Milwaukee Bucks

Umjesto uvoda možda je najbolje postaviti pitanje za razmišljanje: koliko dobra može biti momčad koju su ovoga ljeta napustili tri od četiri najbolja strijelca, šesti igrač i dva najbolja defenzivca na perimetru, a kao njihove zamjene dovedeni su igrači “od zadatka”?

Trenutni roster za sezonu 2013/14:

Giannis Antetekounmpo, Caron Butler, Carlos Delfino, Stephen Graham, John Henson, Ersan Ilyasova, Brandon Knight, O.J. Mayo, Trey McKinney Jones, Khris Middleton, Gary Neal, Zaza Pachulia, Miroslav Raduljica, Luke Ridnour, Larry Sanders, Ekpe Udoh, Nate Wolters

Došli:

Giannis Antetekounmpo, Caron Butler, Carlos Delfino, Stephen Graham, Brandon Knight, O.J. Mayo, Trey McKinney Jones, Khris Middleton, Gary Neal, Zaza Pachulia, Miroslav Raduljica, Luke Ridnour, Nate Wolters

Otišli:

Gustavo Ayon, Samuel Dalembert, Marquis Daniels, Monta Ellis, Mike Dunleavy, Drew Gooden, Brandon Jennings, Doron Lamb, Luc Richard Mbah a Moute, Joel Przybilla, J.J. Redick,

Surova je realnost da NBA igrači na neke franšize i gradove odakle te franšize dolaze gledaju sa skepsom. Stječemo dojam da je rezon ovakav nekakav: Milwaukee Bucks – grad bez vode i struje s ogromnim dimnjacima teške industrije, hladne klime, bez mjesta za noćne provode, parket u dvorani nije promijenjen od Kennedyja, a jedini navijači s propusnicom (pretplatom) za utakmice su čistačice i domar, koji su i onako tu zbog posla.

Karikiramo naravno, i opet ćemo: da je ovo i istina kuću (franšizu) ne gradiš od umjetnih materijala, poluproizvoda i starog željeza, što je glavni projektant Bucksa, generalni menadžer John Hammond, napravio ovoga ljeta. Ako već nemaš sredstava za pravi materijal štediš (“tankiraš”), zarađuješ (skupljaš draft pickove) i čekaš sretnija vremena nadajući se da nećeš morati seliti u Seattle (Kingsi su preživjeli, a tko smije dirnuti u igračku Michaela Jordana?).

Da ovo ne shvatite kao pamflet protiv Bucksa, argumentirajmo i pogledajmo što je arhitekt John Hammond radio ljeta Gospodnjeg 2013. godine.

Tri od četiri najbolja strijelca iz uvoda koja su napustila klub su Brandon Jennings, Monta Ellis i J.J. Redick, šesti igrač je Mike Dunleavy, a defenzivci su Luc Richard Mbah a Moute i Marquis Daniels.

Dinamični duo Jennings – Ellis morao je otići iz dva razloga: prvi, košarkaške prirode, je njihova izrazita šuterska neefikasnost i nezalaganje u obrani, a drugi, estetske prirode, duo Brandon – Monta kao kombinacija mini combo bekova izgledala je poprilično nezgrapno i smiješno na terenu. Novi backcourt tandem, vjerojatno efikasniji i oku ugodniji tvorit će Brandon Knight, stigao nakon tradea iz Pistonsa, i O.J. Mayo, prošle sezone igrač Dallasa.

Efikasnost i estetika ne moraju nužno značiti i korak naprijed za momčad u odnosu na prošlost. Kakav god bio, sa svim svojim manama Jennings je imao razigravački gen u sebi, znao je igrati košarku 2 na 2, lijepo je vrtio pick and roll (kad je imao s kim) i imao je svijetle šuterske momente. Brandon Knight nije klasični razigravač, stilom igre više podsjeća na šutera, nema playmakerski gen, ne voli loptu u rukama kada treba sebi ili drugima kreirati šut, i nosi traume u sebi iz prošle sezone kada se nakupio postera. Ono što je dobro za Buckse jest što može odigrati dobru obranu.

