Thursday, May 23, 2024

ZADNJE OBJAVE

Intervju: Isaiah Thomas

Isaiah Thomas je pokazao mnogim NBA skautovima koliko su u krivu bili kada ga nisu izabrali na draftu. Kada se već činilo da će mu karijera u najjačoj ligi svijeta ostati samo nedosanjani san, kao 60. pick izabrali su ga Sacramento Kingsi.

U svoje tri sezone s Kingsima je s porastom minutaže svake sezone ostvarivao sve veći napredak i prošle je godine je za 34,7 minuta provedenih na parketu ostvarivao brojke od 20,3 poena i 6,3 asistencije u prosjeku. Bio je jedan od samo šest igrača koji su prošle sezone ostvarivali najmanje 20 poena i 6 asistencija i samim time si na ljeto osigurao unosan ugovor.

Nakon što su Kingsi odlučili da ga neće zadržati, putem sign and tradea je poslan u Phoenix gdje će u sljedeće 4 godine zaraditi 28 milijuna dolara. Mnogima nije bilo jasno što će Sunsima još jedan razigravač kada već imaju Gorana Dragiča i Erica Bledsoea, no njihova vizija je jasna. „Isaiah je jedan od najdinamičnijih scorera i playmakera u NBA-u“, izjavio je na dan Thomasovog potpisa za Sunse njihov GM, Ryan McDonough. „Uvijek sam se vidio njegovoj želji za nadmetanjem i ljubavi prema igri. Odlično će se uklopiti u naš brzi napadački stil igre i dodatno će nam pojačati bekovsku liniju koju smatramo najboljom u ligi.“

Ako je suditi po prvoj utakmici sezone, u kojoj je ubacio 23 poena za svega 20 minuta na parketu Sunsima će se ova investicija itekako isplatiti. U razgovoru s novinarom Zachom Loweom za grantland.com Thomas govori o svojoj odluci da zaigra za Sunse, o svome iskustvu s drafta i o tome kako svoju „veličinu“ koristi kao prednost u igri.

ZL: Kako ti se dosad svidio Phoenix?

IT: Stvarno mi se sviđa. Svidjela mi se cijela organizacija u cjelini, ali i grad. Premda sam još u fazi prilagodbe, vrlo sam zadovoljan.

ZL: Kako podnosiš vruće i sparno vrijeme tipično za ovaj kraj? Jesi li se već priviknuo?

IT: Iskreno, smatram da se nikada neću priviknuti na ovo vrijeme. Znate, ja sam iz Tacome ( savezna država Washington).

ZL: Kad god netko napusti određenu momčad pod kontroverznim okolnostima, ljudi koji su ostali u toj momčadi sljedeće predsezone uvijek medijima daju nekakve pasivno-agresivne komentare o prošlosti. Siguran sam da si vidio izjave DeMarcusa Cousinsa koji tvrdi kako se s dolaskom Darrena Collisona lopta puno više kreće u napadu i ne zadržava više na jednom mjestu. Pratiš li takve stvari i diraju li te uopće?

IT: Taj je komentar definitivno usmjeren prema meni.  Kad ih vidim, iskoristim ih kao motivaciju. Ne pratim ih previše jer smatram da u Kingsima sigurno nisam bio središte problema. Međutim, primjećujem da su mnogi izjavljuju negativne stvari o meni. Volio bih da takvi ljudi kada to rade jasno i glasnu kažu moje ime, međutim oni to ne čine. Ne vrijedi se oko toga zamarati, moram se fokusirati na svoj posao i sezonu sa Sunsima.

ZL: Napad Kingsa je bio bolji s tobom na parketu. Postotak poena koji su se postigli nakon asistencije je također bio nešto viši. Kada vidiš takve podatke, osjetiš li nepravedno napadnutim?

IT:  Vidim te brojke, međutim, na kraju krajeva moraju nekoga okriviti. Znam da je ova liga ipak prvenstveno biznis. Neka pričaju što žele, tako je kako je. Sada sam u Phoenixu i skoncentriran sam na ulazak u doigravanje.

ZL: Zadnje pitanje u vezi s Kingsima. Da je DeMarcus rekao upravi da te želi natrag, misliš li da bi sada bio u Sacramentu?

Vjerojatno, on je ipak glavni igrač, tako da mislim da bi uprava što god on kaže uzela u obzir. S obzirom na to, rekao bih da je odgovor na tvoje pitanje potvrdan.

