Intervju: Stan Van Gundy

(Napomena: Stan Van Gundy razgovarao je s urednikom portala Pistons.com Keithom Langloisom o novostima, svojim planovima u budućnosti i očekivanjima u svojoj drugoj sezoni u gradu automobila.)

Keith Langlois: Gotovo svi igrači su u gradu zadnja tri tjedna i treniraju. Gledajući ih na treningu i promatrajući njihov igrački napredak, jeste li zadovoljni poslom koji su odradili preko ljeta?

Stan Van Gundy: Jesam. Dečki su očigledno radili na sebi. Vratili su se u prilično dobroj formi. Nitko nema viška kila – osim mene. Dečki su naporno radili na unapređivanju svoje igre. Radili su u teretani. Odradili su svoje kako treba.

KL: Koliko ćete igrača imati u trening kampu?

SVG: Računajući Jenningsa, ukupno 19, ali Brandon neće moći sudjelovati u radu s momčadi tijekom kampa. Dakle, sve u svemu 18 igrača u punom treningu. Aron Baynes će također biti malo ograničen u radu. Sudjelovat će u kampu, ali neće raditi dvaput dnevno. Vjerojatno će na početku biti pod djelomičnom poštedom.

KL: Očekujete li da će Baynes biti spreman u predsezoni?

SVG: O, da. Svakako. Moguće je da odgodimo sve za tjedan dana, ali ne vjerujem u to.

KL: Što je novo u ovoj sezoni? Znamo da ste doveli novog šuterskog trenera, Davea Hoplu. Također ste angažirali i psihologa, zar ne?

SVG: Zaposlili smo sportskog psihologa Toma Perrina kao konzultanta. Neće biti uz nas cijelo vrijeme, ali bit će često. Bit će na raspolaganju igračima i stručnoj službi u svakom trenutku. Proveo je tjedan dana upoznavajući sve nas i razgovarajući s igračima. Bit će važan dio onoga što radimo, želimo pružiti svima ovdje takav oblik potpore. Prvi dojmovi igrača su vrlo pozitivni. Nekoliko igrača je reklo kako misli da im Tom stvarno može pomoći.

KL: Koje su mu reference?

SVG: Već dulje vrijeme razmišljam o dovođenju sportskog psihologa, ali nikad se nisam odlučio dotjerati to do kraja. Najviše mi se sviđa kod Toma što nije samo sjajan sportski psiholog, nego razumije košarku. Igrao je košarku na sveučilištu Vermont. Dugo je tamo bio trener, a kasnije na Virginiji zajedno s Terryjem Hollandom. Tad su imali jako dobre igrače – Ralpha Sampsona naprimjer. Bio je NBA skaut za Ricka Carlislea. Kad je bio na Virginiji, obranio je doktorat pred Bobom Rotellom, jednim od najvećih stručnjaka sportske psihologije u SAD-u. Također je radio dugo vremena s muškom nogometnom reprezentacijom SAD-a, tako da ima bogato iskustvo u radu s vrhunskim sportašima. Sjajno se razumije u košarku. Mislim kako je idealan za nas, i ponavljam, prvi dojmovi igrača su odlični.

KL: Kakvi su konkretno bili dojmovi i u čemu će vam najviše pomoći?

SVG: Mislim kako cijene što se mogu osloniti na nekoga tko im je dostupan i s kime mogu razgovarati. Ti dečki su pod ogromnim pritiskom. Bave se vrlo javnim zanimanjem. Postoje problemi sa samopouzdanjem, koncentracijom, nošenje s očekivanjima navijača, trenera i tako dalje. Mislim kako im možemo pomoći i naučiti ih kako pomoći samima sebi. Još uvijek će biti smješten u Virginiji, u Charlottesvilleu. Dogovorili smo početni raspored kako bismo najbolje moguće iskoristili njegovo vrijeme. Neće biti s nama u prvom tjednu kampa. Bio je tu dva tjedna jer dečki imaju više vremena u rujnu. Prvi tjedan kampa nitko nema vremena za dodatne aktivnosti uz dva treninga dnevno, tako da će se vratiti nakon toga. Ponekad ćemo se naći na putu. Iskoristit ćemo njegovo dragocjeno vrijeme što bolje i nastojat ćemo ga koristiti kad igrači imaju najviše vremena.

KL: Također ima novosti u trenerskom stožeru, zar ne?

