drugi najbolji napad i tek šesnajstu najbolju obranu lige, što vam jasno pokazuje koliko su se stvari u Texasu promijenile.

Spursi su nešto slièno igrali i lani, pa su ih na kraju Medonje ispurlile u prvoj rundi, oèitavši im košarkašku lekciju. Grizzliesi su imali oèitu matchup prednost u tom dvoboju na gotovo svim pozicijama i ne mogu reæi da me taj ishod iznenadio. Ove sezone bi me šokiralo da Utah ponovi lanjski uspjeh Grizzliesa. Istina, Jazz ima oèitu prednost pod košem i ove je sezone ubijala ekipe koje su igrale na finesu, ekipe poput Spursa, ali šanse da Popovich dvije godine za redom izgubi od osmog nositelja? Sada kada u rotaciji ima beštije poput Kawhija Leonarda i luðake poput Stephena Jacksona? Molim vas. Alo. Nema jebene šanse. Spursi su na ratnièkom pohodu i ne uzimaju zarobljenike.

Prognoza: Spursi iz pet

Oklahoma City Thunder – Dallas Mavericks

Mark Cuban voli riskirati. On živi izvan ustaljenih normi. On nije kao drugi. Zbog takve filozofije se obogatio. Takva filozofija je njegovim Mavericksima donijela uspjeh na košarkaškom terenu. Cuban je toliko van struje da mu je to ujedno i najveæa prednost i najveæa mana.

Mark Cuban je vjerojatno jedini vlasnik u NBA-u koji je namjerno odbio braniti titulu. Tijekom predsezone Mavsi su odbili produžiti ugovore s DeShawnom Stevensonom i Tysonom Chandlerom, dvojcem koji je lani obranom na Wadeu i zatvaranjem reketa bio jedan od najvažnijih faktora u osvajanju titule. Stevenson je otišao u New Jersey i uklopio se u sivilo Netsa dok je Chandler završio u New Yorku u kojem je napravio nemoguæe – zaèepio je ogromne defanzivne rupe Knicksa zbog èega æe se okititi titulom defanzivnog igraèa godine. Zašto ga se Cuban odrekao? Zašto mu je rekao baj baj? Zašto se pozdravio s obranom titule? Zašto je spièkao još jednu godinu Dirka Nowitzkog? Dva su razloga.

1. Dallas se nadao da æe i Deron Williams i Dwight Howard izaæi iz svojih ugovora i da æe potpisati jednog, ako ne i obojicu tijekom sljedeæeg ljeta.

2. Cubanu je bilo jasno da su Mavsi lani došli do titule zbog spleta sretnih okolnosti i zbog matchup prednosti, a ne zbog toga što je njegova ekipa bila izraziti favorit. Držati momèad na okupu ima smisla samo u sluèaju ako ste favorit, u svim drugim sluèajevima pametnije je tražiti opcije koje æe vas za godinu, dvije ili tri gurnuti u tu ulogu. Cubanu je to jasno, veæini NBA vlasnika i GM-ova nije.

Dallas se tako odrekao trofeja kojeg brani. Njihova momèad je ove sezone bila prosjeèna, izjedala ju je drama s Lamarom Odomom, uništavale su je ozljede i slabe igre ostarjelog Kidda i iznerviranog Dirka te odsustvo centarske linije koja bi prikrila obrambene nedostatke ostatka momèadi. Mavericksi su ove sezone odigrali više utakmica u kojima su se oslanjali na punašnog Vincea Cartera i nepouzdanog Delontea Westa nego bi to njihovi navijaèi željeli priznati.

Unatoè svemu Oklahoma æe imati problema s Mavsima u prvoj rundi doigravanja. Nowitzki je lani pokazao da može igrati kontra Ibake i Perkinsa, a Shawn Marion je još uvijek dovoljno dobar da prikoèi Duranta, ako ga je veæ nemoguæe u potpunosti zaustaviti. Problem je što Mavericksi više nemaju igraèe koji mogu zaustaviti Westbrookove prodore prema košu* i Hardenovu metodiènu, all – around briljantnost. Oklahoma je pretalentirana i predobra da bi potonula u prvom krugu. Dallas bi ih trebao namuèiti, ali neæe ih nokautirati kao lani.

