Pat Riley hvali Splash braću i Warriorse

Ja sam zbog svog (pre)kasnog rođenja propustio „bolja“ vremena NBA lige. Prvenstveno legendarne Celticse, zatim Lakerse, Bad Boyse Detroita, Jordanove Bullse i još neke legendarne timove kroz povijest NBA i ABA lige. Međutim, kako brojevi kažu, najdinamičniji backcourt ikada bio je Jerry West i Gail Goodrich koji su u dresu Lakersa 1971-72 imali 33 pobjede zaredom. Maneken za logo lige, Jerry West, predvodio je tim u asistencijama a njih dvojica zajedno su imali 50 poena po utakmici. Rekao sam najdinamičniji backcourt ikada, ali mislim da imaju vrlo validne nasljednike. Naravno, mislim na duo koji je zapalio ligu. Klay Thompson i Stephen Curry demantirali su legendu Sunsa Charlesa Barkleya koji je izjavio kako timovi oko šutera ne mogu do titula, a sada su zaslužili ogromno poštovanje od legende ove čitave igre, Pata Rileya. Uz GM-a Spursa R.C. Bufforda, za mene najbolji GM u ligi je rekao kako u ovom dvojcu vidi legitimne nasljednike dua West-Goodrich, te dodaje: „Oni su dvojica od najdinamičnijih igrača u backcourtu koje sam vidio još od Jerrya Westa i Gaila Goodricha. Vratite se nazad i pregledajte njihove brojeve, obojica po 25 poena, West predvodio tim u asistencijama, Gail šutirao 50% iz igre. Obojica su mogli šutirati, ići na polaganja ili dodavati. To je ono što vidite sada u Golden Stateu.“

40 godina kasnije i Riley zna o čemu govori – Goodrich i West su zajedno davali u prosjeku 51.7 poena po utakmici te sezone, a trenutno Curry i Thompson imaju prosjek od 49.8 (32.7 i 16.6 respektivno). Te godine su Lakersi uzeli jedinu titulu te ere, iako je talent na tom timu bio ogroman – Wilt Chamberlain, Elgin Baylor, pa čak i sam Riley, ali nije se moglo protiv Celticsa Billa Russella te Knicksa Willisa Reeda. Prstenje je jedna od stvari u kojoj Curry i Klay mogu preći Westa i njegove suigrače. Riley nastavlja: „Oni su u začetku jedne dinastije. Ovo su tek početne etape i ovo je teški dio – ovdje se dijele buduće dinastije i timovi koji su jednom uspjeli sve i onda isparili. Oni su u začetku jer su ključni igrači vrlo mladi a ovi koji nisu mladi – Andrew Bogut, Andre Igoudala, Shaun Livingston – oni mogu donijeti mnogo toga timu što se cijeni tek u kasnijem retrospektu na čitavu situaciju.“         

Da bi se sačuvala ova buduća dinastija, treba vratiti sve momke – treba Currya i Harrisona Barnesa potpisati na duže vrijeme a kada isteknu ugovori Boguta, Igoudale i ostalih, uprava će imati pune ruke posla da to sve ugura pod striktni salary cap, koji je neprijatelj svakog uspješnog kluba. Međutim, dok god postoje zdravi Curry i Thompson, Warriorsi su jedna vrlo ozbiljna prijetnja.