Magic Johnson dijeli savjete Bryantu

Kažu da nema gore situacije u sportu nego biti bivša igračka legenda velike franšize koja je u rebuildingu. Upravo u toj situaciji je legenda Lakersa, Magic Johnson. Njegova momčad igra grozno, zabilježili su šest uzastopnih poraza, ukupno imaju samo 13 pobjeda i u cijeloj ligi gori su od njih samo Philadelphia, Minnesota i New York. Sve to natjeralo je Magica na prilično otrovne komentare kako bi Lakersi trebali, nakon što se Kobe ponovo ozlijedio, potpuno pustiti ovu sezonu niz rijeku, što nije ostalo bez odgovora. Prvo mu je Nick Young poručio kako bi „trebao malo odmoriti od Lakersa“, da bi nedugo potom predsjednica momčadi Jeanie Buss izjavila kako bi postupanje prema Magicovom savjetu bilo „neoprostivo i neodgovorno“. Međutim Magic, suprotno savjetima, ne šuti, nego ponovo daje savjete koje nitko nije tražio, izjavivši u radijskom razgovoru s poznatim brbljavcem Stephenom A. Smithom sljedeće:

„Duboko vjerujem kako bi Kobe trebao reći Jimu (Bussu, op. pr.) i njegovoj ekipi: ‘Slušajte, ako ne potpišete nekog jakog slobodnog igrača ovog ljeta, ja više neću igrati’. “

Upitan bi li savjetovao Bryantu umirovljenje ako Lakersi ne dovedu zvijezdu u pomoć (najglasnije se spominje Marc Gasol), Magic je rekao: „Morat će to napraviti, jer ako ne dovedu nikoga, s istom momčadi će dobiti iste rezultate. Dakle, Kobe, pritisni Jima, reci mu: ‘Moraš dovesti više talenta, više pomoći, tako da ovo bude sjajna sezona za mene i za Lakerse, s obzirom da mi je zadnja, pa se mogu u miru umiroviti’.“

Iako na prvi pogled ovakvi savjeti imaju logike, ostaje upitno je li Magic baš posve iskren. Naime, njegova ‘ljubav’ naspram Jima Bussa je dobro dokumentirana, a više puta je izjavio kako Jim „samo želi izaći iz očeve sjene“. U trenutku kad su Lakersi stvarno loši, što može potvrditi svatko tko ih je barem jednom gledao ove sezone, fatalističke izjave poput ove sigurno ne mogu pomoći:

„Ovog ljeta imat ćemo siguran visoki izbor na draftu. Kad spojite to s vrhunskim slobodnim igračem mogli bismo odmah biti na vrhu. Ako ne dovedu vrhunskog igrača, sve je gotovo.“

Što će biti s Lakersima, ostaje nam vidjeti, ali sigurno je jedno – osim ako meteor ne udari u Staples Center i ne izbriše cijeli Los Angeles s lica zemlje, ništa nije gotovo. Promašaj na tržištu slobodnih igrača samo znači da će rebuilding potrajati malo dulje, s Kobeom u igračkoj mirovini.