ZL: Prošle si godine ispucao puno više šuteva s polu-distance i manje trica iz kuta. To je nekako i posljedica toga što si bio glavni razigravač i što si imao manje prilika kretati se bez lopte.  Misliš li da će se to promijeniti ove sezone budući da ćeš igrati s još jednim playmakerom?

IT: Smatram da će se to promijeniti zbog stila igre. Trener Jeff Hornacek želi što više pokušaja za tri poena, a uz to više ne moram stalno kontrolirati loptu. No bilo kako bilo, uzet ću ono što mi obrana pruža. Radio sam na svojoj midrange igri. Ako je taj šut slobodan, naravno da ću ga uzeti. Ali većinom ćemo, zbog našeg sustava igre, šutirati trice.

ZL:  Imaš zabavnu midrange igru i dobru kontrolu lopte. Imaš možda najbolji hesitation dribling u ligi(https://www.youtube.com/watch?v=4-jtxSsf8RE + https://www.youtube.com/watch?v=tX3tgW800TU). Mene nekad prevari,a ja samo gledam sa strane.

IT: Da, to mi je jedan od glavnih poteza. Daje mi dovoljno prostora za šut ili dodavanje. Koristim ga samo kada ga zaista trebam. Kada ste niski, potreban vam je takav dribling da kreirate prostor između vas i protivnika. Bez odvajanja ne možete ništa, posebno ako ste mali.

ZL: Kako si ga naučio? Je li ti došao prirodno?

IT: Došao mi je prirodno. Jedan sam ga dan iskoristio i pomogao mi je te sam onda počeo raditi na njemu.

ZL: Čak sam vidio da si par puta iskoristio i horok. Sjećam se da sam vidio jedan i da sam premotavao tu akciju na svom DVR-u.

IT: Da,jesam.

ZL: Je li to bila čista improvizacija? Mora da si najniži igrač ikad koji koristi horok.

IT: Zapravo i nije! Dee Brown, jedan od pomoćnih trenera u Kingsima, je sa mnom puno radio na tom šutu. Za male igrače je važno imati što više vrsti polaganja i završavanja oko obruča jer morate biti nepredvidljivi. Ne mogu uvijek iskoristiti floater ili normalni ulaz. Moram raditi prilagodbe u zraku. Definitivno smo puno radili na horoku. Smiješno je što su me sve ispitivali što to radim kad sam ga napravio. Ja sam im samo rekao : „ Hej, to je šut koji mogu zabiti.“

ZL: Goran Dragič isto ima par trikova u rukavu. U igri posjeduje dosta čudnih pivota i finti. Jeste li razgovarali o mogućnosti učenja jedan od drugog?

IT: Vjerojatno ćemo tijekom sezona imati više diskusija i razgovora o tome kako uspijeva napraviti stvari koje radi. Često kada sam na klupi, ili čak i u igri s njim, i vidim stvari koje radi, pomislim: „ Čovječe, ovaj je stvarno vješt i lukav.“ Ima ono nešto europske igre u sebi zbog čega nikada ne smiješ biti izvan ravnoteže dok ga čuvaš jer će on to iskoristiti.

ZL: Ok. Ti, Dragič i Bledsoe ste na početnoj liniji, svaki s loptom. Tko pobjeđuje u utrci do drugog kraja terena?

IT: S loptom je Bledsoe zaista brz. Neću lagati. Ja sam brz, ali ne toliko. On će sigurno pobijediti.

ZL: Tijekom srednje škole si se, kako bi poboljšao ocjene, prebacio u školu u Connecticutu. Čitao sam da si, dok si bio tamo, razmišljao o odustajanju od svog sna igranja košarke na sveučilištu, a zatim i u NBA-u. Zašto si se tako osjećao? Zbog akademskih obveza?

IT: Ne, ocjene nisu bile u pitanju, prebacivanje mi je pomoglo oko ocjena. Jednostavno mi je bilo teško biti tako udaljen od kuće. Imati 16 godina i biti toliko udaljen od svojih roditelja, obitelji, prijatelja nije jednostavno. Bio sam daleko u školi isključivo za dečke usred ničega. Bilo je teško, no bez tog iskustva ne bih dospio ovako daleko.

ZL: Zašto to misliš?

