Intervju: Chris Paul

Chris Paul je furiozno krenuo u sezonu te se s prosjekom od 19,3 poena i 12,5 asistencija po utakmici odmah nametnuo kao jedan od glavnih ranih kandidata za nagradu najkorisnijeg igrača sezone. Srušio je i rekord Magica Johnsona, uspjevši od početka sezone u trinaest utakmica zaredom postići double-double učinak poena i asistencija. Niz je prekinut protiv Sacramenta kada je uspio upisati “samo” 9 asistencija.

U intervjuu za nba.com Paul je pričao s Davidom Aldridgeom o novim igračima u dresu Clippersa, o prilagodbi na novog trenera Doca Riversa te o ciljevima u aktualnoj sezoni.

Jesi li ikada imao ovakav niz?

Kakav niz?

Pa niz double-double utakmica.

Mislim da nisam. Ali glavna je stvar učinak ekipe. Koji nam je omjer, 8-4, 7-4? (Tada su bili na 8-4) Ne zanima me osobna statistika, cilj nam je pobjeđivati.

Startna petorka je obrambeno na visini zadatka, ali se primjećuje određeni pad u tom segmentu kada u igru uđu igrači s klupe. Što moraju činiti da bi održali obranu na istom nivou?

U srijedu smo doista dobro krenuli u utakmicu, ali se Minnesota vratila. Naš najbolji period  je bio upravo kada su u igri bili igrači s klupe. Jared Dudley i ostali, igrali su odlično i održavali nas u utakmici. Ono što naučite u profesionalnom sportu jest da će nekih večeri starteri odigrati odlično ,a nekih igrači s klupe. Ključ je u tome pronaći neku ravnotežu, čemu svaka ekipa teži. Mi smo još uvijek u procesu traženja.

Kako su novi članovi pridonijeli ekipi u vidu onoga što ste trebali?

Čovječe, mislim da smo s J.J. Redickom dobili čvrstinu. Mislim da mnogi ljudi, dok ga gledaju kako igra, ne prepoznaju koliko mrzi gubiti. Jared (Dudley) je pak izniman profesionalac. Uvijek daje sve od sebe i zna svoj posao. On je jednostavno sjajna osoba. Odlično ga je imati u svom timu i u svlačionici. Uostalom, to je ono što našu momčad čini posebnom. Imamo odličnu kombinaciju igrača. S jedne strane imate mene i DeAndrea, mi smo “usijane glave”, dosta lako poludimo. I onda s druge strane imate te momke koji donose smirenost.

Kakav je bio proces prilagodbe na novog trenera, Doca Riversa?

Bio je odličan, iako se tako ne čini u nekim trenutcima tijekom utakmica. Ljudi bi pomislili da smo zajedno mnogo dulje nego što zaista jesmo. Očito se još upoznajemo što se tiče zvanja određenih akcija i sličnih stvari.Tijekom utakmice možda ima trenutaka kada se ne slažemo oko nekih sitnica, ali čovječe, sviđa mi se njegov stil. Jednostavno ga naučiš cijeniti jer želi pobijediti jednako žarko kao i svi mi. Bilo je trenutaka kada smo se poslije utakmice zajedno smijali nekom posjedu lopte, nekoj odigranoj akciji ili čemu već ne. Međutim, on je također i strog prema meni. To je ono što mi se sviđa. Nije me išao šut u zadnje vrijeme. Ono, stvarno nije, zadnjih pet – sedam utakmica, no on uporno viče na mene i prigovara kada ne šutnem loptu, a to mi dobro dođe.

Za igračke zvijezde, s bilo kojim trenerom uvijek postoji ona tanka linija između konstantnih izazova koje im trener postavlja, ali i mogućnosti prelaska te granice i izazivanja ljutnje. Kako se Doc nosi s time?

Nisam prvi odličan igrač kojeg je on trenirao.Također smo imali dosta vremena da se dobro upoznamo. A i ne radi se samo o Docu, tu su i pomoćni treneri. Imamo odličan miks trenera. Svaki od njih točno zna svoju ulogu i nijedan se ne miješa onome drugome u posao. Armond (Hill) je odličan. Svaki od njih ima drugačiju osobnost. Najviše sam se zbližio s Tyronnom Lueom. Što je smiješno ,igrao sam protiv njega, četiri ili pet godina. Njegovo košarkaško znanje, poticanje i izazovi koje mi zadaje svaku utakmicu i svaki posjed lopte je nešto što zaista trebam.

Da li povremeno povučeš Blakea (Griffina) na stranu i popričaš s njime ?

Da, naravno. Ali znate, najveći napredak i rast kod njega, i nisam siguran da svi to uočavaju, je što on mene povuče na stranu. Prije je to povremeno radio, ali sada to radi vrlo često. Ne govorim mu to inače i vjerojatno mu uopće ne bih trebao reći, ali to mi se jako sviđa. On će me povući na stranu i objasniti što misli da trebam napraviti ili mi jednostavno reći: “Hajde Chris, budi agresivniji.”  Mislim da je to ono gdje je naš odnos puno napredovao tijekom ove tri godine. Zbog toga i svake večeri imamo šanse za pobjedu, dok god se on i ja slažemo, svi su spremni dati sve od sebe i igrati najbolje što mogu.

Tko kontrolira svlačionicu ?

Pa onako, svi pomalo. Stvarno smo kao momčad u svakom pogledu. Mislim da dvojica igrača koji ne pričaju puno, ali kada pričaju, svi ih slušaju, su Willie Green i Antawn Jamison. Oni ne igraju puno, nisu igrali par utakmica zaredom, ali naporno treniraju obraćajući pozornost na svaki detalj.

Charles Barkley je dosta kritizirao Blakea, govoreći da mora biti čvršći kako ga suparnički igrači ne bi konstantno imali “na piku”. Što imaš reći o tome?

Mislim da je s Blakeom sve u redu. Igra odlično. On je moj suigrač, moj čovjek. Chuck nije u našoj svlačionici. Dobro je plaćen od TNT-a da radi to što radi i sve dok ne kroči u našu svlačionicu, sve je to u redu i može pričati što god želi.

Što se dogodilo pred par tjedana kada su se Blake i Serge Ibaka sukobili?

Stvarno ne znam. Znam samo stvari koje se događaju u našoj svlačionici. Kao što sam već rekao, Blake je u redu i igra odlično. Zato ga trebamo na terenu. Što se tiče tih ostalih stvari, ljudi mogu pričati što god žele. Dok je god on na terenu, mi smo spremni za pobjedu.

Misliš li da tvoja ekipa konačno ima sve što istinski pretendent na naslov prvaka treba imati? 

Vjerujem da ima. Zasigurno sam malo pristran, ali isto tako znam da će trebati puno napornog rada. Smiješno je to, ne znam koliko sam već intervjua odradio prije različitih utakmica ove sezone, ali stalno naglašavam da je sve to još proces. Cijela momčad često priča o tome. Neke utakmice ćemo odigrati dobro, ali izgubiti, a opet ćemo neke odigrati loše i pobijediti. Sve je u procesu. Neovisno o ishodu, želimo igrati na pravi način.