SVG: Tako je. U biti, zamijenili smo Arnieja (Arnie Kander, dugogodišnji kondicijski trener koji je lani radio kao fizioterapeut, odlučio je otići) s dvoje ljudi. Jessica Schaefer je pomoćni kondicijski trener, a Mark Cranston je fizioterapeut. Mark je, baš kao i Arnie, poznati kondicijski trener, fizioterapeut i trener snage. Radio je s Jeffom Bowerom u New Orleansu. Zaista je vrhunski stručnjak i sad će nam biti lakše rasporediti posao kad imamo dvoje ljudi. Stvarno smo pazili na to. Luke Fritz, naš dugogodišnji maser, vratio se na fakultet. Analizirali smo situaciju i odlučili smo nastaviti raditi s njim kao vanjskim suradnikom. Sad možemo, u danima kad nam vrijeme dopusti, angažirati pet-šest ljudi i stvarno pružiti igračima sve što trebaju umjesto da jedna osoba jurca od jednog do drugog igrača. Također smo angažirali i nutricionista. Stvarno smo obratili veliku pažnju fizičkoj spremi, wellnessu, kako god to nazvali – i pokušali unaprijediti način na koji funkcioniramo.

KL: Je li razlog toga vaša veza s vlasnikom Tomom Goresom i njegovom podrškom vaših ideja o poboljšanju organizacije?

SVG: Tom se slagao s mnogo toga. Uvijek želi učiniti više. “Što još možemo učiniti za dečke? Što može najbolje pomoći momčadi?” Uvijek nas gura u tom smjeru, a mislim kako većina vlasnika radi upravo suprotno. Ne žele potrošiti više novca. Ne žele raditi sve te male stvari. Tom nas tjera kako bismo dali sve što možemo, tako da u biti imamo tri nova čovjeka za fizičku spremu.

KL: Znači, niste više u položaju da se morate osobno uključivati u te stvari?

SVG: Tom je očigledno sjajan poslovni čovjek, pogledao je što radimo i rekao OK, vidimo kamo ide salary cap. Trenutno je na oko 70 milijuna i samo će rasti. Ako ćeš potrošiti toliki novac na naše najveće blago – igrače – onda nema štednje u svemu ostalome. Želiš kompletirati skauting službu na takav način da mogu pokriti sve što treba kako bi odabrao najbolje moguće igrače. Osoblje mora raditi s tim ljudima i učiniti ih najboljim mogućim igračima. Mislim da se ovdje isplati to sjajno Tomovo poslovno iskustvo. Slične stvari radi s kompanijama. Kupi kompaniju i onda ju pokuša učiniti boljom. Puno ljudi u tom poslu samo kupuju i spajaju firme. Tom kupuje, spaja i unapređuje, i to je ono što ga razlikuje od ostalih. Potpuno razumije važnost poboljšanog funkcioniranja. Mislim da je to prenio i na nas. Idemo u smjeru kad nas ništa više neće moći iznenaditi.

KL: Kako su igrači reagirali kad ste doveli šuterskog trenera Hoplu?

SVG: Odlično. Kao prvo, Dave je pozitivac, pun energije. Donosi sjajnu vibru u dvoranu svaki dan, dečki su to prepoznali. Ključno je tako rasporediti njegovo vrijeme da je najviše s igračima kojima najbolje može pomoći. Brzo je kliknuo s igračima, ima sjajno tehničko znanje u šutiranju i to će raditi satima. Nismo ni počeli s kampom, a igrači su već tražili da dođe raditi s njima navečer i to je i radio. Bit će sjajan dodatak za nas. Mislim kako ne postoji nitko bolji od njega. Mi samo moramo osigurati okruženje kako bismo njegovo znanje i vještine maksimalno iskoristili.

KL: Čini se kako su ga mnogi igrači već upoznali kad su kao djeca pohađali kampove.

SVG: Kad su igrači dolazili raditi s našim pomoćnim osobljem još za vrijeme izbora kandidata Andre (Drummond) je rekao: “Hej, pa ja ga znam.” Nisu nužno znali kako se zove, ali prepoznali su ga čim su ga ugledali. Jako je poštovan i igrači ga vole. Za mene, sjajan je dodatak našoj stručnoj službi jer je tako opušten, pozitivan tip pun energije. Tijekom razgovora, jedno vrijeme sam telefonski razgovarao s Eddiejem Jordanom. Hopla i Jordan su radili zajedno u Washingtonu, a osobno jako poštujem Eddieja – dugo se znamo – i Eddie ga je stvarno nahvalio. „Niste mogli zaposliti nikog boljeg“. Stvarno nas je razveselio taj komentar. Hopla uvijek radi. To vjerojatno dolazi od toga što je velik dio života proveo radeći u kampovima. Tamo morate biti non stop uključeni ili vas neće ponovo pozvati. Kad smo dogovarali posao, šokirao me njegov raspored, imao je toliko obaveza. Čovječe, nemam pojma kako je sve stizao. Pitao sam ga kako uspijeva stići sve to? Ali toliko je dobar u svom poslu i toliko je tražen da smo imali puno sreće što smo ga mogli angažirati.