Najbolja referenca za Mayoa su postoci jer je prošle sezone iz igre šutirao 44,9% iz igre, a za tricu 40,7%, što mu je bilo dovoljno za 15,3 poena po susretu. Zanimljivo je da je svoje najbolje šuterske brojke i postotke zaradio u periodu prije all-star natjecanja kada je postizao 17 poena, a radi se o periodu u kojemu je Dirk Nowitzki odigrao samo 23 utakmice. U periodu nakon All-Stara (kada se Nowitzki u potpunosti vratio) Mayo je zabijao čak sedam poena manje. Znači li ovo se da Mayo bolje snalazi kao prva napadačka opcija? Ako da Bucksi će profitirati jer su za 8 milijuna dolara godišnje dobili izvrsnog strijelca, ako ne, dobili su strijelca koji ne voli napadati obruč, koji ne igra obranu, koji si teško kreira šut, koji se ne uklapa i prema kojemu se Monta Ellis čini kao premija (ako ništa drugo, barem je bio uzbudljiv i zabavan za gledanje).

Koji će tandem biti bolji, trenutni ili onaj od prošle sezone teško je reći, ali pozitivna stvar za Buckse u cijeloj priči je financijski aspekt. Da su zadržali Ellisa i(li) Jenningsa vjerojatno bi ih morali pretplatiti, a Knight i Mayo će igrati za normalne iznose.

Zamjene za kombinaciju Mayo – Knight bit će Luke Ridnour i Gary Neal, također novi igrači u dresu Bucksa. Ridnoura se sjećamo iz vremena Seattle SuperSonicsa kada je nešto još i mogao kreirati Rayu Allenu i Rashardu Lewisu, ali posljednje godine svoje karijere provodi kao spot up šuter i Lukeovi suigrači se neće nauživati njegovih asistencija.

Kada je agent Garyja Neala nudio svog klijenta Bucksima sigurno im je pokazao njegove šuterske bravure iz zadnjeg NBA finala, kada je Neal u dresu Spursa znao pošteno tricama torpedirati Heat. To je bilo dovoljno da Neal dobije garantirani ugovor, a Bucksi šuterskog specijalca (još jednog koji si ne može sam kreirati i koji više neće igrati u savršenom sustavu Gregga Popovicha) i rupu u obrani.

Konačnu rotaciju na bekovskim pozicijama zaokružuje Nate Wolters, rookie koji se tek mora izboriti za minute i naučiti igrati organizirane napade što bekovima tek pristiglim sa sveučilišta i nije najlakši zadatak.

Poziciju niskog krila kod Bucksa će okupirati novosti u odnosu na prošlu sezonu, veterani Caron Butler i Carlos Delfino te rookie koji će biti noćna mora svih komentatora Giannis Antetekounmpo. Butlerove najbolje igračke godine, kada je mogao igrati vrhunsku 1 na 1 obranu, hvatati gomilu skokova i biti ubojit strijelac, su daleko iza njega. Još uvijek Caron u rukama ima desetak poena ali svi mu moraju biti servirani.

Argentinac Delfino bio je i ostao spot up šuter, opasan tricaš, ni više ni manje od toga.

Grčki rookie Antetekounmpo će vjerojatno dobiti prihvatljiv broj minuta potrebnih za razvoj i skupljanje iskustva, a razlog je obrana. Za razliku od svojih veterana kolega sa pozicije on zbog svojih fizikalija i dužine ekstremiteta može postati potencijalno moćno defenzivno oružje i bolja opcija od spomenutog dvojca za višak minuta kada Bucksi budu igrali protiv ekipa koje imaju rasne swingmane.

Lijepu rotaciju Milwaukee ima na visokom krilu na kojemu će minute dijeliti Ersan Ilyasova i John Henson. Ilyasova je već prekaljeni NBA igrač iza kojega je pet NBA sezona, a u šestoj je pokazao što može. Doduše, bila je to pomalo i nekonstantna sezona za njega ali period od sedam utakmica od sredine ožujka do početka travnja u kojima je Ilyasova postizao dvadeset ili više poena uz double-double učinak pokazuje da može biti izvrsno napadačko oružje, bilo kao šuter nakon pick and popa ili kao spot up opcija. Obrana mu i dalje nije jača strana, ali Milwaukee je i dalje uspješniji od svojih protivnika za 2,6 poena na 100 posjeda kada je Turčin na parketu.

