LaMarcus Aldridge: Još se trebam priviknuti

Spursi polako ali sigurno plove u novom smjeru. Tercetu DuncanParkerGinobili još se više smanjuje minutaža nego prethodnih sezona, a njihovu ulogu polako preuzimaju Kawhi Leonard i LaMarcus Aldridge. I dok je Kawhi od dolaska u Spurse takoreći „odgajan“ da krene putem navedenog trojca, Aldridge je ovo ljeto došao u San Antonio kao gotov igrač koji bi odmah trebao pomoći u osvajanju šestog naslova u povijesti franšize.

Nitko nije očekivao laganu Aldridgeovu laganu prilagodbu na drugačiji sustav i ulogu u novoj momčad tako da njegove slabije partije na početku sezone ne trebaju nikoga čuditi. I sam priznaje da nije onaj igrač kojeg su Spursi ovo ljeto potpisali: „Nisam isti. Mislim da ne trebam biti stalno taj igrač ovdje. Moram naučiti kako ostati vjeran sebi u napadu. To još nisam dokučio. Osjećam se kao da je čitava filozofija ekipa (od dobrih do još boljih dodavanja) u mojoj glavi. Nadam se da ću se pronaći kako sezona bude odmicala. Ali sada se samo nastojim uklopiti.“

Aldridge je ostvario svoj prvi double-double učinak (10 poena, 11 skokova) u dresu Spursa u nedavnoj pobjedi protiv Brooklyn Netsa. Iako je pokazao naznake onoga što bi se od njega moglo očekivati u skoroj budućnosti, bilo je očito da je dodavao neke lopte koje bi u Portlandu sigurno završavao šutom, što je primjetio i Gregg Popovich: „Propustit će koju priliku ovdje ili ondje da bi se prilagodio. To je sasvim prirodno.“

Aldridge je odgovorio: „Uvijek sam bio igrač kojem se dodavala lopta. Pokušavam naučiti kako igrati u novom napadu, kako dolaziti do šuteva. Samo pokušavam naučiti kako dodavati onako kako to Spursi rade i dolaziti do šuteva. Pop mi stalno govori da šutiram, ali nije tako jednostavno. Sigurno je da ne igram kao ja sada. Ovdje ne smijem biti sebičan. Ovdje sam da pobjeđujem. Večeras smo pobijedili (protiv Brooklyna). Igrao sam dobru obranu. Imao sam nekoliko dobrih blokada i bio sam dobar u skoku. Ako u svakoj utakmici možemo pobijediti na ovakav način, ja sam zadovoljan. Ne tražim svoj šut.“

LaMarcus je došao u Spurse nakon svoje dvije najbolje sezone u kojima je bio na double-double učinku (23,2 koša, 11 skokova i 23,4 koša i 10,2 skoka). Tome je kumovala i njegova potrošnja lopti gdje je konstantno bio u samom vrhu lige. Svjestan je da mu se tako nešto u Spursima neće dogoditi stoga treba očekivati opadanje njegovih brojki. Nakon devet godina provedenih u Portlandu, Aldridge dolazi u San Antonio kao zreo igrač kojemu strpljenja ne nedostaje: „Svaka utakmica donosi poboljšanje. Mislim da će potrajati dok ne nađemo najbolji način kako me koristiti. Da bih pronašao svoja mjesta na terenu, moram biti agresivan. Ali zasada sam zadovoljan samo s napadačkim skokom. Kako sezona bude odmicala, bit će sve bolje i bolje.“