IT: Zato što sam tako postao muškarac. Naučio sam se brinuti za sebe i rješavati svoje obveze. Mrzio sam to raditi, ali to je bila najbolja stvar koja mi se dogodila.

ZL: Mnogi igrači imaju problema u održavanju ravnoteže između košarke i akademskog uspjeha. Imaš li kakvih mišljenja o tome je li potreban možda neki novi sistem u ligi za razvoj ( NBDL) ili viši prag godina za prijavu na draft?

IT: Ne razmišljam više o tome, no smatram da ne bi trebala postojati dobna granica. Treba pustiti momke da sami odlučuju, radi se o njihovom životu. Ako su dovoljni dobri da dospiju u NBA izravno iz srednje škole, neka onda bude tako. U drugim sportovima se tako radi. Ako mladi igrači tako žele, dopustite im to. Ne znate njihovu pozadinu, ne znate kroz što prolaze. Iskreno, škola nije baš za svakoga.

ZL: Biti će zanimljivo kada jednog dana D-Liga bude u mogućnosti isplaćivati ugovore veće od 25,000 dolara.

IT: Nema sumnje. Kada se jednom dođe do te točke da ćete i tamo moći zaraditi nešto više novca, mislim da ćete vidjeti sve više mladih igrača koji će izabrati tu rutu.

ZL: Najbolja priča o tvom životu u Connecticutu je da bi nekada dolazio u New York družiti se s Jamalom Crawfordom i Nateom Robinsonom, koji su tada igrali za Knickse. Što ste radili? Išli u kino? Na večeru? Mislim, čovječe, imao si 16 godina i visio si s NBA igračima. Koliko je to cool?

IT: Da, otišao bih na vlak i boravio kod Jamala.

ZL: Oh da, morao bi ostati kod njega jer su njihovi prostori za treninge u Tarrytownu, izvan New Yorka.

IT: Dolazio bih kod Jamala kad god bih dobio priliku. To je bio moj bijeg od akademskih obveza i škole. Samo bi se družili, gledali utakmice zajedno. Također bih išao i gledati Knickse uživo. On i Nate su se zaista brinuli o meni dok sam bio u Connecticutu. A Jamal se čak i niotkud, nenajavljen znao pojaviti na mojim utakmicama.

ZL: Čovječe, to je super.

IT: Da, definitivno me iznenadio par puta. To je posljedica njegove iskrene naklonosti koju osjeća prema meni.

ZL: Čuješ li se i dalje često s Brandonom Royom?

IT:  Da, pričao s njim prije par dana.

ZL: On je još uvijek u Seattleu, zar ne?

IT: Jest. Često igra košarku s nama preko ljeta. S njim jedini problem što ne može odigrati 82 utakmice. Ali još uvijek je vraški igrač.

ZL: Čuo sam da si imao snažnu želju potpisati za Lakerse.

IT: Da, jesam.

ZL: Međutim, oni su morali čekati kako će se rasplesti cijela situacija s Carmelom i LeBronom. Sada se mnogo priča o tome da igrači ne žele igrati s Kobeom. Što se tebi svidjelo u vezi Lakersa?

IT: Kao prvo, to su Los Angeles Lakersi. Tko ne bi želio igrati za njih? Kao drugo, osjećao sam da im fali dobar igrač na poziciji jedinice, mali branič poput mene. Uvijek sam se zamišljao kako igram za Lakerse, međutim, kao što si rekao, oni su čekali Carmelovu odluku, a u međuvremenu su uskočili Sunsi i pokazali puno interesa za mene te sam tada donio svoju odluku.

ZL: Pozicija playmakera u NBA-u vrvi odličnim igračima. Tko je još pokazao interes?

IT: Dallas je bio vrlo zainteresiran. Miami nakratko. Detroit. I naravno, Lakersi. To su bile te četiri momčadi osim Sunsa.

ZL: Je li Miami pokazao interes prije ili poslije LeBronovog odlaska?

IT: Bilo je to prije. Onda kada je otišao su odlučili krenuti u drugom smjeru. Kao što sam rekao, interes Phoenixa se pojavio niotkuda. Nisam ih ni imao u svojim planovima niti sam znao da me imaju na svom radaru.

isaiah-thomas

ZL: Spursi čuvaju svoje igrače od umora i ozljeda na način da im doziraju minutažu. Imate dosta igrača na tvojoj poziciji koji mogu pružiti kvalitetne minute.  Upravo si dobio vrlo dobar ugovor pa se možda i ne brineš toliko oko brojki. Misliš li da bi bilo dobro igrati malo manje, možda 25 minuta ili slično, kako bi se sačuvao? Ili želiš igrati što je više moguće?

