Kapetane, sretan ti 47. roðendan!

Na današnji dan prije 47 godina rodio se Dražen Petroviæ, najbolji hrvatski košarkaš koji je svojim napornim radom i strasti za igrom oduševljavao cijeli svijet.

Dražen je svojim odlaskom u NBA otvorio vrata i ostalim igraèima iz Europe, a vjeènu slavu mu je odala NBA liga uvrštenjem u Kuæu slavnih 2002. godine. Danas se u Šibeniku otvara spomen-soba, koja æe omoguæiti svim posjetiteljima uvid u Draženov život. Ta je soba ostala netaknuta od vremena kada je on živio u njoj, a u ostatku stana æe biti izložena brojna priznanja i nagrade koje je Dražen osvojio.

Osim spomen-sobe u rodnom Šibeniku, za košarkaškog Mozarta je otvoren muzej u Zagrebu 2006. godine. Dvorana Cibone nosi Draženovo ime, a dvorana New Jersey Netsa pod svojim svodom ima umirovljen Dražen dres s brojem 3. U svim ekipama u kojima je igrao ostavio je veliki trag te danas svi oni koji su ga poznavali i igrali s njime ili protiv njega govore o Draženu samo biranim rijeèima.


Poznati o Draženu:

Steve Nash: “Dražen je bio jedan od najveæih europskih igraèa, stvarno je šteta to što mu se dogodilo. Svima je žao zbog toga jer je on bio tip koji se borio svaki dan kako bi napredovao i imao je nevjerojatnu strast za igrom.”

Jason Kidd: “Za mene je on košarkaška legenda. Bio je jedan od prvih Europljanina koji je došao ovdje u NBA ligu i bio je ogroman talent. Velika je nesreæa za sve što mu je automobilska nesreæa prerano prekinula život. Bio je momak koji je naporno radio i stvarno uživao u košarci. Baš ju je volio i svake noæi je davao sve od sebe. Koliko ga se cijeni govori èinjenica da u svlaèionici New Jerseya još uvijek visi njegov dres.”

LeBron James: “Kada je Dražen igrao bio sam još klinac, ali stvarno sam ga volio gledati. Bio je neviðen šuter, igraè kakav do tada nije viðen u NBA ligi što se stranaca tièe. Sjeæam se da me znao oduševljavati i svojim asistencijama, a to je dokaz da je itekako razumio igru. Bio je talent iz Europe kakav NBA liga do tada nije vidjela. Bio je nešto novo, danas je nekome možda normalno vidjeti strane igraèe kako igraju glavne uloge u svojoj momèadi, ali Dražen je svima njima otvorio vrata.”

Michael Jordan: “Uživao sam igrajuæi protiv Dražena. Uvijek je davao sve od sebe. Napadao me jednako žestoko kao što sam i ja njega napadao. Imali smo nekoliko sjajnih meðusobnih borbi, ali na žalost, to su bile kratke borbe.”

Clyde Drexler: “Bio sam dobar prijatelj s Draženom. Mnogo smo razgovarali, volio je biti s prijateljima i volio je igrati košarku. Zaista ga poštujem zbog ogromnog rada koji je uložio u sebe. Svaki dan je bio prvi u dvorani i zadnji koji iz nje izaðe. Kada je netko toliko posveæen neèemu, morate imati ogromno poštovanje prema njemu.”

Larry Bird: “Dražen je tip igraèa kakvog volim. Igrao sam protiv njega mnogo puta, bio je fantastièan šuter i odlièno je koristio blokove suigraèa. Kad prièam o Draženu, sjetim se Barcelone 1992. gdje je Hrvatska imala veoma dobru momèad, no èinjenica je da smo mi imali najjaèu moguæu momèad.”

Willis Reed: “Prije Dražena, koliko se znalo o europskim igraèima? Vlade Divac je došao, Toni Kukoè još nije. Dražen je bio prvi od mnogih koji su došli u ligu nakon njega. Taj trud, ta želja i odluènost koju je donosio, to je bilo nešto što nikada nisam vidio.”

Phil Jackson: “Poštovao je ostale igraèe. Naporno je radio na svojoj obrani i dosegnuo je NBA standarde obrane. Za sve europske igraèe obrana je najveæi problem, ali je Dražen to riješio napornim radom. Zaista je volio igrati, imao je veliku želju za pobjedom. Njegova kombinacija obrane, koju je neprestano popravljao, i ubojitog napada postala je pravi problem za protivnike. Mogao je biti meðu najveæima.”

Chuck Daly: “Sjeæat æu se Dražena kao veselog momka koji se uvijem smiješio. Sjeæat æu ga se kao pobjednika. Postao je sve što je ikada želio. Èak i kada je dobio slobodan dan, proveo ga je u dvorani trenirajuæi. Mislio sam da pretjeruje s treningom, ali nisam se zbog toga mogao ljutiti na njega.”

Neven Spahija: “Mrzio je gubiti. Kada bi izgubio od nekoga na igralištu, ne bi satima prièao s njima. Nakon svakog poraza dok je igrao u Šibeniku, ostao bi u dvorani nakon utakmice i vježbao šut.”

David Stern: “Dražen Petroviæ bio je izniman mladiæ. Njegov najveæi doprinos košarci je omoguæavanje ostalim Europljanima dolazak u NBA ligu. Sjeæanja na Dražena su nam svima urezana u pamæenje. Njegov doprinos košarci je ogroman. Svi smo ponosni što smo ga poznavali.”

Aleksandar Petroviæ: “Fanatik, radoholièar, ovisnik o košarci, sve je to Dražen bio. A znate li zašto? Ne zato što je radio po 8 sati dnevno u dvorani, nego zato što nikada nije uzimao slobodan dan.”

Wayne Thompson: “Gledao sam sve njegove utakmice u Portlandu te mnoge njegove treninge. Bio je omiljen meðu suigraèima i mnogi su smatrali da su Blazersi napravili ogromnu pogrešku mijenjajuæi ga u New Jersey. Divio sam se Draženovom brzom izbaèaju, bilo ga je gotovo nemoguæe pobijediti u igri ‘horse’. Jedina stvar koju nije baš dobro radio bilo je igranje obrane na prihvatljivom NBA nivou, ali nakon što je mijenjan u New Jersey njegova obrana zaista se poboljšala. Za mene je on najbolji šuter kojeg sam ikad vidio.”