KL: Još jedna novost je dolazak Arna Tellema. Nedavno je rekao skupini novinara kako će 80 posto njegovog posla biti u projektima sa zajednicom koji su toliko važni vlasniku Tomu Goresu, vezani uz uže veze s lokalnim i regionalnim poslovnim subjektima, sportskim i Vladinim dužnosnicima, kao i dugoročne projekte i ideje. Uz to, bit će dostupan za košarkaške operacije prema potrebi. Na koji način ćete koristiti Arnovu stručnost?

SVG: Jeff (Bower, glavni menadžer) i ja ćemo se naći danas s Arnom kako bismo razgovarali upravo o tome. Raspravit ćemo o našim idejama kako nam može pomoći. Mislim da nam najviše može pomoći u pregovorima. Arn je majstor pregovaranja i mislim kako će nam sjajno koristiti upravo u tome. U kojoj će to ulozi biti – savjetodavnoj, funkcionalnoj, svejedno – to ćemo se dogovoriti. Mislim da je veliki stručnjak za pregovore s našim slobodnim igračima. Dobro poznaje i sve druge agente. Razumije se u posao s njihovog gledišta. Mislim da u tom smislu može puno pridonijeti. Također, Arn je kao agent dugo vremena bio zastupnik igrača i kao takav sjajno razumije što oni žele, što im se ne sviđa i što im je važno. Vrlo je pametan. Njegov dosadašnji pristup je bio vrlo neupadljiv. Proveo sam nešto vremena s njim tijekom razgovora s Tomom. Sudjelovao sam u tim razgovorima i svidio mi se, onako na osobnoj razini.

KL: Kad su vijesti o Tellemovom dovođenju došle u javnost prošlog proljeća, Tom je rekao kako je došao vama prije konačnog odobrenja i pitao vas za mišljenje. Kako ste odgovorili?

SVG: Kad mi je Tom rekao da mogu staviti veto na taj posao ako hoću, rekao sam mu – i ovo je istina – kako jako poštujem Tomovo znanje o poslu i njegovu procjenu ljudi, pa nikad ne bih pomislio da znam više od njega o tome. Ali moje mišljenje je, ako imaš priliku dovesti jednu fantastičnu osobu poput Arna koja ti može pomoći na mnogo načina, onda to moraš napraviti. Mislim kako ćemo Arna uključiti na mnogo raznih načina u to što radimo. Većinom će to biti biznis, ali može nam pomoći i drugdje.

KL: Kad netko s ovakvim poslovnim referencama napusti svoje mjesto kako bi došao baš u ovu organizaciju, što to govori o Pistonsima?

SVG: Sama činjenica da jedan od ponajboljih ljudi u svojem poslu želi doći ovamo dovoljno govori o tome kako ljudi gledaju na Pistonse i smjer u kojem idemo, i iskreno, ako pitate Arna, to je Tomova zasluga. Njegova podrška, vodstvo, uvijek nam je na raspolaganju. I ja sam ovdje zbog Toma. Mislim kako ovdje vlada veliko uvjerenje da će se, s Tomom na čelu, stvari raditi na pravi način i kako ćemo imati velike šanse za uspjeh. Želimo biti dio toga.

KL: Prošle godine izjavili ste kako vam je cilj na početku trening kampa posvetiti se obrani. Uz toliko promjena među osobljem, krećete li iz iste točke ponovo ove sezone?

SVG: Manje-više da. Ponavljam, imamo puno novih ljudi i iskreno, veselim se danu kad nećemo imati toliko novosti i kad ćemo doći do toga da nećemo morati puno mijenjati. Bit će nekih promjena, ali ne puno, tako da ćemo s vremenom moći računati na određeni kontinuitet. Međutim, uz toliko novih ljudi, želimo krenuti od nule i postupno napredovati. Mislim kako naši ljudi imaju razvijenu radnu etiku, što je sjajno. Bili su zajedno ovdje, u Las Vegasu (na tjednu team-buildinga u organizaciji igrača gdje su im pomagali UFC treneri), tako da smo već prilično bliski. Poduzeli smo određene korake, ali čisto košarkaški gledano usvajamo svoju filozofiju korak po korak, i to je vjerojatno jedan od glavnih uzroka slabog starta lani. Vjerojatno smo išli prebrzo i s previše novih stvari odjednom, ali nikad nismo u ničemu postali stvarno dobri. Sad ćemo tome pristupiti postupnije, barem u početku, pokušat ćemo stvoriti dobre temelje koje ćemo onda širiti s vremenom.

