Rip Hamilton: Oklahoma je favorit na Zapadu

Tko je prvi favorit za osvajanje Zapadne konferencije? Sigurno će se većina najprije sjetiti Golden Statea, aktualni su prvaci, imaju tek jedan poraz i njihova prva zvijezda Steph Curry igra kao lik iz video igrice. Spursi se nikad ne smiju otpisati, iskusni su, imaju najboljeg trenera u ligi i širinu u momčadi koja se samo može poželjeti. Clippersi su se pojačali i usprkos malom kašljucanju prošli mjesec, čini se kako i oni hvataju formu. Tek bi se na kraju vjerojatno sjetili Oklahome. Thunder realno nije ništa lošiji od Clippersa, ali vjerojatno zbog katastrofalne prošle sezone (što je donekle opravdano) većina stručnjaka ih ne stavlja u prvi krug favorita.

Bivša zvijezda Washingtona i Detroita i analitičar na televiziji CBS Rip Hamilton ipak smatra kako će Oklahoma izaći kao predstavnik zapada u Velikom finalu, a glavni razlog za takav optimizam je Russell Westbrook. „Razlog mojeg optimizma je što OKC mora igrati protiv Warriorsa, a Westbrook može natjerati Curryja na puni angažman na oba kraja terena. Većina momčadi Curryju to ne može raditi.“

Naravno, treneri Warriorsa znaju sve to i više nego dobro. Golden State je dovoljno duboka momčad i ne mora staviti Curryja na Westbrooka, to mogu odraditi i Klay Thompson i Shaun Livingston, a Curry se može „švercati“ na Dionu Waitersu ili nekom drugom, manje produktivnom igraču. Iako, s obzirom da će se najbolji obrambeni igrači Warriorsa, Green, Barnes i Iguodala morati dobro potrošiti u čuvanju Kevina Duranta, moglo bi doći do situacije u kojoj moraju birati jedno od dva zla. Još jedan analitičar CBS-a, bivši obrambeni specijalist Raja Bell se slaže s Hamiltonom: Rip je u pravu. Russell je vjerojatno jedini playmaker u ligi koji može izmoriti Stepha u obrani.“

Finale Zapadne konferencije: Oklahoma-Golden State. Kakav bi to ogled bio…