Najava: Clippers vs Hornets, Hawks vs Bulls

Uvod u subotnju večer imat ćemo sa susretom Clippersa i Hornetsa u Staples Centru koji počinje u 21:30. Clippersi su bez obzira na ozlijeđenog Blakea Griffina ostvarili šest pobjeda u nizu od kojih je pet na gostovanju i sada su na omjeru 23-13 što je dovoljno za četvrto mjesto na Zapadu. Startno mjesto Griffina zauzeli su Wes Johnson ili Paul Pierce kada nema “spurs style” odmor. Redovi Hornetsa su prilično prorijeđeni jer osim Michaela Kidda-Gilchrista (nema ga do kraja sezone zbog operacije ramena) nemaju u rosteru Ala Jeffersona (operacija desnog koljena, vraća se za dva mjeseca) i Nicolasa Batuma (problemi s palcem), te su u totalno suprotnom raspoloženju od Clippersa jer su zaredali s pet poraza.

Prvi od tih pet poraza Hornetsa je bio baš od Clippersa prije deset dana u Charoltti kada su s 15 trica iz 30 pokušaja došli do pobjede 122:117. Večeras će jedino biti interesantno pratiti kako će se Kemba Walker nositi s Chrisom Paulom jer su imali odličan dvoboj u spomenutoj utakmici. Kemba je završio s 29 poena i 7 asistencija, a Chris s 19 poena i 11 asistencija. Osim dvoboja razigravača poželjno je gledati J.J. Redicka kako bježi svima kroz blokove, te bi tu Hornetsi morali koristiti preuzimanja jer ne vjerujem da ga netko može striktno pratiti. Dokaz, prošlu utakmicu im je zabio pet trica iz šest pokušaja.

Derbi večeri se igra u Atlanti u 23:00 između Hawksa i Bullsa. Utakmica s puno dobrih match up-ova. Krenimo redom, Jeff Teague i Derrick Rose bi trebali imati međusobni dvoboj full time. Hoće li Derrick moći pratiti najbrže igrača s loptom u ligi prilikom prodora, te može li Teague odgovoriti Roseovoj snazi i u kakvoj će šuterskoj formi biti obojica jer u tom dijelu igre su poprilično loše. Rose je na 23% za tri poena i 28% s poludistance, a Teague je na 39% za tri i 32% s poludistance.

Jimmy Butler bi trebao s druge strane nastaviti tamo gdje je stao u posljednjim utakmicama jer u redovima Hawksa ga jedino Thabo Sefolosha može držati, te će napad Bullsa uvelike ovisiti o realizaciji Butlera protiv Thabe uz naravno Paua Gasola koji će omati šuterski dvoboj s Alom Horfordom. Obje ekipe protivnicima dozvoljavaju jako puno šuteva s vrha reketa odakle su Pau i Al ubojice. Najbolje da to oslikamo s brojkama, Pau šutira 42% s pludistance odakle uzima svaki treći svoj šut, a Al je na suludih 49% ali njemu je svaki četvrti šut s poludistance.

Hawksi će svoj put prema 23 pobjedi tražiti preko njihovog najboljeg igrača, Paula Millsapa koji igra sezonu karijeri s prosjecima od 18 poena, 9 skokova, 3.5 asistencija, 2 ukradene lopte i 1 blokadom. Za njega će biti zadužen Taj Gibson što bi moglo predstavljati probleme Paulu jer je on dovoljno pokretan defender pokraj kojeg Millsap neće moći iskoristiti svoju najjaču snagu prodor i razigravanje igrača kada se obrana skupi prema obruču.