Phil Jackson o novom početku Knicksa

Novinar ESPN-a Charley Rosen odlučio se da prati razvoj Knicksa u ovoj godini pod legendarnim Philom Jacksonom u seriji od devet dijelova koja je nazvana The Phil Files. To je većinom komentar Rosena na Knickse uz poneku izjavu Jacksona, a ta serija je završila velikim devetim i finalnim dijelom koji je imao podnaslov A new beginning odnosno novi početak. U suštini, ovaj dio govori o promjenama koje se rade u jednoj od tri najveće franšize lige (Lakers, Knicks, Celtics) i o tome kako je Zen-Master odustao od skoro čitavog rostera kojeg je imao na raspolaganju prije 11 mjeseci kada je otvorio svoj prvi trening kamp.

Nema više Amar’e Stoudemirea, Imana Shumperta, J.R. Smitha, Tima Hardawaya, Pabla Prigionija, Andrea Bargnanija i Samuela Dalemberta. Ostali su ipak Carmelo Anthony i Jose Calderon koji se u New York vratio tradeom. Knicksi su dodali dva igrača iz prve runde (Jerian Grant i Kristaps Porzingis) te par slobodnih agenata od kojih su većina bili drugi ili treći izbori Jacksona jer su prvi obično potpisivali s drugim ekipama (primjer: Greg Monroe umjesto u Knickse otišao u Buckse). Evo što Jackson misli o svakom novom igraču s kojim će raspolagati u novoj sezoni:

Arron Afflalo:
„On ima potencijal da bude agresivan u obrani protiv viših bekova i manjih krila, plus je odličan kreator. Osim dobrog šuta za tri poena, može biti dobar scorer iz niskog posta. Kako se približava njegov 30. rođendan NBA gledaoci se pitaju što on još ima da ponudi, ali ja vidim neke stvari koje on svakako može. Ima teretanu u svom domu u Las Vegasu i naporno radi. On je takav radnik da obično zna kuditi druge u rosteru koji ne rade neke vježbe pravilno. Od njega očekujem da bude lider tima, on je nas želio i mi smo njega željeli, tako da je kombinacija Knicks-Arron odlična.“                

Thanasis Antetokoumpo:
„Igrao je u D-ligi za naš Westchester i biti će dio kampa. On je pomalo hiperaktivan, te mora naučiti da se kontrolira i zadržava svoju energiju na defenzivnom dijelu. Mora biti konstantna ofenzivna prijetnja.“    

Robin Lopez:
„Kako su Lakersi igrali u istoj diviziji kao i Sunsi, imao sam priliku da gledam Robina kako se razvija. On je postao solidan igrač s velikom željom i mogućnošću da skače i igra obranu. Fino brani izlazak iz picka jer može ostati ispred bekova kada idu preko bloka i može ih usporiti dok se njihov originalni defenzivac ne vrati na svoju poziciju. Također, on može da drži svoje mjesto na pivotu i pogađa na dva načina – horog desnom rukom ili skok-šut iz okreta. Uz to, zna dati vrlo inteligentno dodavanje. Kao takav, savršen je za triangle offense, i kao bonus može da pogodi skok šut s oko četiri metra. Nadasve, on je igrač kojem je osnovna motivacija da se fino uklopi u kojoj god ekipi se nalazi. Izuzetno mi je drago da je odabrao New York.“     

Kyle O’Quinn:
„On je jak i solidan NBA igrač koji postavlja snažne blokove, zna dati dobru asistenciju i ima šut s 4-6 metara. Iako nije igrač koji često blokira protivnike, poziciona igra mu je odlična i zna kada treba pomoći u obrani. S nama će vjerojatno igrati četvorku ili će biti iza Lopeza u rotaciji za centra.“           

Kevin Seraphin:
„On je igrač koji u niskom postu igra na svoju snagu i može se probiti do koša gdje može da pogodi skok-šut ili ide na okret pa skok-šut. Odličan je skakač i u napadu i u obrani, radi mnogo i igra dovoljno dobru obranu da bude bitan rotacioni igrač.“ 

Derrick Williams:
„Mnogi su stavljali upitnike uz ovaj naš potpis, ali ja mislim da je on vrlo pozitivna stvar. On mnogo trči, dobar je finisher u situacijama brzog rješavanja napada i ima potrebnu snagu da završi ulaz s krila bez obzira na protivnikovo punjenje reketa. Radi na svom šutu za tri i mislim da može igrati četvorku protiv nekih protivnika. Nema sumnje da Derrick ima talent, veličinu i snagu da bude više od solidnog NBA igrača. Međutim, njegov napredak je usporen zbog mnogih faktora. Od starta profesionalne karijere, to što je bio drugi izbor bilo je kao omča oko njegovog vrata kao znak pritiska na njega, pritiska da bude ono što su mnogi analitičari prognozirali da će biti. Uvjerio sam ga da je on na kraju još jedan NBA igrač i da nema smisla gledati koji je bio pick. On samo mora naučiti igrati ovu igru na pravi način, a to znači napredak u defenzivi i napredak u šutu. Još jedan razlog njegovog neuspjeha je i to što nije našao tu neku ugodnu zonu u NBA napadu i nikada nije imao tu čistu definiciju svoje uloge. Nadam se da će tu definiciju naći s nama. Kako je riječ o djetetu L.A.-a, vjerujem da je poprilično upoznat s trokut napadom. Sve u svemu, on je igrač koji će, nadam se, u New Yorku naći način da se izbori za svoju startnu rolu.“ 

Saša Vujačić:
„Osim 10-dnevnog ugovora s Clippersima, Saša već četiri godine nije igrao u NBA ligi. To međutim ne znači da više nema šta pokazati. Ima „samo“ 31 godinu i radi se o klasičnom šuteru, koji kada ga krene trica može u tri minute promijeniti utakmicu. On će biti bitan dodatak našoj klupi. On je također i brz, što znači da može ostati uz igrače poput Kylea Korvera koji trče i traže svoju poziciju. Saša je već vrlo dobro upoznat s trokut napadom pa tako neće biti problema s tim.“

Langston Galloway, Lou Amundson i Lance Thomas se vraćaju u roster, Galloway nakon sezone kada je postao svojevrsni favorit publike u Gardenu, a dvojac Lou-Lance da igraju jaku i lockdown obranu kakvu su igrali prošle sezone. Mjesec i pol prije sezone, što to točno veliki Phil Jackson misli o svojoj ekipi? „Imamo velik broj novih igrača koji će se možda malo mučiti ispočetka dok budu učili kako igrati jedni s drugima. Gdje ćemo biti kako sezona bude odmicala ne znam ali znam da smo poboljšali roster i imamo šansu da budemo solidna NBA ekipa.“