Najava sezone: Los Angeles Clippers

“Vjeèiti gubitnici”, Los Angeles Clippersi su prošle sezone napravili veliki zaokret. Dovoðenjem prije svih Chrisa Paula, te stasanjem mladih igraèa poput Blakea Griffina i DeAndre Jordana, onaj manje bitni klub iz L.A.-a se plasirao u playoff i stigao preko Memphis Grizzliesa (4:3) èak do polufinala konferencije, gdje su naèeti manjim ozljedama Paula i Griffina ipak bili preslabi za iskusne San Antonio Spurse (0:4). Unatoè metli, sezona je proglašena uspješnom, dok nam u sljedeæoj predstoji za vidjeti mogu li Paul i društvo napraviti barem korak više.

Trenutni sastav za sezonu 2012/13:

Matt Barnes, Chauncey Billups, Eric Bledsoe, Caron Butler, Jamal Crawford, Willie Green, Blake Griffin, Grant Hill, Ryan Hollins, DeAndre Jordan, Travis Leslie, Lamar Odom, Chris Paul, Trey Thompkins, Ronny Turiaf

Došli:

Matt Barnes, Jamal Crawford, Willie Green, Grant Hill, Ryan Hollins, Lamar Odom, Ronny Turiaf

Otišli:

Reggie Evans, Randy Foye, Ryan Gomes, Maurice Williams, Nick Young

Clippersi tijekom ljeta nisu mijenjali samu jezgru momèadi, meðutim van nje jako je puno novih lica. Momèad su napustili neki bitni igraèi poput Moa Williamsa, Nicka Younga, Randyja Foyea i Reggieja Evansa, no duga lista pojaèanja æe taj nedostatak u najmanju ruku nadomjestiti.

Bivši najbolji šesti igraè lige, Jamal Crawford, bi trebao biti instant ofenzivno oružje s klupe, dok æe veterani poput Granta Hilla i Matta Barnesa pridonijeti momèadi svojim dobrim defenzivnim kvalitetama, borbenošæu i iskustvom. Najveæa nepoznanica meðu pridošlicama je svakako Lamar Odom. Nakon nekoliko odliènih sezona u gradskim rivalima L.A. Lakersima, prošlu sezonu je Odom za momèad Dallas Mavericksa odigrao na veoma lošoj razini. Ako se on uspije vratiti u formu od prije dvije godine, Clippersi su svakako jaèa momèad nego prošle sezone.

Unatoè brojnim novim licima, igra i uspjeh Clippersa æe ovisiti ponajviše o dvojcu Paul – Griffin, te napretku centra DeAndrea Jordana, koji æe morati svoj ogroman potencijal materijalizirati i postati nešto više od odliènog alley-oop dunkera i blokera pod koševima. Tu je i odlièni Eric Bledsoe, koji je nakon oporavka od ozljede u drugom dijelu prošle sezone i playoffu pokazao kako se u buduænosti na njega može itekako raèunati.

Velika snaga ove momèadi je u “dubini” klupe, gdje su vrlo dobro pokriveni na gotovo svim pozicijama. Na gotovo svim kažemo iz razloga što je pozicija centra ipak nešto lošija od ostalih u momèadi, pogotovo ako gledamo igraèe koji èuvaju leða DeAndreu Jordanu.

Prognoza: Èetvrto mjesto na Zapadnoj konferenciji

Premda na papiru izgledaju jaèi nego prošle sezone, Clippersima æe ipak u ovosezonskom pohodu najvejrojatnije nedostajati još jedna top igraèka kvaliteta da bi se nosili s momèadima poput Oklahoma City Thundera i L.A. Lakersa. Zato ih zajedno sa San Antonio Spursima i eventualno Memphis Grizzliesima možemo svrstati u skupinu pritajenih favorita za finale Zapada, odnosno veliko finale NBA lige.