KL: Poznato je da su ovdje samo tri igrača od rostera koji ste naslijedili, ali primijetio sam kad sam gledao roster za kamp da su ovdje samo šestorica igrača od prošlogodišnjeg kampa

SVG: Uz to, Brandon (Jennings) neće biti u kampu ove godine, Spencer (Dinwiddie) nije bio s nama lani, Jodie (Meeks) je propustio praktički cijeli kamp, a i Cartier (Martin) je propustio dosta. Jedina dva igrača od lani s kojima smo sve prošli su Kentavious Caldwell-Pope i Andre Drummond. Bilo je vrlo zahtjevno. Doveli smo Joela Anthonyja na kraju kampa. Krećemo ispočetka, nema sumnje, ali sviđa mi se što imamo. Vidjet ćemo koliko ćemo brzo moći posložiti stvari.

KL: Vjerojatno vas nije iznenadilo kako je ovog ljeta opet bilo puno igračkih promjena. Od slobodnih igrača koje ste potpisali lani samo je Jodie Meeks imao ugovor duži od dvije godine. Nagodinu možemo očekivati više stabilnosti, zar ne?

SVG: Nadam se. Trenutno nemamo neku veliku rupu na rosteru ili neki problem koji treba odmah riješiti, tako da mislim da je situacija nešto bolja. Sad samo treba raditi i možda dodati jednog igrača – značajnog igrača – na nekoj poziciji, bilo to tijekom sezone ili na ljeto. Mislim kako ove godine imamo nešto bolje temelje. Znamo koga imamo. Uvijek ćemo pokušavati biti aktivni dok ne budemo imali momčad koja se bori za naslov, ali ne očekujem korjenite promjene kao prošlih godinu dana.

KL: Da se vratimo malo na priču o obrani, prošle godine ste se popeli s 22. mjesta po poenima primljenima iz tranzicije na peto. Dakle, s 14 primljenih poena iz tranzicije po utakmici na 11, u biti jedna tranzicijska trica po utakmici. Kad uzmete u obzir da je prosječna koš-razlika u sezoni bila -1 po utakmici, to je prilično značajno, zar ne?

SVG: Kad pogledate tu prosječnu koš-razliku i pogotovo gdje smo igrali tijekom zadnje dvije trećine sezone, počinjete shvaćati koliko smo se razvili i kako smo postali kompetitivni, čak i dobri. Puno toga je povezano s vraćanjem u obrani. Međutim, naša postavljena obrana nije ni izbliza bila onakva kakvu želimo. Tu smo stavili naglasak. Moramo bolje pojedinačno braniti, moramo biti bolji u obrani picka, koji je postao strašno važan dio igre. Također, moramo biti puno, puno aktivniji u obrani bez lopte. Dosta toga moramo popraviti na obje strane terena, ali sve počinje sa solidnom obranom. Cilj nam je biti među najboljih deset obrambenih ekipa. Bio bi to ogroman skok, ali to nam je cilj. Ako uspijemo u tome, mislim da možemo biti u doigravanju i nastaviti rasti. Uvijek je izazov nagovoriti mlađe igrače da rade ono što tražite od njih u obrani, ali mi nemamo drugog izbora.

KL: Što je s tranzicijom u drugom smjeru? S Drummondovim skakačkim sposobnostima, Jacksonovom brzinom s loptom i krilima poput Caldwell-Popea i Johnsona, možete li postati trkački potentnija momčad?

SVG: Volio bih da smo brži. O tome smo mi u stručnom stožeru raspravljali nadugo i naširoko cijelu jesen, pokušavajući odlučiti koji bi tempo bio idealan za nas. Dosta nas brine što će se jako puno očekivati od Reggieja u smislu kontrole igre, pogotovo dok se Brandon ne vrati, i to pod velikom minutažom i pri velikoj brzini igre u oba smjera. Moramo o tome razmišljati. Uz to, trebamo vidjeti imamo li dovoljno igrača koji mogu voditi igru. Pokušat ćemo nametnuti jači tempo u početku i onda se prilagoditi kako sezona bude odmicala.

KL: Koliko vas brine nedostatak Grega Monroea u smislu broja skokova?

