Jones i Towns o planovima s Wolvesima

Kako u NBA ligi pod reflektorom ima obično mjesta za jednog, nekada drugi padaju u sjenu. Tako je Tyus Jones zapao u sjenu prvog izbora Karl-Anthony Townsa iako se radi o odličnom igraču – potencijalnoj krađi na izboru 24. Jones je odličan playmaker a svatko tko imalo prati Minnesotu zna za probleme koje ova ekipa ima s tom pozicijom. Ricky Rubio je veliki upitnik i njegova tranzicija iz Barcelone u NBA nije najbolje prošla. Jones je odlično „osiguranje“ i sigurno jedan od budućih lidera ove potencijalno elitne ekipe. Uz to, radi se o igraču koji se rodio 26 kilometara od Minneapolisa gdje se nalaze T-Wolvesi. Još od srednje škole, Tyus je smatran odličnim prospektom i tako je zaradio mjesto na elitnom sveučilištu Duke, gdje je igrao sa trećim izborom Jahlilom Okaforom. Predviđali su mu kraj prve runde, gdje i „pao“ Clevelandu međutim bilo je jasno da će ga Cavsi mijenjati s obzirom na to da se očekivalo kako će plaćati luxury porez. Minnesota se javila, dobila Jonesa skoro ni za šta i sada se očekuje da se uklopi u mladi core ekipe.

Taj mladi core je stvarno impresivan: rookie godine Andrew Wiggins, već spomenuti Towns, Zach LaVine, defanzivac u usponu Gorgui Dieng, te relativni wild-card Shabazz Muhammad. Jones je rekao par riječi o svojoj novoj ekipi: „Uzbuđen sam, vidim potencijal u ovoj grupi igrača. Imamo mnogo igrača koji su vrlo talentirani, te grupu veterana koji će nas naučiti mnogo čemu. Odlična stvar je to što mladi igrači žele da uče, učiti će i ne misle da sve znaju.“

Jedna od živućih legendi Minnesote je Kevin Garnett čija je karijera počela godinu dana prije nego što se rodio Jones. Kao mlađi, ovaj rookie je gledao na KG-a kao idola, a biti u istoj svlačionici kao njegov najdraži igrač za Tyusa je, kako on sam kaže, san. Jones dodaje: „Malo je ludo, ali sve što mi on govori je da uživam u procesu jer je ovo nešto što se dešava samo jednom. U isto vrijeme ja želim učiti od njega jer je on čovjek koji je bio tu i osvojio sve. Osvojio je prsten pa tako kad on govori pretvaram se u uho i slušam ga.“

Odlično partnerstvo, kako sam Tyus kaže, mogli bi stvoriti Towns i on. Proveli su svo ljeto igrajući zajedno i Jones je izvukao mnogo iz toga. O ljetu s Townsom: „On je učenik igre i ja sam sličan. Obojica se ponosimo visokim košarkaškim IQ-om i tako pričamo mnogo o samoj igri, o onome što vidimo na parketu. Kao izuzetno komeptitivni igrači želimo  napredovati  kako god je to moguće.“    

Towns je pokazao mnogo tokom ljeta igrajući u dresu „ljetnih“ Wolvesa, u prosjeku dajući 12.8 poena i uzimajući malo više od sedam skokova. Ipak, kako ništa nije skroz savršeno, Towns je promašio svih pet pokušaja za tri poena a to je aspekt igre koji je on smatrao da je dio njegovog skill-seta. O neuspješnom šuterskom ljetu: „Mučio sam se sa šutom tog tjedna. Moram se vratiti treningu i raditi na tom šutu. Sve to ide nazad do mog stila igre, do toga što se trudim da budem prijetnja sa svakog dijela parketa. Ako jedan aspekt igre ne radi, onda se okrenem nečemu drugom. Zasad se navikavam da više nisam na sveučilištu. Dvije lopte koje nisu ni dotakle koš (airballs) garantiram da bi ušle na sveučilištu. Sve je to do mog mind-seta. Za mene osobno, šut za tri poena, ja to sve gledam kao da sam još na sveučilištu, na razdaljini od koša kao na NCAA utakmicama. Nisam šutirao na NBA parketu odavno ali tokom sezone ću toliko pogađati trojke da ćete Ljetnu ligu zaboraviti u potpunosti.“

Kada su ga upitali o razlici između sveučilišnog i NBA stila, kao glavnu stvar naveo je suce: „Još uvijek se nisam navikao na različitosti u suđenju. Na te se stvari moram naviknuti, ali mislim da je to više do toga kako se neke stvari sude – morate se navići na to.“  

I prvi izbor se na trenutak osvrnuo na Garnetta, s kojim je već obavio neke razgovore: „Rekao mi je da promijenim način igre, jer se ne mogu „udarati“ ovako s igračima u sezoni od 82 utakmice. Moram koristiti više šut iz okreta, moram koristiti više stvari koje će moje tijelo sačuvati tokom pet utakmica u sedam dana. Vrlo sam uzbuđen za sav naš potencijal. Mislim da ćemo se zabaviti ove godine.“