*Što je lani prelomilo tekmu. Wes je sebiènjaèio, carinio, povlaèio, gledao, i na kraju rokao duge dvojke preko ruke. Praktièki je sam izgubio zadnju utakmicu iako je zabio 31 poen. Ne vjerujem da æe se ponoviti takva kolosalna glupost, baš zbog toga što nema Stevensona i Tysona.

Prognoza: Sonicsi iz šest

Los Angeles Lakers – Denver Nuggets

Denver Nuggetsi i LA Lakersi su razlikuju jedni od drugih poput Martina Riggsa i Rogera Murtaugha, klingonaca i vulkanaca, Supermana i Batmana. Policajci, istorodni vanzemaljci, superheroji, košarkaške ekipe. Vrste su iste, pojedinaèni sluèajevi ne mogu biti razlièitiji. Lakersi su spora half – court ekipa, Nuggetsi igraju najbolje kada su u tranziciji. Denver ima rotaciju od deset igraèa, Los Angeles ima samo tri iznadprosjeèna pojedinca na rosteru. Lakersi su momèad sa strogom hijerarhijom kojoj je na èelu najveæi košarkaški alfa mužjak lige, Nuggetsi su momèad u kojoj je kolektiv zakljuèio da mu ne treba voða. Èak su i dvorane u kojima igraju razlièite – Staples je mraèan poput kazališta i energiju crpi iz bogate povijesti, Pepsi Center je najsvjetlija dvorana lige u kojoj protivnici rikavaju od umora zbog rijetkog zraka Colorada.

Lakersi su izraziti favoriti, no to ne znaèi da su Nuggetsi bez šanse. Arron Afflalo spada meðu pet najboljih obrambenih igraèa lige i natjerat æe Kobeja da se trga i muèi i radi kao konj. Ty Lawson je najbrži igraè lige a njegovo jurcanje po terenu trebalo bi izbezumiti Sessionsa i Blakea, a možda èak i Bynuma, baš kao što ih je JJ Barrea izbezumio lani. Gallo je ove sezone pao pod teretom ozljeda, ali u dugaèkoj seriji realno je oèekivati bljesak ili dva od talentiranog Talijana. Kenneth Faried æe se poklati pod koševima, blesavi Javale æe lupiti par spektakularnih blokada, a Harrington, Miller i ostatak ekipe predstavljat æe takozvani X faktor koji može slomiti svaku utakmicu. Nuggetsi su puno opasnija ekipa nego veæina ljudi misli.

Unatoè tome Lakersi æe ih soriti ukoliko njihov pristup bude ispravan. Prednost pod koševima je ogromna. Pau i Bynum bi im trebali trpati 50 poena po utakmici bez prolivene kapi znoja. Sve što Lakersi moraju napraviti je osigurati dovoljno kvalitetnih low post lopti za ovaj dvojac i ne dopustiti indisponiranom Artestu, koji bi se mogao vratiti na parket ako se serija oduži, da štrca letargiju po ekipi kao što Nacho Vidal štrca sjeme po droljama na internetu, nešto èemu je Ron Ron izrazito sklon nakon suspenzija. Kobe Bryant æe morati odraditi oba zadatka. Nakon druge polovice sezone više ne sumnjam u njega. Prestao se junaèiti, zaigrao je timski, a kada je morao prosjediti par tekmi zbog ozljede ponašao se poput pravog trenera. Vidjet æemo hoæe li se to nastaviti u doigravanju.

Prognoza: Lakersi iz šest

Memphis Grizzlies – Los Angeles Clippers

Soène lazanje, teletina na žaru, enchilade od piletine, zubatac na gradelama, domaæa baklava, Clippers – Grizzlies. Skužili ste. Radi se o stvarima od kojih mi idu sline. Ne mogu opisati koliko se veselim ovoj seriji.