SVG: Skokovi na oba kraja parketa će biti ključni. Gregov odlazak je veliki gubitak. On je bio naš najproduktivniji igrač na niskom postu, naš najbolji branič na postu i drugi najbolji skakač, tako da je velik gubitak u smislu načina igre oko koša, ali ne možemo tražiti osobu ili osobe koje bi nadoknadile to što je Greg radio za nas. Morat ćemo biti bolji u nekim drugim područjima kako bismo nadoknadili taj gubitak kao momčad. Sad bismo trebali moći igrati nešto brže. Trebali bismo bolje širiti reket. Primijetili smo lani da se produkcija Andrea i Reggieja jako popravila dok je Greg bio ozlijeđen. Dakle, koliko god Greg bio bitan za nas, pokušat ćemo na druge načine nadoknaditi to što ga nema, nećemo ga pokušati zamijeniti. Sad smo, u biti, ovisni o jednom igraču u napadačkom skoku. Naša napadačka igra na postu će patiti. Andre će morati preuzeti puno veću odgovornost u obrani posta jer je do sada dosta toga radio Greg. Međutim, bit ćemo bolji u nekim drugim aspektima igre i pokušat ćemo igrati više na to.

KL: Anthony Tolliver mi je rekao prije par tjedana da je nedavno vidio Andreovu statistiku dok je bio na terenu s njim – 22 koša i 18 skokova na bazi 36 minuta. To govori u prilog ovome što ste rekli za Andreovu i Reggiejevu igru u 11 utakmica bez Monroea.

SVG: Mislim kako ćemo nastojati otvoriti više prostora u reketu za prodore kako bi išli našim dečkima na ruku, prvenstveno Reggieju i Andreu. Taj prostor im treba i do njega se dolazi šutom. Dakle, ako ćemo našu igru oblikovati prema njima dvojici kao našim najboljim igračima, onda ih trebamo staviti u najbolju moguću poziciju za uspjeh. S vremenom se nadam kako ćemo razviti nove igrače ili dovesti sa strane nekoga tko nam može dati ono što je mogao Greg. Jasno je kako je Greg bio jako, jako dobar igrač i veliki profesionalac na kojega ste uvijek mogli računati. Nedostajat će nam.

KL: Ne znam kako bih to izmjerio, ali recimo u postotcima, koliko ćete novih akcija imati ove godine s obzirom na promjene u momčadi?

SVG: Bit će nešto novoga. Ne samo zbog novih igrača, igrači su dio toga, ali sad vidimo toliko različitih stvari kad puno momčadi igra s četiri “mala”. Ima puno više promjena, puno se više ide ispod picka. Dakle, radi se o novim setovima i suočavanju s nekim novim stvarima, ali pogotovo je bitno uvježbati principe igre protiv različitih tipova obrana. Ne znam koliko će to biti moguće vidjeti sa strane. Pokušat ćemo natjerati Reggieja da se više kreće, ako bude to mogao izdržati, tako da može uhvatiti loptu u živom driblingu bez postavljenog braniča koji radi pritisak. Pokušat ćemo Andreu dati loptu u nekim drukčijim situacijama. Mislim da ćemo malo više tražiti Marcusa (Morrisa) i Stanleyja Johnsona u postu ili izolaciji, a možda čak i Reggieja. Činjenica da Ersan (Ilyasova), Tolliver i Marcus mogu igrati na četvorci omogućava nam da s te pozicije prijetimo na drukčiji način nego do sada. Dosta toga ćemo promijeniti u tom smislu. Možda i pola toga što radimo će biti novo u odnosu na lani.

KL: A u obrani?

SVG: Isto je i u obrani. Radimo prilagodbe u vezi obrane picka – kako ju igramo, kako ju podučavamo. Promijenit ćemo dosta toga u smislu čuvanja šutera i izlaza iz bloka. Promijenit ćemo dosta toga. Što se mene tiče, nakon 50 poraza moraš mijenjati stvari, mislim kako smo morali i trebali biti bolji. Mi moramo, ja moram raditi svoj posao bolje. Nećemo izmišljati toplu vodu – nisam dovoljno pametan za to. Ali promijenit ćemo ponešto.

KL: Spomenuli ste 50 poraza, ali to uključuje i start 5-23 – grozotu koja se promijenila kad ste otpustili Josha Smitha – da biste onda izgubili dvije zaredom dok je Brandon bio ozlijeđen i opet ste morali igrati tri od zadnje četiri u pet dana. Na kraju, 10 poraza zaredom nakon roka za zamjene kad ste dali važne igrače s klupe za Reggieja, a on se morao prilagoditi na novu sredinu. Dakle, možda nije bila tipična sezona s 50 poraza.