IT: Iskreno, želim igrati. Želim igrati što više mogu. No, istovremeno, želim i pobijediti. To mi je bio prioritet ovo ljeto kod odabiranja momčadi – stil i sustav igre, moja uloga i najbolja šansa za uspjeh. Naporno radim na svojoj igri i kada mi se pruži šansa, u potpunosti ću je iskoristiti.

ZL: Kada podijeliš svoju obranu na par segmenata, što ti je najteže? Što ti je najveći izazov?

IT: Za mene je što moj igrač dospije bliže obruču sve teže, jer sam malen. Prednost mi je što kada smo udaljeni od obruča mogu ući u igrača i vršiti pritisak na loptu i iskoristiti svoju visinu kao prednost. Ljudi me uvijek pitaju : „ Čekaj, kako to uspiješ napraviti?“ Malen sam i lukav te lako ukradem loptu. Međutim, ta ista moja fizička konstitucija mi je mana kada igrač dospije bliže obruču.

ZL: Zato jer u slučaju situacije jedan-na-jedan ne možeš omesti njihov pokušaj koliko bi želio?

IT: Da, to je za njih tada lagan šut.

ZL: Zamijeni situaciju : Kada vrtiš pick and roll , na što si fokusiran? Što te najviše brine, igrač koji čuva tebe, veliki igrač koji čuva tvog suigrača koji radi blok ili tri suparnička igrača koji su spremni pomoći? Što je tu bitno?

IT: Nisam zabrinut oko igrača koji me čuva, čak i u slučaju izolacije. Uvijek se fokusiram na to što će napraviti visoki igrač ili igrači na strani pomoći. Pokušavam pročitati obranu i temeljim svoje poteze na njihovim postupcima.

ZL: Bilo to pozitivno ili negativno, uvijek ćeš biti zapamćen kao zadnji izbor drafta. Gdje si ga gledao? Kada si znao da ćeš biti izabran, npr. negdje oko 58. picka? Ili tek kada je bilo objavljeno?

IT: Ja sam bio u dvorani u Washingtonu. Moja obitelj je bila u stanu i gledala. Ja sam ih napustio i otišao u dvoranu s par prijatelja. Samo smo malo šutali, provjeravali stanje na mobitelima, pa još šutali kako bi si skrenuli pažnju s drafta. I kako su se izbori redali bio sam sve više i više frustriran.

ZL: Dakle, pratio si ga, iako između šuteva.

IT: Moji su ga prijatelji pratiti. Ja sam pokušavao šutirati i ne razmišljati o ničemu. Zvao sam svog agenta : „ Čovječe, što se događa?“ Sjećam se da su Lakersi imali četiri izbora u drugoj rundi i da su bili zainteresirani za mene. Kada je njihov posljednji izbor (56.pick) prošao, mislio sam da neću biti izabran.

ZL: Samo je nekoliko izbora ostalo…

IT: Nazvao sam majku. Ona me smirivala : „ Sve će biti u redu, Bog je na tvojoj strani.“ Nakon toga sam se uputio doma. Bio sam razočaran i samo sam želio napustiti dvoranu, doći u svoju sobu i ne razmišljati o ničemu. I taman kada sam ušao u dizalo u svojoj zgradi, primio sam poziv svog agenta. „ Sacramento Kingsi će te izabrati kao posljednji pick.“  Tada je draft bio negdje na 58. picku , pa sam ušao u prostoriju gdje je bila moja obitelj. Oni još nisu imali pojma. Kada su objavili na TV-u, svi su pohrlili prema meni. Nevjerojatan osjećaj.

ZL: Koliko dobra može biti ova momčad Sunsa? Je li cilj doigravanje te je sve osim toga neuspjeh?

IT: Da, ili doigravanje ili neuspjeh. Prošle su godine pobijedili 48 utakmica. Sljedeći je korak doigravanje. To je sve o čemu razmišljamo. Bit će teško jer je Zapad snažan i svaka utakmica je bitna.

Latest Posts

NE PROPUSTITE