Ako će novi trener Bucksa Larry Drew u Ilyasovi imati moćno napadačko oružje u Johnu Hensonu, prošlosezonskom rookieju imat će moćno defenzivno oružje. Mladi Henson još uvijek nema masu da se gura sa snažnijim četvorkama u sredini, ali radi se o izrazito atletski moćnom igraču, kojemu brzina i pokretljivost omogućuju da fenomenalno brani obruč i pazi na reket. Minus mu je sirovost u napadu i teško da Bucksi u nadolazećoj sezoni mogu očekivati od njega u napadu išta više od pospremanja otpadaka i istrčavanja tranzicije.

larry-sanders

Stari igrač s podebljanim ugovorom na poziciji centra je Larry Sanders. Novi ugovor potpisan na četiri godine i vrijedan 44 milijuna dolara važeći je od sljedeće sezone, a Sanders ga je zaradio igrom u obrani. Prošle sezone bio je apsolutni vladar reketa Bucksa s 2,8 blokada po susretu što ga je smjestilo na drugu poziciju najboljih blokera, iza Sergea Ibake koji je imao 3 blokade po utakmici. Koliko je Sanders bio bitan u obrani Bucksa govori podatak da su primali 6 poena manje kada je Sanders bio na parketu za razliku od vremena kada nije bio na njemu. Za Sandersa u napadu vrijedi isto što i za Hensona jer ni on nema šut, nema leđnu tehniku ni razigravanje s lakta i ostaje nam da vidimo je li na čemu od toga Sanders poradio preko ljeta ili će navijači Bucksa žaliti što u košarci ne postoje “brze” izmjene kao u na primjer u rukometu.

Sandersov agent sredio je još jednom svom štićeniku najizdašniji ugovor u karijeri, a riječ je o povratniku u Milwaukee, dvadesetdevetogodišnjem centru Zazi Pachuliji, koji će iduće tri godine na kraju svake sezone dobivati 5,2 milijuna dolara, što je naravno previše za rezervnog centra koji više nije mlad i koji se vraća nakon teške ozljede. On je još jedan od plejade centara u Milwaukeeju koji je igrač manje u napadu, ali u obrani je odličan u branjenju niskog posta i dobar je skakač u oba pravca.

Minutama na centru nadaju se i Ekpe Udoh koji stilom igre nije ništa drugačiji od ostalih centara Bucksa, i Miroslav Raduljica koji je vjerojatno sam sebe iznenadio odlaskom u NBA ligu.

Novi strateg na klupi Bucksa, Larry Drew, u posljednje tri sezone vodio je Atlanta Hawkse i u sve tri sezone je imao pozitivan omjer pobjeda i poraza i njegova momčad je izborila playoff. Navijače će vjerojatno nervirati kamenim izrazom lica u svim momentima utakmice i sezone, ali radi se o potencijalno dobrom treneru za kojega vjerujemo da će izgraditi svoj trenerski identitet pa onda i identitet svojih momčadi.

Bucksi su se ovoga ljeta kasno uključili u slaganje momčadi, i praktički su skupili s “tržnice” ono što je ostalo, što je posljedica loše strategije uprave, nedostatka identiteta i plana u kojemu želiš da ti franšiza ide. Zato nas ne treba čuditi što je njihov roster poprilično nelogično posložen i prepun jednodimenzionalnih igrača. U vanjskoj liniji su odlični šuteri, ali i igrači koji imaju problema sa kreacijom svoga šuta, koji ovise o asistiranim loptama, a Bucksi rasnog asistenta nemaju, i svi izuzev Knighta imaju problema u obrani. Probleme vanjske linije bi možda mogli i maskirati da imaju u oba pravca snažnu unutarnju liniju, ali nemaju. Osim Ilyasove svi su praktički napadački bezopasni i protivničke obrane će se moći posvetiti šuterima Milwaukeeja odakle će im prijetiti najveća opasnost. Pozitivna je stvar što će vjerojatno defanzivni specijalci na centarskim pozicijama barem djelomično zakrpati obrambene rupe svoje vanjske linije, ali recimo jedan ozbiljnija ozljeda Sandersa sezonu bi mogla odvesti u lošem smjeru za Milwaukee.

Prognoza: Izvan kruga borbe za doigravanje

Kao što smo već rekli, Bucksi imaju slabo izbalansiran i neujednačen roster koji nije složen popust slagalice već koji izgleda natrpano i nabacano, a s takvim rosterom, u Istočnoj konferenciji (u kojoj igraju u najtežoj diviziji) u kojoj će biti žestoka borba za doigravanje između nekoliko ekipa Bucksi teško da imaju šanse. Naravno, uvijek je moguće da se stvari idealno poslože za njih, ali njihov osnovni prioritet u ovome trenutku trebao bi biti razvoj mladih igrača poput Sandersa i Hensona.