Pistonsi umirovili dres Chaunceyja Billupsa

Imali smo jednu motivaciju. Htjeli smo pobijediti ovdje, u našem domu“, s ponosom je noćas istaknuo Chauncey Billups na poluvremenu Pistonsa i Nuggetsa, dok se njegov dres s brojem 1 dizao u visine The Palace of Auburn Hillsa.

Njegovi Pistonsi su te večeri 2004. godine pobijedili Lakerse u petoj utakmici finala te tako osvojili prvi naslov nakon 1990. godine. Billups je tad bio MVP finala s 21 poenom te 5,2 asistencije po utakmici. Nakon te utakmice i uzimanja hrabrih šuteva već pred kraj igre, dobio je nadimak „Mr. Big Shot.“ On je drugi igrač Pistonsa iz tog pobjedničkog tima 2004. godine kojem je umirovljen dres ove godine. Prošlog mjeseca, legendarni centar Ben Wallace je također dobio svoje mjesto najslavnijih Pistonsa. Te večeri sve je bilo dodatno začinjeno i pobjedom Pistonsa protiv aktualnih prvaka Warriorsa pred prepunom dvoranom.

Noćas su stvari bile malo drugačije. Detroit je izgubio 103-92 od Denvera te nije bilo toliko puno gledatelja, pogotovo na gornjoj razini. Unatoč tome, Billups je bio izuzetno počašćen zbog gostovanja Denvera jer je to njegov rodni grad te je proveo određeno vrijeme u karijeri noseći boje Nuggetsa. Prije utakmice Billups je izjavio: „Ovo je sve namjerno organizirano, samo zato što postoji mnogo ljudi u Denveru koji su doprinijeli mom uspjehu i kao igraču i kao čovjeku. Bilo je nekoliko datuma koje sam mogao odabrati, ali ovaj se posebno istaknuo.“

Vezano za uspjeh njega i Pistonsa te mogućnost osvajanja više naslova prvaka, izjavio je: „Bili smo toliko dobri da smo mogli osvojiti dva, a možda i tri prvenstva.“

Od ostale zlatne petorke iz 2004.godine, noćas su na ceremoniji bili i Ben Wallace, Richard Hamilton, Rasheed Wallace i Tayshaun Prince. Također, večer je uveličao i veliki Isiah Thomas sa svojom izjavom: „Ovako izgleda tradicija. Ovako se ona osjeti i ovako zrači.“

Inače, Billups je proveo 17 godina u najjačoj košarkaškoj ligi svijeta te je pet puta bio u All-star momčadi. Umirovljenje je najavio u rujnu 2014. godine zbog zdravstvenih razloga. U svoje zadnje tri sezone nikad se nije pojavio u više od 22 utakmice.