Jermaine O’Neal: ”Riley ima vjere u mene”

Kada promijenite dva kluba tijekom razdoblja manjeg od jedne godine onda slobodno možete reæi da je to jedna jako burna godina za nekog košarkaša. Centar, Jermaine O’Neal, je kao svoju završnu destinaciju odabrao klub sa Floride, Miami. O’Neal je svoje pustolovno putovanje opisao u kraæem intervjuu.

Je li stvari polako padaju na svoje mjesto nako što si bio dio tradea dva puta tijekom vremena kraæeg od jedne godine?
Sigurno je to bila luda godina, poèevši nakon što su me napokon poslali iz Indiane u Toronto. Proveo sam stvarno super vrijeme tamo, organizacija je sjajna. Bryan Colangelo je nevjerovatan. Ali stvari nisu išle onako kao smo oèekivali da æe iæi.

Neko vrijeme sam znao da je trade sa Miamijem na putu. Ja i Bryan Colangelo smo skoro bili najbolji prijatelji pa sam znao cijelo vrijeme. On je jednostavno htio da neke stvari budu kako treba i da ja, Bosh i Calderon funkcioniramo dobro, ali oèito nismo dobro zapoèeli. Onda tvoja ekipa mora naæi naèin kako iz te situacije izvuæi nešto dobro.

Bila je to duga godina, ali sada u ovoj situaciji se osjeæam dobro. Stvar sa Indianom je bila na neki naèin oèekivana jer se ta stvar osjeæala dvije godine. Pa nisam bio šokiran kad su me se odrekli. Taj trade je bio pitanje vremena, ništa više.

Zašto je tvoje vrijeme provedeno u Torontu bilo kratko?

Organizacija Toronta je bila super i grad je bio nevjerovatan prema meni. Osjeæaj koji sam stekao je bio kao da igram tamo veæ 13 godina. Mislio sam da æu imati dobar poèetak, ali stvari su krenule pogrešnim putem.

Mislim da je Bryan htio stavit se u dobru poziciju da potpiše s Boshom sljedeæeg ljeta i da dovede neke slobodne igraèe. Obojica smo došli do zakljuèka da je najbolje da je odem u Miami.

Mislim da mu je stalo do mene kao osobe. Bila je to èudna situacija, zato jer je naš odnos otišao dalje nego što je otišao s bilo kojom osobom s kojom sam bio upleten, èak i sa Donnie Walshom. A ljudi znaju kako sam bio blizak sa Donniem. To je rijetko. Stvarno je rijetko kad imate takav odnos.

Prièali smo puno na telefon, slali si sms-ove èesto. Pa sam se osjeæao loše kad stvari nisu ispale kako treba. I mislim da i njemu nije bilo drago zbog mene. Nije ispalo dobro za nikoga. Miami je bio zainteresiran i to sam znao prije nego što sam došao u Toronto.

Da li mariš za ove ljude koji govore koliko ti je ostalo i što možeš i ne možeš napraviti?
Ne. Svakom se igraèu može desit ozljeda koljena. To je proces tijekom kojeg ti nije lako. To vam može potvrditi bilo koji igraè. Pokušavaš biti svijetla toèka ekipe i žrtvuješ svoje zdravlje kako bi doprinio svojoj karijeri. To je jedna jako nezahvalna situacija. Ali me stvarno nije briga što ljudi govore. Ja znam što mogu napravit i to je prava istina. Imao sam duge razgovore sa trenerom Rileyem. On je gledao karijere mnogih centara i on ima vjere u mene i u što ja mogu napravit. I to mi znaèi puno.

Još ga zoveš treneru?
Da, još ga zovem treneru. Pitam ga: ”Što vidiš treneru, što vidiš treneru?” Prièam i sa trenerom Spoelstrom i njegovim pomoænicima. Ali još pitam njega. Èovjek s njegovim iskustvom, on ih je sve vidio i sve trenirao. Stoga kada vam on reèe što bi trebao radit, to mi je jako važno.

Je li sada dobro promisliš hoæeš li igrati ozljeðen?

Da. Posebno zbog toga kako su stvari završile u Indiani. Ponekad poslušam što su ljudi govorili kad sam otišao iz Indiane, misle da sam se predao i ostavio svoju momèad. Ali nisam.
Ali moj odnos sa Larryem Birdom nije bio baš dobar. Nisam osjeæao veliku potporu, a kad je Donnie otišao znao sam da više ne mogu raèunat na nikakvu podršku.
Ponekad se grizem što nisam otišao na operaciju èim se to desilo sezone 2006-07. Ali organizacija nikad nije stajala uz mene. Ima stvarno odliènih ljudi u toj organizaciji i u tom gradu, ali mislim da nisu napravili neke stvari koje su trebali. I tako sam znao da je moje vrijeme tamo gotovo.