SVG: Ta serija od 10 poraza nas je uništila. Do tada, podizali smo formu i imali makar malu šansu. Jednostavno nismo mogli naći tu mrvicu više. Na kraju sezone smo bili solidni. Ali kad cijelu trećinu sezone odigrate grozno – a dovoljno je teško i bez toga – i onda još ubacite seriju od 10 poraza… Zapravo je nevjerojatno da smo uz sve to došli do 32 pobjede. Istini za volju, u ostalom dijelu sezone, ne računajući početak i tu seriju, igrali smo dosta dobru košarku. Izazov u budućnosti jest: uvijek je lakše kad krenete loše, protivnici vas ne shvaćaju ozbiljno, podcijene vas, ili što već. Igrati kako treba od početka je uvijek malo teže.

KL: Do povratka Brandona Jenningsa, tko će uz Reggieja Jacksona podnijeti teret kreiranja igre?

SVG: Kad pogledamo klupu, mislim da se moramo osloniti na naše bekove-šutere, ponajviše na Jodieja Meeksa, kao čovjeka koji nam može donijeti poene s klupe. Zdrav je i izgleda dobro. Zna zabiti koš. Uz njega, Marcus Morris i Stanley Johnson, tko god je od njih dvojice u igri, mogu sami sebi kreirati šut. Aron Baynes je vješt napadački igrač s kojim možete raditi određene stvari. Dakle s te tri pozicije će ići većina kreacije – s dvojke i trojke plus Aron.

KL: Reggie mi je nedavno rekao da ste otkrili nedostatak u njegovom vanjskom šutu. Kako se to dogodilo?

SVG: Ne sjećam se točno tko je to prvi otkrio, ali primijetili smo da pri šutu skuplja koljena. Kad bi ušao u poziciju šuta i skupio noge koljena bi mu se dotakla i to je jako umanjivalo snagu šuta. Zato, da bi šutu dao snagu, morao je biti u jačem pokretu, a svatko će vam reći da je teže biti konstantan što vam je kretnja veća. Jako je naporno radio na tome i sad mu šut sjajno izgleda. Sad bolje koristi noge i kraća je putanja lopte – njegov izbačaj, položaj ruke i rotacija lopte su sjajni. Mislim kako će postati jako dobar šuter.

KL: Andre je rekao kako je ovog ljeta najranije do sada počeo s programom rada. Također je proveo šest tjedana u P3 centru u Kaliforniji. Što je pokazao do sada?

SVG: Tek sam drugo ljeto s njim, ali u odnosu na prošlo ljeto to je nebo i zemlja u smislu konstantnosti njegovog rada. Radio je četiri do pet dana tjedno cijelo ljeto. Kamo je god išao, mi smo bili s njim. Najviše su bili pomoćni trener Malik Allen i pomoćni kondicijski trener Jordan Sabourin, ali i ostali. Kad Malik nije mogao doći, Aaron Gray je dosta radio. Pomoćnik Charles Klask je također išao. Od tri tjedna u Connecticutu kad je bio u školi do šest tjedana u Santa Barbari, radio je naporno i mi smo radili s njim. Bilo je ovo produktivno ljeto za njega. Vraća se u puno boljoj formi nego prije godinu dana, radio je jače i mislim kako će mu to dati dodatno samopouzdanje.

KL: Očekujete li povećanje njegove minutaže sad kad nema Monroea?

SVG: Mislim da će doći do malog povećanja, ali to će biti dobro za njegov razvoj. Morat će odigrati neke stvari koje nije morao u prvim godinama karijere, ali to će mu pomoći. Nadam se kako će izrasti u igrača u čiju produkciju možemo računati svaku večer.

KL: S obzirom da se Ersan Ilyasova nedavno vratio s nastupa za tursku nacionalnu momčad, hoćete li ga štedjeti na početku kampa ili ćete ga ubaciti u igru i pratiti razvoj?

SVG: Uvijek pratimo razvoj igrača. On je sad u malo težoj situaciji jer je došao u novu momčad i mora puno toga naučiti, pohvatati. Ali svakako, pratit ćemo kako se razvija situacija. Iskreno, iz mog iskustva- a imao sam dosta igrača koji su tako radili – ako puno igraš i treniraš poput njega, to će ti pomoći. Bit će u sjajnoj formi i spreman na sve. Ako usput primijetimo da je umoran, naravno da ćemo reagirati na pravi način.

KL: Kentavious Caldwell-Pope je još jedan igrač koji je agresivno pristupio ljetu. Kaže kako je posebnu pozornost posvetio kontroli lopte. Jeste li već vidjeli dokaz tog napretka?

SVG: Znam da naporno radi na tome, i on i Jodie Meeks. Kad smo bili u Atlanti, Dion Glover – jedan od naših ljudi iz razvojne lige koji je s njima radio ranije, nešto više s KCP-jem, ali dosta i s Jodiejem – obavio je sjajan posao s njima. Pomoćnik Bob Beyer je također bio s njima par puta. Išao sam i ja. Dosta smo ih pratili i obojica su stvarno puno radili na kontroli lopte i u jako su dobroj formi, tako da sam i ja jako zadovoljan s poslom koji su obavili.