Za razliku od Heat – Knicks serije u kojoj me veseli direktan dvoboj dvaju supertalentiranih pojedinaca i moguænost iznenaðenja, u ovoj me seriji veseli to što æemo gledati bitku dvaju podjednako kvalitetnih, dobro posloženih, timski orijentiranih ekipa koja su tijekom regularne sezone ipak igrale nešto lošije nego sam oèekivao.

Obeæanje Lob Citya u Clipperlandu se nije ostvarilo, bar ne do kraja. Griffin nije pokazao napredak u odnosu na lanjsku sezonu, a navijaèi su ga, potpuno neopravdano, poèeli otpisivati zbog neprestanog flopanja, straha od pucanja slobodnjaka i mrkih pogleda prema sucima i prema protivnièkim igraèima nakon brutalnih zakucavanja. Griffinov šut i dalje izgleda iritantno i neprirodno, njegova igra u obrani je klimava, a hype koji se stvorio oko njega toliko iritira protivnièke navijaèe da èovjek danas spada meðu tri najomraženija igraèa lige. Unatoè svemu tome Griffin je ove sezone upisao prosjeke od 20 poena i 10 skokova uz 55 posto ubaèaja iz igre te je totalno nabrijan pred doigravanje. Baš kao i Chris Paul koji je vodio LA tijekom regularne sezone poput generala koji je jako dobro znao kada treba krenuti u ofenzivu, a kada je vrijeme za strateško povlaèenje, nešto što nominalni general Vinny Del Negro nikako ne može skužiti. Paul je tijekom karijere pokazao da najbolje partije èuva za doigravanje, a Clippersi su ekipa stvorena po njegovom guštu – hrpetina šutera, solidan pick ‘n’ roll igraè, centar koji može pokriti rupe u reketu, svi spremni za trku.

Unatoè tome Memphis je bolja ekipa. Medonje imaju hrpu talenta i tijekom sezone su znali izgledati kao najbolja momèad lige. Problem je što su znali izgledati i kao totalna koma od ekipe. Grizlliesi su me izluðivali nekonzistentnim partijama. Oèekujem kako æe taj problem nestati u playoffu u kojem nema prostora za opuštanje, opuštanje koje je bilo glavni uzrok nekonzistentnosti. No to nije glavni razlog zašto im dajem prednost u ovoj seriji.

Memphis æe odnijeti pobjedu zato jer je Tony Allen najbolji perimeter defender lige i bilo bi logièno oèekivati da æe igrati flastera na Paulu u odluèujuæim trenucima, a sezona nam je pokazala da Clippersi staju kada CP3 stane. Memphis æe takoðer odnijeti pobjedu jer ima superiornije izmjene visokih i niskih postava, ima veæu fleksibilnost i može parirati svim taktièkim potezima ekipe iz Los Angelesa. Memphis æe na kraju pobijediti zato jer je Vinny Del Negro gori u voðenju NBA ekipe nego Rebecca Black u pjevanju te bi na kraju sezone trebao dobiti otkaz i doživotnu sudsku zabranu pristupa trenerskoj stolici bilo koje NBA momèadi. Suma svih ovih faktora omoguæit æe osovini Gay – Gasol – Randolph da pobijedi u èetiri utakmice i uðe u drugi krug doigravanja.

Prognoza: Memphis u sedam

Mislite da sam debil. Da nemam pojma. Da sam hejter, kreten, idiot, neznalica, nesposobnjakoviæ, papak, zaslijepljeni luðak? Imate nešto lijepo za reæi? U oba sluèaja javite se na fejs. Volim vas sve i hvala vam na èitanju. Uživajte u doigravanju!

Kolumnist Hrvoje Franèeski pokrenuo je vlastiti blog kojega možete posjetiti ovdje – Èovjek koji je buljio u ekran