Indiana Pacers

Nakon dvije veoma uspješne sezone i finala Istočne konferencije nakon devet godina gdje su ispali tek u sedmoj utakmici od budućih prvaka, Indiana Pacersi ove sezone sigurno imaju velike planove.

Trenutni roster za sezonu 2013./14.:

George Hill, Lance Stephenson, Paul George, David West, Roy Hibbert, Orlando Johnson, Danny Granger, Ian Mahinmi, Hilton Armstrong, Rasual Butler, Chris Copeland, Solomon Hill, Ron Howard, Darnell Jackson, Luis Scola, Donald Sloan, Lance Stephenson, C.J. Watson

Otišli:
D.J. Augustin, Tyler Hansbrough, Gerald Green, Jeff Pendergraph, Miles Plumlee, Sam Young, Ben Hansbrough

Došli:
Luis Scola, Chris Copeland, C.J. Watson, Ron Howard, Darnell Jackson, C.J. Watson, Solomon Hill

Prošle sezone navijači Indiana Pacersa imali su priliku ponovno gledati svoju momčad u borbi za vrh. Regularnu sezonu završili su s omjerom 49 pobjeda i 32 poraza čime su zauzeli visoko treće mjesto na Istoku. Na početku sezone nitko to ne bi mogao niti zamisliti nakon što se saznalo da će Danny Granger morati propustiti većinu sezone zbog problema s koljenima koje nosi još od drafta 2005. godine.

Sezonu su započeli sa sedam poraza i tek četiri pobjede. Nakon poraza od Golden State Warriorsa prvoga dana prosinca, utakmice u kojoj Paul George nije postigao niti jedan poen, George se pretvorio u All-Star igrača i počeo predvoditi Indianu. “Velika trojka” Pacersa George, West i Hibbert postali su najbolji obrambeni igrači i, unatoč lošem startu, predvodili Pacerse do trećeg mjesta konferencije. Dopuštali su samo 90 poena po utakmici što je drugi najbolji učinak u NBA ligi prošle sezone, a predvodili su ligu po broju skokova s 45,9 po utakmici.

U doigravanju George i Hibbert nastavili su sa svojim odličnim igrama. Hawksi i Knicksi su pali u šestim utakmicama, a onda je slijedio pravi izazov, finale Istoka i prošlogodišnji uzvrat protiv Miami Heata. Pacersi su se držali sve do posljednje, sedme utakmice, ali onda James i Wade završavaju odličnu sezonu Indiane.

Ozljedama Grangera svoje mjesto u prvoj petorci dobio je George koji je, prema navijačima Indiane, najzanimljiviji igrač nakon Reggieja Millera, a svojim odličnim igrama u drugom djelu sezone i doigravanju dobio je nagradu za igrača koji je najviše popravio svoju igru u odnosu na sezonu prije. Predvodio je Pacerse s 19,2 poena, 5,1 asistencijom i 7,4 skokova.

Glavni cilj ekipe sljedeće sezone bit će integracija Grangera u ekipu. Iako može igrati na parketu zajedno s Georgeom, to bi moglo biti problem jer obojica trebaju velik broj lopti i šuteva kako bi doprinosili ekipi. Prošle je sezone bilo jasno da je George prvo ime ekipe, no povratkom Grangera ta situacija se ponovno komplicira. Na prvim treninzima Granger je navodno sjajan i prema riječima nekih igrača igra na All-Star razini, što je svakako veliki dobitak za ekipu. Možda bi najbolje bilo ako bi on pristao na ulazak s klupe i igranje s “drugom” postavom, gdje bi bio apsolutno glavni igrač i zadužen za postizanje poena, dok bi u obrambenom dijelu igre drugi “pokrivali” njegove nedostatke.

Pacersi su se tijekom ljeta uglavnom bazirali na produženju klupe. Luis Scola došao je iz Sunsa za Geralda Greena, potpisao je C.J. Watson, a posljednje pojačanje bio je Chris Copeland iz Knicksa. Dvogodišnje produženje ugovora potpisao je David West dok je George pristao na dodatnih pet godina s ekipom.

Prošlogodišnja ekipa imala je problema ispod koša kada nisu igrali West ili Hibbert, ali ove sezone to ne bi trebao biti problem sa Scolom i Copelandom na klupi. Hibbert je dio ljeta proveo u San Antoniju gdje je vježbao s ponajboljim centrom današnjice Timom Duncanom s kojim je uglavnom radio na snazi i igri pod košem.

Najveća snaga ekipe i dalje će biti granitna obrana s dominacijom u skakačkom segmentu igre. Povratak Grangera trebao bi dodatno unaprijediti napadačku igru, ali postoji i opasnost da se stvari samo zakompliciraju ako trener Vogel ne odredi dobro uloge u ekipi. I Scola bi svojim iskustvom i načinom igre trebao pomoći u napadu te možemo očekivati da ekipa bude bolja od prošlogodišnjeg 23. mjesta po broju postignutih poena po utakmici u ligi. Doigravanje će sigurno izboriti, a ako sve bude funkcioniralo prema željama čelnika i trenera Pacersa, mogli bi čak otići i do samoga kraja.

Prognoza: Od trećeg do petog mjesta Istoka

Igrači koji su prošle sezone odveli Pacerse do trećeg mjesta ostali su u ekipi, a očekuje se da još više podignu svoju igru. Pojačani Netsi i povratak Derricka Rosea vjerojatno će zakomplicirati sam vrh Istoka, ali Pacersi bi svejedno trebali izboriti svoje mjesto pri vrhu.