Na današnji dan: Epska sedma utakmica finala 2005. između Spursa i Pistonsa

2005. godine nakon dugo vremena (još od 1994.) NBA finale je odlučeno tek u sedmoj utakmici. Bio je to izazov za prethodna dva NBA prvaka – aktualne prvake Detroit Pistonse (2004.) i San Antonio Spurse (2003.). Pistonsi su imali groznu nesreću u petoj utakmici, no zatim su pokazali dominaciju u šestoj utakmici te je pred njima bila odlučujuća sedma na uvijek “vrućem” gostovanju u Teksasu. Pistonsi su imali dovoljno energije, ali Spursi su imali prednost u domaćem terenu.

Ovo je bio sedmi finale Pistonsa u povijesti franšize, koji su u tim finalima osigurali tri naslova (1989., 1990., 2004.), dok je to bio treći nastup Spursa u u NBA finalu, a već su u oba odigrana finala osvojili NBA naslov (1999. i 2003.).

U opreznoj utakmici, koja će ući u povijesne knjige kao jedna od napetijih utakmica NBA finala, gdje su se dvije momčadi stalno izmjenjivale u vodstvu, Spursi su uspjeli pobijediti Pistonse rezultatom 81-74, ponajviše zahvaljujući odličnoj igri Tima Duncana i Manua Ginobilija za treći naslov Spursa.

Duncan je dominirao, postigao je 25 poena uz 11 skokova, tri asistencije i dvije blokade.

Argentinac Ginobili je bio drugi najbolji u redovima Spursa, zabio je 23 poena (8 od 13 šut i 2/2 3PT), pet skokova i četiri asistencije. Što je još važnije, u zadnjoj četvrtini postigao je 11 od 24 poena momčadi.

Pistonsi su imali čak šest dvocifrenih igrača, a najbolji je bio Richard “Rip” Hamilton s 15 poena i osam skokova.