Pierceu i Garnettu topla dobrodošlica u TD Gardenu

Jučerašnja utakmica između Boston Celticsa i Brooklyn Netsa za većinu igrača bila je samo još jedna u nizu u ovoj dugačkoj i napornoj sezoni. No, ne i za dvojicu igrača. Povratak Paula Piercea i Kevina Garnetta u TD Garden obilježila je dobrodošlica kakvu do sada nismo vidjeli.

Prisjetimo se, početkom sezone Pierce i Garnett su sudjelovali u razmjeni koja ih je poslala u Netse te je taj događaj označio kraj jedne ere u Bostonu. Dvojica igrača koji su, uz Rajona Ronda i Raya Allena, donijeli naslov u Boston nakon 22 godine, otišli su zauvijek iz zelenih dresova. Međutim, kako i oni sami tvrde, njihovo srce je ostalo u Bostonu i uvijek će “krvariti zeleno”.

Jučer su se Pierce i Garnett prvi puta vratili u TD Garden nakon te razmjene, a trenutak prepun emocija obilježila je sjajna atmosfera koju je priredila organizacija Celticsa. Već u samoj najavi početnih petorki gostujuće momčadi obojica su dobili ovacije kakve je malo koji igrač doživio, a za vrijeme prvog timeouta uslijedilo je iznenađenje za Kevina Garnetta:

Za bivšeg kapetana Kelta, Paula Piercea koji je proveo punih 15 sezona u Bostonu, također je bio pripremljen video uradak koji se prikazao na poluvremenu utakmice, a bio je popraćen suzama Bostonovih navijača:

Nakon utakmice, Pierce se prvi obratio novinarima: “Rekao sam Kevinu i svima sam govorio da će mi ovo biti najteža utakmica u karijeri. Teža od bilo koje utakmice za naslov, bilo koje sedme utakmice. Bilo se nevjerojatno teško koncentrirati na utakmicu. Vidio sam toliko prijatelja, toliko ljudi koje poznajem godinama. Cijelo sam vrijeme razmišljao o starim vremenima, o prijateljstvima, o raznim odnosima. A tek onda sam bio ‘okupan’ ljubavlju kroz cijelu utakmicu”, našalio se Pierce te nastavio: “Pogledao sam oko sebe, vidio sam puno Kevinovih dresova, puno mojih dresova, dvoranu prepuno postera. Svaku sekundu na klupi i svaku sekundu na terenu ljudi viču tvoje ime. Stvarno se bilo teško koncentrirati. Drago mi je što je i ovo završilo, sada se konačno mogu vratiti igranju košarke.”

Manje rječit nije bio ni Kevin Garnett, koji se također prisjetio svih uspomena koje ga vežu za ovaj grad: “Za mene je ovo pravi primjer kako se ljudi ovdje osjećaju zbog nas. Sjetim se kada smo igrali ovdje i svih ljudi koji su bili ovdje. Vidjeli smo Glena Davisa prije tjedan dana, za Novu godinu smo vidjeli Kendricka Perkinsa, a imali smo priliku i vidjeli Doca Riversa i još neke igrače. Mislim, svaki put kada ih vidim, sjetim se prošlosti, sjetim se tog napornog rada koji sam uložio u šest godina što sam proveo ovdje. Uvijek će biti ono što jest – mislim da ćemo ‘krvariti zeleno’ dok god igramo košarku i dok god smo živi. Čak i kada budemo par metara pod zemljom, bit će tako”, zaključio je Garnett.

Tih trenutaka prisjetio se i Perkins na svojem Twitter profilu: “Gledam utakmicu Celticsa i osjetio sam suzu kako mi se spušta niz lice. Ticket i Paul su dobili svoju zasluženu domaću dobrodošlicu.”

U svakom slučaju, ova je utakmica bila predivan trenutak za sve Bostonove navijače, a vjerojatno i one koji to nisu nije ostavila ravnodušnima. Vjerojatno u povijesti NBA lige niti jedan bivši igrač nekog kluba nije primio ovakvu dobrodošlicu kakvu su primili Garnett i Pierce. Malo je ovakvih trenutaka u NBA ligi, ali to je ono što ih čini posebnima.