OI: Novi Dream Team, Irving u dresu Australije?

Na olimpijskom košarkaškom turniru u Londonu ovog ljeta mogao bi nastupiti 19-godišnji amerièki razigravaè Cleveland Cavaliersa, Kyrie Irving.

Neæe se, meðutim, prvi izbor na prošloljetnom draftu naæi u sastavu Sjedinjenih Država. Naime, Irving ima australsko državljanstvo gdje je i roðen u travnju 1992. godine. Australci su ga veæ ranije zvali u svoje redove.

“I dalje nisam odluèio hoæu li na Olimpijske igre. Vidjet æu kako æu se osjeæati na kraju sezone, hoæu li biti fizièki u stanju žrtvovati cijelo ljeto” rekao je mladi košarkaš koji igra sve bolje u svojoj prvoj NBA sezoni.

U posljednjih je pet utakmica ubacio najmanje 20 koševa, te je trenutaèno na prosjecima od 17.7 koševa, 3.2 skoka i 5.2 asistencije po utakmici.

Kad je u pitanju lojalnost amerièkoj nacionalnoj vrsti, koju je dosad predstavljao u juniorskoj konkurenciji, Irving se ne uznemirava previše. “Nisam raèunao da bi moje opredjeljenje trebalo izazivati naroèite rasprave.”

Svejedno ih je izazvalo. Dugogodišnji je trener amerièke reprezentacije, još od Svjetskog prvenstva u Japanu 2006. godine, Mike Krzyzewski, legendarni sveuèilišni strateg kod kojeg je Irving odigrao svoju jedinu sveuèilišnu godinu prošle sezone. Premda ga sad nema u reprezentaciji, Dream Team bi s njim mogao raèunati u buduænosti.

“Bude li se nastavio razvijati, Kyrie æe biti legitimni kandidat za Olimpijske igre u Rio de Janeiru 2016. godine. Mislim da njegova odluka ne bi trebala biti nagla i da bi je morao dobro odvagati kako jednog dana ne bi zažalio zbog nje” rekao je njegov aktualni trener u Cavaliersima Byron Scott.

Imenovano i 20 kandidata za Dream Team

Najveæe NBA zvijezde, poput Kobea Bryanta, LeBrona Jamesa, Kevina Duranta, Dwyanea Wadea, Carmela Anthonyja, Chrisa Paula, Dwighta Howarda i Derricka Rosea, nalaze se na popisu 20 finalista od kojih æe 12 košarkaša predstavljati SAD na Olimpijskim igrama u Londonu.

Imena finalista, kao i struènog stožera koji æe ih voditi, objavila je službena internetska stranica Košarkaškog saveza Sjedinjenih Amerièkih Država.

Meðu 20-oricom finalnih kandidata osmorica su osvajaèa zlatne medalje na Olimpijskim igrama u Pekingu prije 3.5 godine, kao i desetorica zlatnih sa Svjetskog prvenstva u Turskoj prije godinu i po dana. Popis zakljuèuju jedan bivši reprezentativni kandidat (LaMarcus Aldridge) te 22-godišnji Blake Griffin, koji dosad nije biran u nacionalne momèadi.

Na popisu finalista redom su sljedeæi igraèi:

LaMarcus Aldridge (Portland Trail Blazers); Carmelo Anthony (New York Knicks); Chauncey Billups (Los Angeles Clippers); Chris Bosh (Miami Heat); Kobe Bryant (Los Angeles Lakers); Tyson Chandler (New York Knicks); Kevin Durant (Oklahoma City Thunder); Rudy Gay (Memphis Grizzlies); Eric Gordon (New Orleans Hornets); Blake Griffin (Los Angeles Clippers); Dwight Howard (Orlando Magic); Andre Iguodala (Philadelphia 76ers); LeBron James (Miami Heat); Kevin Love (Minnesota Timberwolves); Lamar Odom (Dallas Mavericks); Chris Paul (Los Angeles Clippers); Derrick Rose (Chicago Bulls); Dwyane Wade (Miami Heat); Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder), Deron Williams (New Jersey Nets).

Momèad æe kao glavni trener ponovno voditi legendarni strateg sveuèilišne momèadi Dukea Mike Krzyzewski. Pomagat æe mu trener sveuèilišne momèadi Syracusea Jim Boenheim, trener New York Knicksa Mike D’Antoni te trener Portland Trail Blazersa Nate McMillan.

Konaèan popis 12-orice putnika za London bit æe poznat kasnije tijekom godine.