KL: Bilo je raznih vijesti o Brandonu Jenningsu u zadnje vrijeme. Koji je njegov status?

SVG: Upoznati smo s planom njegovog oporavka. Kako sad stvari stoje, neće početi s radom pet na pet – čak ni ograničenim – barem do sredine studenog. Ali još može proći nekoliko tjedana od tada dok bude potpuno spreman. Vidjet ćemo kako će ići oporavak. U ovom trenutku radi na šutu, snazi, postupno pojačavamo aktivnost. Nadamo se da će do druge polovice listopada moći raditi drilove i onda se do kraja studenog vratiti na teren. Bit će to jedan dug proces.

KL: Je li rehabilitacija prošla prema planu?

SVG: Nije bilo nekih većih problema. Kako bi rekao naš direktor sportske medicine Jon Ishop, svaki oporavak je različit. Ima razdoblja kad se rapidno oporavljate, a mislim kako Brandon nikad nije krenuo nagore, ali nekad to ide sporije. Mislim kako smo u ovom trenutku u manje-više očekivanoj fazi oporavka. Istovremeno, koliko god nam bio potreban što prije, morate biti sigurni. U ovom trenutku vidimo kako pri šutu uvijek pada na istu nogu. Ako pošaljete na parket igrača koji to radi, doći će do nove ozljede, to sam često viđao kod igrača. Nije samo stvar fizički ga pripremiti za igru, mora i snaga u nogama biti na približno podjednakoj razini, mora moći igrati normalno bez zadrške i kompenziranja i želimo da ostane zdrav. Taj dio procesa traje nešto dulje.

KL: Dovođenje Stevea Blakea vam daje barem malo manevarskog prostora kako ne bi bili u iskušenju požuriti Brandonov povratak, zar ne?

SVG: Sviđa nam se Spencer Dinwiddie i mislimo kako će biti jako dobar mladi igrač. Ipak, trebao nam je treći razigravač bez obzira na sve, htjeli smo na početku sezone – uz sve mladiće koje imamo – imati na raspolaganju jednog veterana koji je sve prošao, koji razumije sve i koji vam može pomoći kad je teško. Dugo vremena sam se divio Steveu. Kad sam bio u Miamiju odradio je trening prije drafta kod nas i još od tada sam ga htio u svojoj momčadi. Sjajan je radnik i natjecatelj koji jako dobro zna što je potrebno za pobjedu. Mislim kako nam neće biti od koristi samo igrački, nego je i sjajan uzor za naše mlade bekove. Ne samo njih, ali posebno za njih, da se mogu nekome obratiti za razgovor i pomoć. Mislim kako je sjajan karakter i odličan vođa i bili smo oduševljeni što je odlučio doći k nama.

KL: Vođe se rađaju – ne možete nekoga samo imenovati na položaj. Prošle godine mislim kako ste manje-više znali kako će se Caron Butler prometnuti kao taj. Koga vidite kao vođu u ovoj grupi?

SVG: Dobra stvar je što imamo više igrača koji pokušavaju preuzeti ulogu vođe. To je jako dobro za momčad. Mislim kako Reggie radi jako dobre stvari. Steve je tih tip – on to radije radi u četiri oka, ali mislim da će biti glasniji. Andre očajnički želi biti taj. Stvarno. Želi biti naš vođa. Kad je o njemu riječ, stvar je samo sazrijevanja i iskustva. Mislim kako ipak imamo nekoliko sjajnih veterana-lidera iako ne pričaju puno, poput Stevea Blakea, Joela Anthonyja, Anthonyja Tollivera. Oni pokazuju što znači biti profesionalac. Ne znam hoćemo li imati onaj dominantni glas u svlačionici. Dvojica bi to mogli postati, Reggie pokušava biti dosta glasniji, a najmlađi u momčadi, Stanley, on ima puno… Razumije što je potrebno za to, sjajno se ponaša i mislim kako će jednog dana – očito, ne uskoro jer je mlad – biti sjajan vođa ove momčadi.

KL: U razgovoru s nekim veteranima ovdje, mnogi su mi spominjali Stanleyja. Neki su ga već primijetili. Je li vam tijekom ljeta netko rekao, hej, pa imate sjajnog igrača?

