Hoće li (i kada) Lakersi opet biti sila?

Kad danas prosječni pratitelj NBA lige pogleda poredak Zapadne konferencije, pažnju će mu sigurno privući sjajni Golden State, a nekad velike Lakerse naći će tek na dnu – današnja momčad u žuto-zlatnim dresovima ima tek 20 pobjeda i četvrta je najgora momčad lige. Kobe Bryant je ozlijeđen, a i da nije, pitanje koliko bi mogao pomoći današnjoj ozbiljno limitiranoj momčadi. Obećavajući rookie Julius Randle se teško ozlijedio u prvoj utakmici sezone, Steve Nash nikako nije mogao riješiti probleme s leđima i nedavno se umirovio, a jedina svijetla točka na rosteru Lakersa je izbor drugog kruga Jordan Clarkson.

Međutim, uskoro će doći bolji dani za Lakerse. Neki od vas će misliti kako je to neostvarivo, barem u bliskoj budućnosti. Drugi će reći kako portal NBACroatia (ili barem neki od nas) bezobrazno navijaju za Lakerse i odbijaju prihvatiti činjenično stanje. Pa ipak, usudit ćemo se ponuditi nekoliko razloga zašto će Lakersi vrlo brzo ponovo postati dio NBA elite.

1. Lakersi su puni novca

Lakersi su jedna od onih momčadi za koju se uvijek lijepi novac. Dijelom je to zbog povijesti, jer se ipak radi o momčadi koja je najviše puta bila u velikom finalu i druga je najtrofejnija momčad iza Boston Celticsa. Drugi razlog je taj što je Los Angeles veliko i bogato tržište prepuno bogatih pojedinaca koji će vrlo rado odvojiti koji milijunčić ne bi li se povezali sa slavnom franšizom. Prema magazinu Forbes, Lakersi su najvrjednija NBA franšiza 2015. godine, procijenjena na 2,6 milijarde dolara. Kako je moguće bogato naplatiti brand Lakersa zorno pokazuje ugovor o lokalnim TV pravima iz 2011., kojim se Time Warner Cable obvezao isplatiti Lakersima 200 milijuna dolara godišnje u razdoblju od 20 godina za prava ekskluzivnih prijenosa, uključujući programe na engleskom i španjolskom jeziku. Dakle, ugovor vrijedi ukupno 4 milijarde dolara. Puno novca? Blago rečeno.

2. Lakersi imaju puno prostora pod salary capom

Drugi razlog se logički naslanja na prvi: ne samo da Lakersi sjede na brdu novca, nego njihova trenutna momčad uopće ne troši previše. Izuzev bogatog ugovora Kobea Bryanta, Lakersi imaju samo oko 11 milijuna dolara zauzeto za iduće ljeto, a praktički su prazni do ljeta 2016., kad će novi TV ugovor koji je liga potpisala s kućom Turner nabiti salary cap preko 90 milijuna dolara. To teoretski znači da će Lakersi moći dovesti koga god požele, pod uvjetom da taj igrač želi doći u Los Angeles. Čisto financijski gledano, ni LeBron James, ni Kevin Durant, ni bilo tko drugi neće biti nedostupan.

3. Igrači žele igrati za Lakerse

Iako je ideja kako ćemo LeBrona ili Duranta gledati u zlatno-ljubičastom možda pretjerana, sigurno se može već danas naći dovoljno igrača koji bi vrlo rado bili dio novog uspona legendarnih Lakersa. Kako je nedavno izjavio trener Byron Scott za lokalni tisak: „Imate puno slobodnih igrača koji bi voljeli igrati ovdje. Oni to prilično jasno pokazuju. Gostujući igrači dolaze do naše klupe i govore kako bi voljeli doći ovamo. Mislim kako to ima veze s našim pristupom koji je drukčiji od drugih. Igrači znaju tko smo mi i znaju da ćemo se vratiti.“

Iako će mnogi reći kako Scott pretjeruje, sve su jače glasine kako Lakersi namjeravaju 2016. ili 2017. spojiti Kevina Lovea i Russella Westbrooka. Poznato je kako su Westbrook i Love dobri prijatelji od vremena kad su obojica igrali u Los Angelesu za sveučilište UCLA, a nedavno je puno prašine podigla Loveova izjava kako upravo Westbrook zaslužuje MVP nagradu više nego njegov suigrač LeBron. Iako ni Love ni Westbrook nisu niti jednom rečenicom potvrdili ove glasine, postoji ona narodna: gdje ima dima, ima i vatre…

4. Lakersi će birati visoko na draftu

S obzirom na šampionsku povijest Lakersa, nije čest slučaj da dvije godine zaredom imaju izbor u draft lutriji. Nakon prošlogodišnjeg izbora, već spomenutog Juliusa Randlea, Lakersi će kao četvrta najgora momčad u ligi imati siguran izbor u prvih sedam. Ako pretpostavimo da se poredak neće mijenjati, pripast će im četvrti ili peti izbor. Iako je vjerojatno kako će najrazvikaniji igrači ovogodišnjeg drafta poput Jahlila Okafora, Karla Townsa i D’Angeloa Russella biti nedostupni, Lakersi će moći birati između jako zanimljivog materijala: ostaju Emmanuel Mudiay, Stanley Johnson, Willie Cauley-Stein, Kelly Oubre, Justise Winslow, Mario Hezonja, Myles Turner, Kristaps Porzingis… Dakle, vrlo brzo bi jezgru Lakersa mogli činiti Love, Westbrook, Clarkson, Randle, ovogodišnji draft izbor i još nekoliko igrača iz skupine onih koji bi „vrlo rado igrali u Los Angelesu“. To je jako puno „ako“ i „možda“, ali u NBA ligi su se znale događati i luđe stvari…