SVG: Da. Mislim kako ima nešto natjecateljsko u njemu, uz očiti atleticizam, vještinu i te stvari. Vidjeli smo djelić toga u Orlandu. Vidjelo se to kroz cijelu njegovu karijeru. Sjajan je natjecatelj, jako je čvrst i uvijek pokušava sve da dobije utakmicu. Za njega, samo je pitanje skupljanja iskustva, učenja NBA košarke sa svim detaljima i nijansama i tako dalje. Mislim kako u ovom trenutku ne posvećuje tome previše pažnje. Mislim kako će se pokušati nametnuti trudom i voljom, što je sjajno. Ali morat će to upotpuniti nekim detaljima. Taj dio učenja će trajati malo dulje, ali mislim kako smo dobili igrača koji… Jednostavno to može. Mislim kako ima ono nešto.

KL: Koliko je realno da Stanley dobije minute na pozicijama dva, tri i četiri?

SVG: Četiri teško, osim u slučaju kad protivnik igra s vrlo niskom postavom, ali dva i tri svakako. Ako netko igra s četiri vanjska igrača, možemo i to, ali puno više dva i tri. Igrač kojeg ćemo stvarno rotirati po pozicijama je Marcus Morris. Igrat će trojku i četvorku i morat će podjednako igrati obje pozicije. On će imati najteži zadatak. Moramo biti spremni, s obzirom na razvoj igre, staviti igrače poput Ersana i Tollivera, možda čak i Morrisa i na peticu ako netko zaigra s nekim poput Draymonda Greena na petici. Morat ćemo biti spremni za sve to. Ništa nas ne smije iznenaditi. Mislim kako je sjajno imati toliko igrača koji mogu pucati, igrati u postu i skakati.

KL: U slučaju da su Marcus Morris i Ersan Ilyasova vaša startna krila, očekujete li da će protivnikova četvorka čuvati Marcusa?

SVG: Svakako. Mislim da će se to sigurno dogoditi. Ne vjerujem kako će nam to predstavljati poseban problem. To ne mijenja naš položaj na parketu. Mislim da je Ersan više nego sposoban igrati u postu protiv trojki. Veći je i dulji od Marcusa, tako da će protivnik biti u još većem deficitu. Jedna stvar koju definitivno želimo vratiti kod Ersana je napadački skok. Došao je u ligu kao elitni napadački skakač, ovdje se malo odmaknuo od koša, razumijem to. Rijetki su igrači koji su dobri u napadačkom skoku i imaju dobar šut. Imate Kevina Lovea, Ryana Andersona, a i Ersan je to radio. Nema puno takvih. Mislim kako se mora usredotočiti na taj dio svoje igre, posebno ako će čuvati niže od sebe ili ako dođe do rotacije u picku. Morat će to kažnjavati napadačkim skokom. Očekujemo takve situacije, ali ne očekujemo da će nam stvarati posebne probleme.

KL: Bilo je puno ljetne drame – pogotovo od strane Phoenixa i Markieffa Morrisa – ali jeste li uspjeli razgovarati s Marcusom o situaciji u Sunsima koja ga je na kraju odvojila od brata?

SVG: Razgovarali smo o tome nekoliko puta. Razgovarali smo telefonski kad smo ga doveli, razgovarali smo kad je ljetos došao i još par puta od tada. To je teška situacija. Mislim kako je on profesionalac koji će se nastaviti baviti svojim poslom i bit će sve u redu. On nema problema s nama. Nismo mi prekršili obećanje, pa nema nekog problema koji bi nas sputavao. Ali njima dvojici je bilo teško. Osjećaju se povrijeđenima što neka obećanja nisu bila ispunjena i naravno da su ljuti. Njih dvojica su jako bliski i uživali su igrati zajedno, tako da nije jednostavno pomiriti se s tim. Ali on će se s tim pomiriti.

KL: Imate gužvu na krilima i tu ćete morati biti kreativni. Opet, morate iskristalizirati početnu petorku i rotaciju i dati nekim igračima šansu kako bi vidjeli mogu li igrati zajedno. Dakle, sigurno si ne možete priuštiti veliku minutažu za igrače poput Adonisa Thomasa i Reggieja Bullocka, zar ne?

SVG: Odlično ste to primijetili. Upravo smo neki dan o tome razgovarali. Po mom mišljenju, imamo četvoricu igrača koji će sigurno igrati na krilnim pozicijama. To su KCP, Jodie, Stanley i Marcus i ti dečki moraju igrati zajedno. Dakle, naći minute za Adonisa, Bullocka, Darruna Hilliarda i Cartiera Martina neće biti jednostavno, ali dovoljno radimo u kampu i oni će se morati dokazati prvo na treningu, a onda ćemo nekako naći mjesta i za njih, dobit će neke minute. Međutim, sigurno neće biti lako.